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Pourquoi l'empire inca n'utilisait-il pas de fer ?

Pourquoi l'empire inca n'utilisait-il pas de fer ?

Ils pouvaient extraire du cuivre et de l'argent, mais pas du fer. Y avait-il une raison de ne pas utiliser de tels matériaux pour construire des outils miniers avancés pour travailler avec le fer ? Quelle était leur principale limitation ? Ne pourraient-ils pas construire quelque chose comme un grand Tumi mais… en forme de pique comme outil adapté à l'extraction du fer ?

Éditer: Tumi est un parallèle de tout outil tranchant, par ex. des couteaux. Ils avaient une assez bonne métallurgie primitive pour développer cela, au point même de les utiliser comme monnaie dans les régions maritimes du Pacifique. Ma question est donc de savoir quelle était leur limitation pour travailler avec le fer.

Modifier 2: En particulier lorsque le bronze et le cuivre étaient utilisés à des fins non religieuses (dans cette mesure, le fer aurait également pu être utilisé, mais ce n'était pas le cas).

Modifier 3: J'ai un peu corrigé le titre de la question car les choses sur les anciennes civilisations étaient fausses, et le fait d'avoir tort est ce qui me fait poser encore plus cette question.

La demande vient de Wikipédia.

Tumis avait de nombreuses formes et objectifs.

Ceux-ci ont été utilisés comme monnaie.


Le fer n'est pas « extrait » sous sa forme native. Les minerais de fer, tels que l'hématite, sont des oxydes qui sont abondants et peuvent même être collectés directement à la surface de la terre sans aucune exploitation minière. J'ai moi-même collecté de l'hématite et de la magnétite dans le lit des cours d'eau juste à côté de chez moi.

La difficulté de faire du fer est qu'il faut le réduire de son oxyde.

L'obtention du cuivre et de l'argent est beaucoup plus facile car ces métaux peuvent être récupérés à partir de sulfates qu'il suffit de griller.

Les Indiens d'Amérique n'ont pas réussi à découvrir et à exploiter la technologie de réduction au charbon de l'oxyde de fer.


La raison est la même pour laquelle l'âge du bronze a existé en Europe et ailleurs. Les gens savaient faire du cuivre et du bronze mais ne savaient pas faire du fer. Il n'y a donc rien de spécial chez les Américains en général et les Péruviens en particulier. Ils n'ont tout simplement pas découvert le processus. Mais je suppose qu'ils connaissaient le fer météorique.


La métallurgie en Amérique précolombienne

La métallurgie en Amérique précolombienne est l'extraction, la purification et l'alliage des métaux et la fabrication des métaux par les peuples autochtones des Amériques avant l'arrivée des Européens à la fin du XVe siècle. Les Amérindiens utilisent des métaux indigènes depuis l'Antiquité, avec des découvertes récentes d'artefacts en or dans la région andine datant de 2155-1936 avant notre ère [1] et des découvertes de cuivre en Amérique du Nord datées d'environ 5000 avant notre ère. [2] Le métal aurait été trouvé dans la nature sans avoir besoin de fusion et aurait été façonné dans la forme souhaitée en utilisant un martelage à chaud et à froid sans altération chimique ni alliage. À ce jour, « personne n'a trouvé de preuves indiquant l'utilisation de la fonte, de la fonte et du moulage dans l'est de l'Amérique du Nord préhistorique ». [3] En Amérique du Sud, le cas est tout autre. Les Sud-Américains indigènes avaient une métallurgie complète avec la fonte et divers métaux étant intentionnellement alliés. La métallurgie en Méso-Amérique et dans l'ouest du Mexique peut s'être développée à la suite de contacts avec l'Amérique du Sud par le biais de négociants maritimes équatoriens. [4]


Les Espagnols ont eu de la chance

Liselotte Engel / Wikimedia Commons / Domaine public

Jusqu'en 1528, l'Empire Inca était une unité cohésive, dirigée par un souverain dominant, Huayna Capac. Il mourut, cependant, et deux de ses nombreux fils, Atahualpa et Huáscar, commencèrent à se battre pour son empire. Pendant quatre ans, une guerre civile sanglante fait rage dans l'Empire et en 1532, Atahualpa sort victorieux. C'est à ce moment précis, alors que l'Empire était en ruine, que Pizarro et ses hommes se sont présentés : ils ont pu vaincre les armées incas affaiblies et exploiter les divisions sociales qui avaient causé la guerre en premier lieu.


Comment 168 conquistadors ont-ils abattu l'empire inca ?

L'Inca croyait qu'ils étaient sur quelque chose avec le sacrifice d'enfants. Le meurtre rituel d'enfants parfaitement beaux dans les montagnes des Andes n'était pas quelque chose qu'ils prenaient à la légère. Lorsqu'un enfant était offert par ses parents en sacrifice, les Incas organisaient des fêtes en l'honneur de l'enfant. Ils ont souhaité bonne chance à l'enfant pendant la procession à travers les villages jusqu'aux sommets des montagnes où se tiendrait la cérémonie.

Les ouvriers ont construit une chambre de cérémonie et l'enfant a reçu de l'alcool de maïs pour conjurer la peur. Les scientifiques débattent de la mort des enfants, mais l'explorateur et anthropologue Johan Reinhard pense qu'ils sont morts d'une exposition aux éléments. Avant que cela ne se produise, cependant, un coup amorti à la tête a assommé l'enfant, pour aider à prévenir la souffrance. Les parents de l'enfant retournaient souvent sur le site du sacrifice pour apporter d'autres offrandes [source : Clark].

« C'était le sacrifice ultime que les Incas pouvaient faire pour plaire aux dieux de la montagne : offrir leurs propres enfants dans les endroits les plus élevés que les humains pouvaient atteindre », écrit le producteur de NOVA Leisl Clark [source : Clark].

Le concept de sacrifice humain est difficile à accepter pour de nombreuses personnes modernes. Cependant, un principe de l'anthropologie est relativisme culturel: Pour comprendre une culture, on ne peut juger cette culture que par ses propres normes, pas par les normes d'une autre culture. Cela est vrai pour toutes les cultures passées et présentes, et à travers cette lentille, les motivations d'un peuple sont mises en évidence.

Les Incas n'ont pas sacrifié les enfants pour le sport ou parce qu'ils n'appréciaient pas leurs petits. Le rituel était un processus solennel et digne par lequel les Incas espéraient apaiser leurs dieux. Au contraire, les enfants étaient sacrifiés parce qu'ils étaient appréciés par les Incas : sacrifier une partie si précieuse de leur société, c'était montrer leur dévotion à leur religion.

Pour eux, il devait sembler que leurs sacrifices plaisaient à leurs dieux. L'empire inca très réussi s'étendait sur 2 500 miles de l'Équateur moderne au Chili [source : Université du Colorado]. Il a atteint une population de plus d'un million de personnes quelques centaines d'années seulement après sa fondation. Grâce à la technologie, à la puissance et à la société communautaire, les Incas ont apprivoisé les Andes. Et pourtant, lorsque les Espagnols sont arrivés, il a fallu moins de 200 hommes pour faire tomber cette civilisation dans le ciel.


Les Incas n'avaient pas de système d'écriture alphabétique, mais ils avaient le Quipu

Lorsque la pierre de Rosette a été découverte en 1799 en Égypte pendant l'occupation française du pays, peu ont réalisé à quel point cette découverte pouvait être importante. Au cours des décennies suivantes, cependant, la plaque s'est avérée être la clé du décodage des anciens hiéroglyphes égyptiens, qui avaient persisté pendant des siècles comme un mystère parmi les érudits.

Dans un monde parfait, d'autres artefacts comme la pierre de Rosette seraient découverts pour aider à déchiffrer d'autres systèmes d'écriture mystérieux et époustouflants. Un de ces cas est celui des Olmèques, une ancienne civilisation qui a autrefois prospéré au Mexique et est connue pour les célèbres statues de « têtes colossales » qu'ils ont produites.

Lorsque les tablettes avec l'écriture olmèque ont été dévoilées en 1999, personne n'avait la moindre idée de ce que l'un des 62 symboles étranges pouvait signifier. Certains signes prennent la forme d'objets concrets comme le maïs, mais d'autres semblent assez abstraits. Et ce sont peut-être les plus anciens échantillons d'écriture trouvés dans la partie occidentale de la planète.

Un autre système d'écriture déroutant se cache dans l'île de Pâques. Lorsque les missionnaires y sont arrivés à la fin du XIXe siècle, ils sont tombés sur plusieurs tablettes en bois sculptées de symboles mystérieux. Mais à ce moment-là, aucun des natifs Rapa Nui ne connaissait la signification de tout cela.

Pierre de Rosette. Auteur : Hans Hillewaert CC BY-SA 4.0

Comme l'expliquaient les indigènes, les Péruviens avaient réussi à massacrer tous les sages qui savaient déchiffrer complètement les inscriptions. Ils se souvenaient à peine comment lire les inscriptions en rongorongo. Le peuple Rapa Nui a trouvé des utilisations plus pratiques pour les tablettes de bois, comme allumer un feu ou même comme moulinet de pêche. Malheureusement, c'est ainsi que ces tablettes ont été perdues à la fin du 19ème siècle.

La culture inca est probablement l'une des plus mystérieuses des civilisations indigènes d'Amérique du Sud. Peut-être que la raison en est l'étrange système d'écriture des Incas connu sous le nom de Quipu. Ce système est extraordinaire pour plusieurs raisons. Il ne peut être comparé à aucun autre système d'écriture dans le monde et n'a pas encore été entièrement déchiffré.

Quipu et Qullqa (stocks incas), représentant Waman Puma de Ayala (vers 1615)

L'Inca n'avait aucune écriture alphabétique pour remplir le but de communication et de stockage des connaissances. Ce qu'ils ont utilisé, c'est le système Quipu, un système simple et très mobile qui a des capacités impressionnantes pour stocker diverses données. L'appareil serait normalement composé de fils de couleurs différentes qui étaient noués dans de nombreuses combinaisons. Le quipu le plus compliqué intégrerait plusieurs centaines de nœuds.

Principalement, les Incas utilisaient le quipu pour conserver un enregistrement des informations importantes à caractère statistique. Cependant, d'autres recherches ont montré que certains des appareils étaient utilisés pour mémoriser certaines des histoires et des chansons les plus fascinantes du folklore inca.

Un exemple d'un quipu de l'empire Inca, actuellement dans la collection du musée Larco. Auteur : Claus Ableiter CC BY-SA 3.0

Traditionnellement, les érudits ont débattu du fait que le quipu ne servait aux Incas que comme moyen de mémoire. Mais d'autres récits impliquent que ces dispositifs auraient même pu être utilisés pour reconstituer les récits essentiels de l'Empire, peut-être lorsque son peuple était menacé de son effondrement et de sa disparition. Dans ce contexte, le quipu ressemblait à une alternative vitale à la langue écrite que les Incas n'avaient tout simplement pas.

Un quipucamayoc dans El primer nueva corónica. En bas à gauche se trouve un yupana - un appareil de calcul inca.

Un quipu normal consisterait en une ficelle allant horizontalement, à laquelle d'autres ficelles de différentes couleurs étaient nouées afin qu'elles pendent. Du coton et de la laine ont été utilisés. Le plus grand quipu aurait jusqu'à 1 500 de ces cordes, toutes tissées de toutes les manières possibles, ayant une référence distincte dans la réalité.

Tout ajoutait du sens sur l'appareil : la couleur de la ficelle, la nuance précise d'une couleur, le type de nœud noué, où il était positionné sur la composition, combien de nœuds au total ont été utilisés, etc. Lorsque différents quipus ont été assemblés, ils ont également potentiellement révélé plus de significations.

Les mathématiques ont joué un rôle crucial dans l'ensemble de la méthode. Le quipu a profité d'un positionnement décimal, et la décimale la plus importante de toutes à être utilisée était 10 000.

Ce qui a aidé à lire l'appareil, c'est une portion de cordes positionnée le plus loin de la corde principale. C'était la clé de tout le cryptage. Un nœud était capable de dire quel nombre entre un et neuf était représenté. Selon le type de nœud, la signification a encore changé et varié, par exemple un nœud de grand-mère représentait le numéro dix.

Quipu noue les écritures au Pérou. Auteur Peter van Der Sluijs CC BY SA 3.0

Les communautés incas disposaient également d'experts capables de bien mémoriser ce que signifiait un certain quipu. En lisant le quipu, ces personnes pouvaient dire quelle était l'information la plus significative qu'il contenait et ce qui était d'importance secondaire. La personne chargée d'entreprendre cette tâche transmettait généralement ses connaissances au sein de la famille, et ainsi de génération en génération. C'était un travail respecté, mais aussi risqué. Si quelqu'un démontrait des lacunes dans sa mémoire, les punitions étaient inévitables.

Détails Quipu Auteur Fedekuki CC BY SA 3.0

Dans la capitale de Cuzco, les experts qui lisaient le quipu l'utilisaient pour stocker des informations de caractère exceptionnel pour l'empire, qu'il s'agisse d'une conquête de l'empereur ou des lignées au sein de la famille régnante. Dans toutes les provinces, le quipu a trouvé un usage plus pragmatique en stockant des données sur la population : combien de personnes vivaient dans la région et combien d'entre eux étaient des hommes ou des femmes, combien d'enfants ou combien ont servi l'armée – tout était inscrit dans les ficelles et les nœuds.

Représentation d'un quipu (1888)

De nombreux appareils quipu ont été détruits une fois que l'Empire a pris la voie de la disparition et de la destruction. Tout d'abord, il y a eu les affrontements internes entre les deux frères d'Atahuallpa et Huascar, dont le second était le 13e empereur inca et qui a finalement été renversé par son frère. Beaucoup d'autres ont été perdus lorsque les Espagnols sont arrivés.

Aujourd'hui, il n'y a que quelques centaines de quipus survivants, et nous sommes limités dans la mesure où nous pouvons comprendre les nœuds. Étonnamment, certains bergers qui prospèrent dans les Andes utilisent encore le quipu pour compter leur bétail.


Questionner le paradoxe inca

Lorsque le professeur d'histoire de l'Université de Yale, Hiram Bingham III, a rencontré les ruines du Machu Picchu au Pérou il y a 100 ans, le 24 juillet 1911, les archéologues et les explorateurs du monde entier (y compris Bingham lui-même) ont été stupéfaits, n'ayant jamais trouvé de référence écrite au cité impériale de pierre. Bien sûr, l'absence de tels documents historiques n'était pas en soi une grande surprise. L'Inca, une culture technologiquement sophistiquée qui a rassemblé le plus grand empire de l'hémisphère occidental, a longtemps été considérée comme la seule civilisation majeure de l'âge du bronze qui n'a pas réussi à développer un système d'écriture - une lacune déroutante que l'on appelle aujourd'hui le « paradoxe inca ».

Les Incas n'ont jamais développé l'arche non plus - une autre caractéristique commune de la civilisation - mais les temples de Machu Picchu, construits sur une crête de montagne pluvieuse au sommet de deux lignes de faille, sont toujours debout après plus de 500 ans tandis que la ville voisine de Cusco a été rasée deux fois. par des tremblements de terre. L'équivalent inca de l'arc était une forme trapézoïdale conçue pour répondre aux besoins d'ingénierie de leur patrie sismiquement instable. De même, les Incas ont développé un moyen unique d'enregistrer des informations, un système de cordes nouées appelé khipus (parfois orthographié quipus). Ces dernières années, la question de savoir si ces khipus étaient réellement une méthode d'écriture tridimensionnelle répondant aux besoins spécifiques des Incas est devenue l'un des grands mystères non résolus des Andes.

Personne ne conteste que les Incas étaient de grands collectionneurs d'informations. Lorsqu'un bataillon de conquistadors espagnols, dirigé par l'impitoyable Francisco Pizarro, est arrivé en 1532, les envahisseurs ont été impressionnés par l'organisation de l'État inca. Des années de nourriture et de textiles étaient soigneusement stockées dans des entrepôts. Pour garder une trace de toutes ces choses, l'empire a employé khipucamayocs, une caste spécialement formée de lecteurs de khipu. Le grand chroniqueur espagnol du XVIe siècle Pedro Cieza de León a rappelé que ces hommes étaient si habiles que « même pas une paire de sandales » n'échappait à leurs décomptes annuels. Les Espagnols, qui n'étaient pas en reste eux-mêmes dans le département de la bureaucratie - l'équipe de débarquement de Pizarro comprenait 12 notaires - ont observé que les Incas étaient remarquablement doués pour les chiffres. Pendant de nombreuses années au XVIe siècle, explique Frank Salomon, professeur d'anthropologie à l'Université du Wisconsin, les khipucamayocs incas et les comptables espagnols s'affrontaient devant les tribunaux lors de procès, les chiffres des khipu étant généralement considérés comme plus précis.

Les khipus individuels semblent avoir varié considérablement en couleur et en complexité, la plupart des exemples survivants consistent généralement en un cordon primaire épais comme un crayon, auquel pendent plusieurs cordons « pendentifs ». De ces pendentifs pendent des cordons auxiliaires appelés «filiales». Un khipu a plus d'un millier de cordons subsidiaires. Les récits de témoins oculaires du XVIe siècle décrivent des khipucamayocs étudiant intensément leurs khipus pour accéder à tous les détails qui avaient été enregistrés sur eux. Selon les chroniques espagnoles des années 1560 et 1570, certains khipus semblaient contenir des informations du type de celles que d'autres cultures ont généralement conservées par écrit, telles que des généalogies et des chants faisant l'éloge du roi. Un missionnaire jésuite a parlé d'une femme qui lui a apporté un khipu sur lequel elle avait « écrit une confession de toute sa vie ».

La réponse institutionnelle des Espagnols à ce système comptable singulier, à l'origine bénin, a changé en 1583, lorsque l'église catholique romaine naissante du Pérou a décrété que les khipus étaient l'œuvre du diable et a ordonné la destruction de tous les khipu de l'ancien empire inca. (C'était l'apogée de l'Inquisition espagnole, et l'église faisait un effort majeur pour convertir les indigènes de leur religion d'État panthéiste.) Au milieu du 17ème siècle, les comptes espagnols, les seules sources historiques disponibles à partir de cette époque, ont commencé pour mettre en doute l'idée que les khipus n'aient jamais été « lus » comme des textes. Au lieu de cela, les nœuds sur les khipus ont fini par être considérés comme des invites mnémoniques analogues aux grains des chapelets catholiques, des indices qui auraient aidé les khipucamayocs à se rappeler des informations qu'ils avaient déjà mémorisées. Certains érudits ont fait valoir qu'un khipu ne pouvait être compris que par le même khipucamayoc qui l'avait fabriqué. Les cultures andines ont secrètement continué à utiliser des cordes nouées pour enregistrer des informations jusqu'au 20ème siècle, mais les liens entre les cordes modernes et les Inca khipus ne sont pas clairs. Ce qui est certain, c'est que personne dans l'histoire récente n'a été capable d'interpréter pleinement un khipu inca.

La théorie mnémotechnique des conquérants a prévalu pendant trois siècles et a été étayée en 1923, lorsque l'anthropologue L. Leland Locke a analysé 42 khipus au Musée américain d'histoire naturelle de New York. Locke a démontré comment les nœuds représentaient les résultats des tabulations. Ces chiffres étaient fondés sur le système décimal de base 10 (dizaines, centaines, milliers), et étaient donc analogues aux perles sur un boulier. Malgré les preuves des témoignages oculaires du XVIe siècle, la communauté universitaire a accepté l'hypothèse que l'Inca, qui avait construit le plus grand réseau routier du monde et éradiqué la faim dans un empire de plus de 10 millions d'habitants, n'a jamais réussi à exprimer ses pensées par écrit. former.

En 1981, cependant, l'équipe mari et femme, archéologue et mathématicien de Robert et Marcia Ascher a mis en doute le paradoxe inca. En analysant de près la position, la taille et la couleur des nœuds de 200 khipus, ils ont démontré qu'environ 20 % d'entre eux présentaient des propriétés « non arithmétiques ». Ces cordes, selon les Ascher, semblaient avoir été codées avec des nombres qui pourraient également représenter d'autres informations, peut-être une forme de récit.

La question à laquelle les érudits incas se sont depuis débattus est de savoir si les khipus constituent ou non ce que les linguistes appellent un système glottographique ou « vraie écriture ». Dans la vraie écriture, un ensemble de signes (par exemple, les lettres CAT) correspond au son de la parole (le mot parlé « chat. ») Ces signes doivent être facilement décodés non seulement par la personne qui les écrit, mais par toute personne qui possède la capacité de lire dans cette langue. Aucun lien de ce genre n'a encore été trouvé entre un khipu et une seule syllabe du quechua, la langue maternelle des Andes péruviennes.

Mais que se passe-t-il si les khipus ne rentrent pas parfaitement dans les critères précis établis pour une véritable écriture ? Il est possible, dit Salomon du Wisconsin, que les khipus soient en fait des exemples de sémasiographie, un système de symboles représentatifs - tels que des chiffres ou des notations musicales - qui transmettent des informations mais ne sont pas liés aux sons de la parole d'une seule langue, en l'occurrence le quechua.(En revanche, les langues logographiques telles que le chinois et le japonais sont phonétiques ainsi que basées sur des caractères.) Les Incas ont conquis un grand nombre de peuples voisins en peu de temps, entre 1438 et 1532 chacun de ces groupes avait sa propre langue ou dialecte. , et les Incas voulaient intégrer rapidement ces nouveaux territoires dans leur réseau organisationnel hyper efficace. "Il est logique qu'ils utilisent un système qui pourrait transcender les langues", explique Salomon.

Si les khipus sont des exemples de sémasiographie, la prochaine étape évidente est de casser leur code. Il y a près de dix ans, Gary Urton, professeur d'études précolombiennes à Harvard, a lancé le projet Khipu Database (KDB), un référentiel numérisé de 520 khipus. (831 khipus sont connus pour exister dans le monde entier.) Urton a fait valoir que les khipus contiennent beaucoup plus d'informations qu'on ne le croyait autrefois - une riche mine de données codées dans les couleurs, les matériaux et le type de nœud de chaque cordon. La KDB a peut-être déjà décodé le premier mot d'un khipu, le nom d'un village, Puruchuco, qui, selon Urton, était représenté par une séquence de trois chiffres un peu comme un code postal inca. S'il a raison, le système utilisé pour coder les informations dans le khipus est le seul exemple connu d'une langue complexe enregistrée dans un système 3-D.

Le moyen le plus simple de savoir avec certitude si le khipus était une forme d'écriture serait de trouver l'équivalent inca de la pierre de Rosette : un khipu associé à sa traduction écrite en espagnol. En raison du nombre limité de khipus - seulement une fraction de la quantité de matériel disponible pour les chercheurs qui ont décodé les hiéroglyphes égyptiens et mayas - cela a longtemps été considéré comme improbable. Ce n'est pas impossible, cependant. Il y a quelques décennies, un document immobilier de 1568 est apparu dans les archives de Cusco qui montrait que le Machu Picchu avait été autrefois un domaine royal appartenant à Pachacutec, le plus grand empereur inca. Dans les années 1990, une noble italienne a affirmé avoir découvert un khipu avec sa traduction dans les papiers de sa famille à Naples. Jusqu'à présent, ces «documents de Naples» controversés, initialement un sujet brûlant de spéculation parmi les historiens, se sont avérés être une impasse.

L'année dernière encore, ce qui pourrait s'avérer être la preuve la plus importante à ce jour est apparue dans un petit village de montagne au Pérou. Sabine Hyland, professeure d'anthropologie au St. Norbert College, a trouvé un « tableau de khipu », un appareil utilisé par les missionnaires mercedériens pour garder une trace des informations telles que la présence des indigènes à la messe. Le tableau, qui date du XIX e siècle, répertorie 282 noms. À côté de 177 d'entre eux se trouve un trou avec un cordon khipu correspondant. Alors que la planche a été créée des siècles après la conquête espagnole, les différents motifs de couleurs de ses cordes sont similaires à ceux trouvés dans les khipus de la période inca. Hyland a depuis localisé un deuxième tableau de khipu et prévoit d'étudier les deux en profondeur plus tard cette année.

Ce n'est probablement pas une pierre de Rosette Inca. La première hypothèse de Hyland est que les chaînes ne représentent pas exactement les noms, mais enregistrent plutôt des détails banals comme quels habitants du village ont joué un rôle dans un spectacle de vacances ou ont fait don d'un mouton à la fête locale. Mais s'ils ressemblent autant qu'elle le pense aux khipus du XVIe siècle, leur décodage pourrait à tout le moins être la preuve que les Incas utilisaient un système sémasiographique. Une telle percée pourrait commencer à réécrire le récit d'une civilisation dont l'histoire a été presque entièrement racontée par les conquérants mêmes qui ont entrepris de l'effacer. Cela servirait également de rappel aux futurs chercheurs : ne confondez pas votre propre manque d'imagination avec les déficiences des cultures que vous étudiez.


Démêler le mystère de l'Inca

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La civilisation inca était une merveille technologique. Lorsque les conquistadors espagnols sont arrivés en 1532, ils ont trouvé un empire qui s'étendait sur près de 3 000 milles, de l'Équateur actuel au Chili, tous desservis par un système routier à haute altitude qui comprenait des ponts suspendus de 200 pieds construits en roseaux tressés. Ce sont les Incas qui ont construit le Machu Picchu, une ville de nuages ​​en terrasses dans une étendue de terre précaire suspendue entre deux sommets andins. Ils ont même mis en place une sorte d'Internet de l'âge du bronze, un système de messageries le long des grands axes routiers. En une journée, les coureurs incas amputés de feuilles de coca pourraient relayer les informations à quelque 150 miles sur le réseau.

Pourtant, si l'on en croit des siècles d'érudition, l'Inca, dont le règne a commencé 2 000 ans après Homère, n'a jamais compris comment écrire. C'est une énigme connue sous le nom de paradoxe inca, et depuis près de 500 ans, il s'agit de l'une des grandes énigmes historiques des Amériques. Mais maintenant, un anthropologue de Harvard nommé Gary Urton est peut-être sur le point de démêler le mystère.

Sa quête tourne autour d'étranges faisceaux autrefois colorés de cordes nouées appelées khipu (prononcé KEY-poo). Les envahisseurs espagnols ont remarqué les khipu peu de temps après leur arrivée, mais n'ont jamais compris leur signification – ni comment ils fonctionnaient.

Une fois, au début du XVIIe siècle, un groupe d'Espagnols voyageant dans les hautes terres du centre du Pérou à l'est de l'actuelle Lima a rencontré un vieil Indien portant des khipu qui, selon lui, détenait un record de « que les Espagnols] avaient fait, à la fois le bon et les méchants. » Irrités, les Espagnols ont brûlé le khipu de l'homme, comme ils l'ont fait d'innombrables autres au fil des ans.

Cependant, certains nœuds ont survécu et pendant des siècles, les gens se sont demandé si le vieil homme avait dit la vérité. Puis, en 1923, un anthropologue nommé Leland Locke a fourni une réponse : Les khipu étaient des dossiers. Chaque nœud représentait un nombre différent, organisé dans un système décimal, et chaque paquet contenait probablement des données de recensement ou résumait le contenu des entrepôts. Environ un tiers des khipu existants ne suivent pas les règles identifiées par Locke, mais il a émis l'hypothèse que ces khipu « quotanomaux » remplissaient une fonction cérémonielle ou autre. Le mystère était considéré comme plus ou moins résolu.

Puis, au début des années 1990, Urton, l'un des plus grands érudits incas au monde, a repéré plusieurs détails qui l'ont convaincu que le khipu contenait bien plus que le décompte des ventes de lamas. Par exemple, certains nœuds sont noués droite sur gauche, d'autres gauche sur droite. Urton en est venu à penser que cette information devait signaler quelque chose. Les ficelles nouées pourraient-elles aussi être une forme d'écriture ? En 2003, Urton a écrit un livre décrivant sa théorie, et en 2005, il a publié un article dans Science cela montrait comment même les khipu qui suivaient les règles de Locke pouvaient inclure des noms de lieux aussi bien que des nombres.

Urton savait que ces découvertes constituaient une infime partie du décryptage du code et qu'il avait besoin de l'aide de personnes aux compétences différentes. Ainsi, au début de l'année dernière, lui et une étudiante diplômée, Carrie Brezine, ont dévoilé une base de données informatisée sur les khipu – un vaste référentiel électronique qui décrit chaque nœud sur quelque 300 khipu dans les moindres détails. Puis Urton et Brezine ont fait venir des chercheurs extérieurs qui connaissaient peu l'anthropologie mais beaucoup les mathématiques. Dirigés par le cryptographe belge Jean-Jacques Quisquater, ils tentent maintenant de secouer le sens des nœuds avec une variété d'algorithmes de recherche de motifs, l'un basé sur un outil utilisé pour analyser de longues chaînes d'ADN, l'autre similaire à l'algorithme PageRank de Google. Ils ont déjà identifié des milliers de séquences de nœuds répétées qui suggèrent des mots ou des phrases.

Maintenant, l'équipe se rapproche de ce qui pourrait être un système d'écriture si inhabituel qu'il est resté caché pendant des siècles à la vue de tous. En cas de succès, l'effort se classera avec le déchiffrement des hiéroglyphes égyptiens et permettra à l'équipe d'Urton de réécrire l'histoire. Mais comment déchiffrer quelque chose quand cela ne ressemble à aucune autre langue écrite connue - quand vous n'êtes même pas sûr qu'il ait un sens du tout ?

URTON TRAVAILLE À QUELQUES MINUTES À PIED de Harvard Yard, dans un bâtiment en briques rouges avec des portes en bois sombre et des gouttières en cuivre qui sert également de musée d'histoire naturelle de l'université. Mais son bureau au cinquième étage est plus Lima que Cambridge. Derrière son modeste bureau pend une flûte de pan péruvienne. Des affiches en espagnol ornent les murs. L'espace est inondé de bruns terreux - tapis de couleur paille, une nuance plus foncée pour le cadran en faux argile - compensé par des tissages colorés accrochés à chaque mur. Chaque objet est un souvenir de ses nombreux voyages en Amérique du Sud pour traquer khipu.

Aujourd'hui, au moins 750 khipu survivent, éparpillés dans les musées et les collections privées. Chacun a un long cordon principal, généralement d'environ un quart de pouce de diamètre, à partir duquel pendent des cordons "pendants" plus petits - parfois juste quelques, parfois plusieurs centaines. Les cordons du pendentif sont noués en une série de petits nœuds soignés. Teint à l'origine dans des couleurs riches, le khipu moyen s'est maintenant tellement décoloré qu'il ressemble à une tête de vadrouille brune sale.

Comment l'Inca a-t-il pu utiliser des chaînes pour écrire ? Dans un sens, tout texte écrit n'est qu'un enregistrement d'actions physiques. Vous mettez un stylo sur du papier, puis choisissez parmi un ensemble d'options prescrites comment vous déplacer et quand soulever. Chaque décision est conservée à l'encre. La même chose peut être faite avec de la ficelle. L'écrivain prend une série de décisions, enregistrées comme un nœud qui peut ensuite être lu par quiconque connaît les règles.

Dans les années 20, Locke a commencé par observer que les Incas attachaient leur khipu avec trois types de nœuds. Il y a un nœud "en huit", qui représente l'un de quelque chose. Il y a des nœuds "longs", avec deux à neuf tours, représentant ces nombres. Et il existe des nœuds "simples", qui représentent des dizaines, des centaines, des milliers ou des dizaines de milliers, selon l'endroit où ils tombent sur la corde. Lorsqu'un khipu est placé à plat sur le sol, la rangée du bas est celle des uns et les rangées successives les plus hautes représentent les places les plus élevées. Ainsi, le nombre 327 aurait trois nœuds simples à la place des centaines. Un peu plus bas serait deux nœuds simples. Plus bas encore serait un long nœud avec sept tours.

La plupart des anthropologues pensaient que c'était tout ce qu'il y avait à faire - jusqu'en 1992. C'est à ce moment-là qu'Urton a passé une journée à regarder khipu au Musée américain d'histoire naturelle de New York avec son ami Bill Conklin, architecte et expert textile. Alors qu'il étudiait les cordes, Conklin a eu une idée pas si drôle : les nœuds qui relient les petites cordes pendantes à la corde principale sont toujours attachés de la même manière, mais parfois ils font face vers l'avant et parfois vers l'arrière. Surpris, Urton a rapidement remarqué des détails de construction supplémentaires, tels que si une fibre avait été teinte pour avoir une teinte bleuâtre ou rougeâtre. Tout compte fait, Urton a trouvé sept bits supplémentaires d'informations binaires qui pourraient signaler quelque chose. Peut-être que l'on veut dire « lire ceci comme un mot, pas un nombre ». Et peut-être que les quelque 200 khipu anormaux ne suivent pas les règles de Locke parce qu'ils les ont transcendées.

La plupart des érudits incas sont intrigués par les idées d'Urton, bien que quelques sceptiques aient noté qu'il n'a produit aucune preuve que son code binaire a un sens, et encore moins que les khipu contiennent des récits. Le professeur de Harvard admet que certaines des informations qu'il examine peuvent ne rien signaler. Mais il est convaincu que les khipu ont des histoires à raconter, et il a une certaine histoire de son côté. José de Acosta, un missionnaire jésuite parfois appelé le Pline du Nouveau Monde, a écrit une description du khipu à la fin du XVIe siècle. Dans ce document, il décrit comment les "comptes tissés" ont été utilisés pour enregistrer les transactions financières impliquant des poules, des œufs et du foin. Mais il a également noté que les autochtones considéraient les khipu comme "des témoins et une écriture authentique". comme je l'aurais fait avec des mots écrits sur papier."


Pourquoi l'empire inca n'utilisait-il pas de fer ? - Histoire

Le fer n'est plus considéré comme un métal précieux, mais sa production et son application dans l'industrie moderne le classent comme le métal le plus important de l'ingénierie moderne. Dans ses applications modernes, le fer est allié au carbone et à d'autres métaux pour produire une grande variété d'alliages que nous appelons acier.

Il a été traditionnellement admis que l'acier n'était pas un alliage métallique trouvé dans le monde antique. Pour réfuter cette théorie traditionnelle, un arrière-plan sur les origines de la fonte du fer et des explications sur les définitions modernes des alliages seront fournis.

Puisque l'acier est un alliage composé principalement de fer et de carbone, toute discussion sur l'alliage doit tenir compte de l'arrière-plan du fer. Friend[2] et Parr[3] indiquent que le fer était connu vers 4000 avant JC quand il aurait été broyé en forme. Cependant, la source de ce fer devait être céleste (météorites) car le procédé de fusion n'était probablement pas utilisé sur le fer à cette époque. Une autre preuve de la source céleste de ce fer se trouve dans l'analyse chimique des artefacts. La teneur élevée en nickel de ces artefacts est typique des météorites et la teneur en nickel expliquerait également l'absence d'oxydation (rouille). La fonte originale du fer a plusieurs origines différentes, mais est généralement considérée comme un résultat fortuit de la juxtaposition du minerai de fer et de la chaleur. Certains [4,5] suggèrent que du fer métallique a été trouvé dans les cendres de feux de camp construits sur des affleurements de minerai de fer ou d'oxydes de fer. Compte tenu de la chaleur requise, il s'agit d'un scénario hautement improbable. Friend cite un paragraphe d'un article de 1912 dans le Journal of the Institute of Metals de Gowland qui indique qu'un tel feu de camp pourrait probablement expliquer le premier four métallurgique pour le cuivre[6]. Quant au fer, la théorie la plus plausible semble être celle avancée par Aitchison[7]. Il suggère que ce sont les fonderies de cuivre et de bronze qui ont trouvé du fer dans certaines de leurs fontes lorsque les minerais de fer se sont mélangés aux minerais de cuivre. Cette théorie est d'autant plus réalisable que ces personnes seraient les seules à disposer des installations pour produire la chaleur nécessaire ainsi que des compétences en matière de production de minerai.

Quelle que soit l'origine réelle de la fonte du fer, c'était un processus bien connu à la fin du deuxième millénaire avant notre ère. De nombreuses citations se trouvent dans les poèmes homériques (vers 880 av. J.-C.) faisant référence à des outils en fer. Hérodote y fait référence dans son "Histoire" (446 av. J.-C.) et Aristote (350 av. J.-C.) attribue les sources de fer aux mines d'Elbe et aux mines chalybiennes près d'Ambus[8].

À l'époque romaine, le processus de fonte du fer était bien connu et l'Europe méditerranéenne pouvait être considérée jusqu'à l'âge du fer.

Fonte

  • Le point de fusion du fer pur est de 1540 et degC. Landels souligne que même à l'époque romaine, les fours européens ne produisaient pas beaucoup de chaleur au-dessus de 1100°C[9]. La fusion du fer, contrairement à la fusion des métaux à point de fusion inférieur, le cuivre, le zinc et l'étain, n'impliquait pas le passage du fer à l'état liquide. Au lieu de cela, il s'agissait d'une conversion à l'état solide nécessitant une réduction chimique du minerai. Le minerai a été placé dans une fosse et mélangé dans un feu de charbon de bois chaud. L'air était forcé dans la structure couverte du dôme via un soufflet à travers une buse en argile ignifuge appelée tuyère. Après une température soutenue de 1100°-1200°C, les scories (non métalliques oxydées) sont tombées au fond en laissant la masse spongieuse contenant le fer. Les trous formant la texture spongieuse étaient le résultat de l'élimination des non-métalliques lors de la fonte du laitier. La masse spongieuse est appelée bloom par certains [10, 11]. Cette masse spongieuse a ensuite été pilée, généralement encore chaude, et davantage de scories sont tombées à mesure que le métal était concentré en une masse plus dense. Le métal pilé s'appelait fer forgé.

Aitchison donne une composition moyenne d'un bloom typique mais cela peut varier considérablement, en fonction notamment de l'origine du minerai

Carbone 0.097%
Silicium 0.046%
Manganèse 0.040%
Soufre 0.025%
Phosphoreux 0.044%
Arsenic 0.049%
Le cuivre 0.010%
Le fer reste

Aciers au carbone simples

  • Les aciers au carbone simples sont des aciers dans lesquels les éléments d'alliage ne jouent pas un rôle significatif dans la détermination des propriétés du métal. Les deux systèmes utilisés sont tous deux basés sur la teneur en carbone. Le diagramme de phase de l'alliage fer/carbone indique qu'à 0,8 % de carbone, une composition eutectoïde existe et qu'une structure perlitique se forme lors d'un refroidissement lent. Avec une teneur en carbone inférieure à 0,8%, les aciers sont parfois appelés "hypo-eutectoïdes" et avec une teneur en carbone supérieure à 0,8%, nous avons des aciers "hypereutectoïdes".

Malheureusement, la classification basée sur la structure eutectoïde est grossière et peu utilisée à des fins pratiques. Au lieu de cela, les aciers à faible, moyenne et haute teneur en carbone sont les groupes préférés utilisés.


Figure 1 Classifications de l'acier au carbone

    Acier à faible teneur en carbone (0,06% - 0,25% de carbone)

  • (0,15 % à 0,25 % de carbone est parfois appelé acier doux)
  • matériau de construction commun à faible coût
  • non considéré comme durcissable par traitement thermique
  • sa ductilité élevée le rend idéal pour le formage à la presse (industrie automobile, tôles, tiges, tuyaux et fils).
  • facilement soudé, brasé ou forgé.

    Acier au carbone moyen (0,25% - 0,5% de carbone)

  • plus résistant que les aciers à faible teneur en carbone
  • peut être encore renforcé par un traitement thermique
  • plus dur que les aciers à faible teneur en carbone mais pas assez dur pour être utilisé comme acier à outils de coupe
  • soudable mais pas aussi facilement que l'acier à faible teneur en carbone
  • le plus fourni comme laminé à chaud et usiné à la forme finale

    Acier à haute teneur en carbone (0,5% - 1,6% de carbone)

  • utilisé uniquement lorsque la résistance et la dureté sont plus importantes que la ductilité
  • toujours soumis à un traitement thermique de durcissement
  • utilisé pour les outils de coupe
  • même à 1% de teneur en carbone, un foret est trop difficile à usiner dans des conditions normalisées. Pour permettre l'usinage, un chauffage prolongé juste en dessous de la température eutectoïde provoque la "boule" des plaquettes de carbure dans la perlite. Cela produit une structure sphérodisée (usinable). Après usinage, le foret peut être réchauffé jusqu'à la phase austénite (1500°F / 850°C). La trempe à l'eau s'ensuit et la martensite se forme. La martensite est une forme de fer cubique centrée sur le corps qui piège les atomes de carbone dissous dans l'austénite. La grande dureté résulte des distorsions du réseau causées par les carbones piégés.

Un débat considérable existe quant à la possibilité que la véritable production d'acier ait réellement eu lieu dans le monde antique. Parr reconnaît que les anciens ont fabriqué un acier cémenté, mais considère qu'il s'agissait d'un sous-produit accidentel du charbon de bois à côté de la floraison. Il considère qu'il est inapproprié d'appeler les alliages d'acier au carbone fabriqués à cette époque comme le fondement de l'industrie sidérurgique, affirmant que c'est un peu comme affirmer « le bébé qui bat le piano d'à côté fait de la musique ». fabrication de l'acier par les anciens comme une industrie intentionnelle[14, 15].

Bien que la qualité de l'acier produit par les anciens ait dû être médiocre et incohérente, ils ont dû s'efforcer d'obtenir une formule pour l'acier. Le fait qu'ils n'aient pas compris ce qui donnait à l'acier ses propriétés souhaitables n'est pas une raison pour discréditer l'industrie sidérurgique naissante. Pline, dans son histoire naturelle, livre XXXIV, décrit le processus de trempe utilisé par les forgerons romains. Bien que ses explications soient erronées, le fait est qu'un procédé de durcissement était connu et utilisé sur les outils à base de fer. Le fer pur, même le fer forgé à très faible teneur en carbone, ne peut pas être durci. Ce n'est que par un processus bien informé d'introduction de carbone dans le fer que le processus de trempe aurait eu un effet sur la dureté de l'outil.L'ignorance des détails de la trempe s'est poursuivie jusqu'à l'époque médiévale, lorsque divers processus ont été attribués pour conférer les meilleures qualités. Sherby mentionne un forgeron qui a insisté pour tremper l'acier dans « l'urine d'un garçon roux »[16].

Bien que le processus exact n'ait pas été compris, on savait depuis longtemps que la juxtaposition du fer forgé au charbon de bois augmentait la dureté du fer forgé. Deux procédés de fabrication de l'acier étaient connus et pratiqués dans l'antiquité le procédé de cémentation et le procédé au creuset. Le processus de cémentation impliquait de chauffer le fer forgé au contact d'une source de carbone (généralement du charbon de bois) de manière à exclure l'exposition à l'air. Dans le processus du creuset, des barres de fer forgé étaient fondues dans des creusets dans lesquels du charbon de bois avait été placé.

Des outils en acier fabriqués par le processus de cémentation d'origine romaine ont été trouvés en Grande-Bretagne datant du deuxième siècle après JC[17]. La teneur en carbone variait irrégulièrement d'un bout à l'autre de 0 % à 1,3 %. C'est cette répartition irrégulière du carbone qui a rendu le processus de cémentation ou l'acier romain "fait maison" moins souhaitable.

Il est suggéré par Parr[18] que la production réelle d'acier a commencé dès 500 avant JC en Inde. Ce matériau était appelé wootz. À l'époque d'Alexandre, la production de wootz était un processus bien établi en deux étapes utilisant la méthode du creuset. Deux méthodes peuvent être utilisées, la conversion à partir d'une forme en fonte ou la conversion à partir d'une forme en fer forgé.

La première était similaire à la simple réduction en fer forgé décrite ci-dessus. Cependant, les sidérurgistes wootz utilisaient une version différente du haut fourneau. Le minerai de fer et un matériau carboné ont été ajoutés ensemble dans un creuset, cela s'appelait la charge. La charge a été placée au sommet du four et le vent appliqué au fond [19, 20]. S'il est maintenu à une température suffisamment élevée pendant une longue période, le bloom absorbera suffisamment de carbone pour réduire le point de fusion du fer. Cela entraînerait la fonte de la masse et des boutons en fonte se formeraient dans les creusets. Ceux-ci auraient une teneur élevée en carbone qu'il faudrait réduire (décarburation) qui était la deuxième étape de ce processus. Les boutons en fonte ont ensuite été réchauffés et tournés dans la flamme de soufflage direct à une température juste en dessous de leur point de fusion. Les boutons pouvaient ensuite être chauffés et soudés ensemble par martèlement. Ce procédé a fourni un alliage d'acier assez homogène ayant une teneur en carbone de 1 à 1,6 %.

La deuxième méthode employée semble être un processus de construction plus simple et est suggérée par Sherby [21]. Après qu'un bloom de fer forgé s'est formé par réduction, il a été brisé en petits morceaux et placé dans un creuset en argile scellé avec une quantité pré-mesurée de charbon de bois. Le creuset avait un diamètre d'environ 7 cm et une hauteur d'environ 15 cm. De nouveau, le creuset a été placé dans le haut fourneau et chauffé à environ 1200°C jusqu'à ce que le carbone soit absorbé par le fer, réduisant ainsi le point de fusion. Lorsque le creuset a été secoué, un bruit de claquement a été recherché pour confirmer que le processus était terminé. Un refroidissement lent du creuset sur plusieurs jours aboutirait à un alliage d'acier homogène avec 1,5 à 2 % de carbone. Pendant le refroidissement lent, il se produit une croissance cristalline contenant une grande proportion de carbure de fer (Fe3C). Les métallurgistes identifient cette structure blanche sur les métallographes comme de la cémentite. Les anciens forgerons de la Méditerranée orientale ont découvert une technique de forgeage qui produisait une force et une ténacité étonnantes qui n'ont été expliquées que récemment[22]. En chauffant le wootz à une température comprise entre 600°C et 850°C, la cémentite ne se dissoudrait pas dans l'austénite. S'il était travaillé (pilé) à cette température, les cristaux de cémentite seraient rendus plus petits et conserveraient la résistance de l'acier sans conserver la fragilité intrinsèque des cristaux de cémentite plus gros. Cette explication métallurgique de la résistance et des propriétés de ressort ainsi que de la coloration tourbillonnaire des aciers Damas (fabriqués par ce procédé depuis environ 330 avant JC) est un contraste direct avec les explications antérieures. Friend[23] et Parr[24] sont parmi ceux qui expliquent ces aciers comme un mélange de fonte et de fer forgé broyés ensemble. Cependant, les preuves rassemblées par Sherby et Wadsworth[25] discréditent les hypothèses antérieures prônant le mélange de fonte et de fer forgé.

Limites du développement et des applications de l'acier

  • Bien que l'acier wootz et les procédés de fabrication de l'acier de Damas aient probablement été introduits en Occident à l'époque d'Alexandre, son importance était étrangement sous-exploitée, à l'exception des épées à lame en acier de Damas. Expliquer pourquoi les Romains n'ont pas adopté ou développé le procédé de fabrication de l'acier wootz et les méthodes de forge de Damas doit être spéculatif. Landels avance la suggestion que la conception du four romain a rendu la production de chaleur suffisante inaccessible, mais il poursuit en soulignant que le maximum de 1150 °C pourrait facilement être étendu à 1300 °C en utilisant la technologie disponible [26]. Ajoutez à cela le fait que le processus de cémentation peu fiable utilisé par les Romains a fourni des aciers à teneur moyenne en carbone et cela seul aurait pu réduire la température de fusion de l'acier à une plage raisonnablement atteinte par les fours romains existants. Il n'en reste pas moins que l'opportunité d'apporter des améliorations dans la sidérurgie existait mais n'a pas été utilisée. Les conditions techniques existaient pendant la domination romaine de l'Europe qui ont fourni aux forgerons romains la capacité de produire l'acier de type wootz de relativement haute qualité. L'auteur suggère deux possibilités pour l'échec des bons forgerons romains à fabriquer un acier de type wootz. Une possibilité est que les actions fortuites de forger un morceau de fonte, qui se seraient inévitablement formé à un moment donné pendant la fonte romaine, ne se soient pas produites. C'était soit parce que les Romains étaient toujours méticuleux à propos de garder les choses non malléables hors de leurs fleurs, soit parce qu'ils n'expérimentaient tout simplement pas avec les petits boutons durs et sales qui se produisaient parfois dans les fours. Une deuxième possibilité pourrait être que les fournisseurs de l'acier wootz ont gardé le processus secret de leurs clients occidentaux.

De telles spéculations ne sont pas sans précédent. L'Inca du Pérou ne trouva aucune occasion de mériter l'invention de la roue et les Chinois ne révélèrent le secret de la source de la soie à leurs clients européens inquiets qu'en 552 après JC[27].

Une autre question qui mérite d'être posée est « Pourquoi les anciens Grecs et Romains n'ont-ils pas fait plus avec l'acier wootz que de le broyer en épées ? » La capacité d'une épée en acier de Damas à être pliée à angle droit et à reprendre sa forme aurait révélé son potentiel en tant que ressort bien supérieur au bronze et au boyau utilisés à l'époque. Les crochets, les anneaux de harnais, les pneus, les ciseaux, les herminettes, les scies et les pelles pouvaient tous être fabriqués avec des aciers romains de qualité acceptable. Même les arêtes de coupe cémentées sont couramment trouvées parmi les artefacts romains[28]. Les grues et autres dispositifs de chargement auraient pu profiter de la résistance de bons aciers. La résistance à la traction de l'acier par unité de longueur est la principale raison de ses applications d'ingénierie modernes. Malgré leur capacité à forger des blooms d'un poids considérable (Aitchison mentionne un bloom romain trouvé dans le Northumberland, en Angleterre, pesant 344 livres [29]), aucune tentative ne semble être faite pour façonner de grandes poutres de poutres ou d'autres structures de support importantes en utilisant de l'acier. (De petites poutres ont été trouvées dans des bains publics mais étaient en fer forgé[30]).

Le fer avait diverses applications comme ornement, monnaie et outils, y compris les armes[31]. Le fil d'or et de cuivre était fabriqué et souvent utilisé en bijouterie. De tels fils ont même été tordus en torcs en forme de corde [32] par les Celtes. Bien qu'ils aient eu la capacité de tirer de l'acier en fil et de façonner une corde, comme nous le faisons aujourd'hui avec le câble d'acier, cela semble également avoir été une autre occasion manquée.

Pour résumer, en plus de la supériorité dans les applications à ressort, l'acier wootz ou l'acier Damas aurait donné de meilleurs résultats que les aciers romains faits maison dans toute application où un chargement en traction ou en porte-à-faux était requis.

Ce n'est qu'à la fin de la période médiévale que des progrès significatifs dans la fabrication de l'acier ont eu lieu en Europe, et ce principalement grâce à l'amélioration des techniques de grenaillage. Celles-ci étaient principalement dues à l'utilisation du charbon comme combustible et ont permis d'atteindre des températures plus élevées. En conséquence, la fonte est devenue un produit courant. Cependant, ce n'est qu'en 1781 que la relation entre le fer et l'acier a été expliquée. Cela a été accompli par Torben Bergman dans son article scientifique "Disseratatio Chemica de Analysi Ferri"[33].

L'acier, comme beaucoup d'autres objets et principes, n'était pas compris par les anciens. Cependant, le manque de compréhension est rarement un obstacle aux applications d'ingénierie. Heureusement, nos ancêtres de l'ingénierie ont appliqué un axiome d'ingénierie moderne commun au matériau pratique que nous appelons l'acier " Si cela fonctionne, utilisez-le."


Pourquoi l'empire inca n'utilisait-il pas de fer ? - Histoire

Événement en direct Question: J'ai entendu dire qu'il y a des murs de pierre sur l'île de Pâques qui ressemblent beaucoup aux murs de pierre incas. Les avez-vous vus et savez-vous s'il existe des preuves sur l'île de Pâques sur la façon dont ils ont pu être construits ?

Réponse: Oui, j'ai vu plusieurs murs ici. il y a beaucoup de murs sur l'île de Pâques. Je ne les ai pas tous vus mais j'en ai vu deux qui ressemblent particulièrement aux murs incas. Je pense qu'ils ont probablement été construits de la même manière que les murs incas ont été construits. La vraie question est de savoir s'ils suggèrent que les Incas ont en quelque sorte fait un voyage sur l'île de Pâques pour les construire ? Je pense que la réponse à cette question n'est probablement pas. C'est le genre de question à laquelle on ne peut jamais répondre à 100% par la négative. En d'autres termes, nous ne pouvons pas prouver que quelque chose ne s'est pas produit, mais à ce jour, de nombreuses fouilles et études ont été effectuées sur l'île de Pâques. Absolument aucune preuve n'a été trouvée de visites par les peuples andins comme de la poterie cassée ou des outils en pierre ou vraiment tout autre élément qui indiquerait la présence de peuples andins ici, donc je pense qu'il est très peu probable que ces murs aient été construits par des peuples andins ou qu'ils aient été influencés par les constructeurs andins. Mais ils sont remarquablement similaires à certains murs du Pérou, en particulier ces deux exemples, donc je pense que cela restera à jamais une question. Je pense que la réponse qui prévaut à ce jour, à savoir que les Péruviens n'ont rien à voir avec eux, est probablement correcte.

Question: Dans votre récent programme, vous aviez deux options pour la capacité des Incas à créer leurs magnifiques murs de pierre. Je pense que les Incas auraient pu avoir une approche différente. Au lieu de travailler verticalement entre deux pierres, la seconde étant supportée de manière précaire au-dessus de la première, ils auraient pu travailler horizontalement en plaçant les pierres sur le côté et en travaillant sur deux ou trois joints avec trois ou quatre pierres à la fois. Ils auraient pu utiliser la boussole pour transcrire les traits d'une pierre à l'autre. Ensuite, lorsque les deux joints sont terminés, ils posent la première pierre du mur. Le joint entre la deuxième et la troisième pierre étant déjà terminé, ils commenceraient à façonner la quatrième pierre sur un côté de la troisième pierre, et ainsi de suite jusqu'à l'achèvement. Cette méthode aurait l'avantage de ne déplacer que les pierres qui pourraient être énormes, une fois, sans risque de percher une pierre de plusieurs tonnes au-dessus d'un tailleur de pierre qualifié.

Réponse: C'est une bonne question. Vous avez bien entendu compris de notre programme "Nova" que le joint le plus simple à insérer entre deux grosses pierres est celui qui les place toutes les deux l'une à côté de l'autre, assises au sol. Je crois que c'est ainsi que les pierres au bas des murs ont été posées, mais la seule façon d'utiliser cette méthode pour les joints au-dessus serait de les pré-installer au sol avec les pierres posées sur le dos, puis de les remonter les en position verticale. Il y a deux raisons pour lesquelles je pense que cela n'a pas été fait, même si je pense que cela aurait été une bonne idée. Certains sites ont été abandonnés en construction. Sacsahuaman était l'un de ces sites. Il y a de nombreuses indications que le projet n'était pas terminé lorsque les Incas ont cessé d'y travailler. Si tel était le cas, nous nous attendrions à trouver des preuves de blocs couchés sur le dos coupés pour s'adapter avant leur assemblage sur le mur. Nous ne trouvons aucune preuve de cela à Sacsahuaman ou ailleurs. L'autre indication que l'on s'attendrait à voir est que la rangée supérieure du mur serait terminée. L'impression de la pierre qui n'est pas encore posée sur le dessus existerait déjà car par définition les pierres auraient profité auparavant de se coucher sur le dos devant le mur, mais ce que l'on constate c'est que l'assise supérieure est en fait brute, de formes naturelles . La couche supérieure de pierres n'a jamais été coupée, indiquant que la couche finale devait être installée en place plutôt que sur le sol devant le mur.

Question: Une personne a essayé d'utiliser des miroirs pour chauffer la roche pour ébrécher des morceaux de roche sans succès. Je pense que son idée aurait probablement fonctionné s'il avait utilisé quelque chose comme un cristal, qui devrait être originaire de la région, pour localiser la chaleur des miroirs sur la roche.

Réponse: Vous faites référence à la méthode d'Ivan consistant à utiliser des miroirs et de l'énergie solaire concentrée pour façonner les rochers plutôt que des marteaux de pierre. Je ne sais vraiment pas. Il est possible que les cristaux concentrent mieux l'énergie solaire que les miroirs proposés par Ivan, mais nous ne croyons pas et ne pouvons trouver aucune preuve que les pierres aient été fondues afin de les couper à leur forme finale. Au lieu de cela, ce que nous trouvons est une preuve universelle de façonnage avec des marteaux de pierre, et pour cette raison nous ne pensons pas qu'aucune méthode, que ce soit des cristaux ou des miroirs qui ont fait fondre les roches, ait été utilisée pour les façonner.

Question: Quand ils ont construit le pont en herbe, comment ont-ils envoyé la corde d'un côté de la gorge à l'autre ?

Réponse: Ce n'était pas mon segment de l'émission, mais je le connais bien. Ils ont attaché une corde de petit diamètre à un nageur qui a traversé la gorge à la nage. En utilisant cette corde de petit diamètre, ils ont pu tirer une corde de plus grand diamètre, à laquelle ils pouvaient ensuite attacher les lignes statiques très lourdes du pont. Cela soulève la question de savoir si cela aurait pu être fait avec la rivière en crue. En fait, ils ont fait cette expérience avec la rivière à eau assez basse, de sorte que la nage à travers elle n'était pas une chose difficile à faire. Je pense que la réponse est qu'il aurait été très difficile d'y parvenir avec la rivière en crue à marée haute. Tous les ponts n'étaient pas aussi longs que celui que "Nova" a construit, et dans certains cas, une corde de petit diamètre aurait pu être lancée d'un côté de la gorge à l'autre, éliminant ainsi le besoin de nager, mais pour un long pont comme celui que nous avons construit pour le spectacle "Nova", je pense qu'ils devaient vraiment le faire à marée basse quand un nageur pouvait le traverser en toute sécurité.

Question: Se pourrait-il que les Incas aient utilisé la friction entre des blocs massifs et les ont en fait broyés ensemble pour obtenir un ajustement parfait, ont éventuellement posé un bloc sur le côté au sol et ont fait pivoter l'autre de son côté jusqu'à ce qu'il soit parfaitement surface plane, puis prenez le prochain bloc qui s'y accouplera et broyez-le de la même manière ? Je les ai vus et c'est incroyable comment ils l'ont fait.

Réponse: Il y a plusieurs raisons pour lesquelles je pense que la méthode proposée ici n'a pas été utilisée par les Incas. D'une part, lorsque des pierres ont été retirées des assises inférieures en dessous, nous voyons l'empreinte de la pierre supérieure dans les sommets des assises inférieures et l'empreinte est souvent d'une forme déformée très étrange. C'est-à-dire qu'il ne s'agit pas d'une forme qui aurait été créée en tournant ou en déplaçant le bloc supérieur au-dessus du bloc inférieur. Aussi, la méthode proposée serait très difficilement utilisable sur les surfaces verticales qui s'ajustent généralement, en fait, tout aussi étroitement que les surfaces horizontales.

Question: Vince, comment vous êtes-vous intéressé pour la première fois à la civilisation inca ?

Réponse: J'ai été guide d'alpinisme pendant de nombreuses années et lors d'un voyage en 1982, j'ai emmené des amis et des clients grimpeurs dans les Andes péruviennes. Sur le chemin de la zone d'escalade, nous sommes passés devant un certain nombre de merveilleux sites de ruines incas, et j'étais tellement excité que lorsque je suis rentré chez moi, j'ai décidé de lire à leur sujet et de découvrir leur histoire. J'ai été choqué de constater qu'il y avait très peu, voire rien, à lire à leur sujet. Personne n'avait pris la peine d'en faire des cartes ou de les étudier en détail. J'ai donc décidé d'y retourner l'année suivante et d'en faire des cartes moi-même, et le reste appartient à l'histoire parce que j'ai été fasciné par l'ensemble du processus et je suis retourné au Pérou au moins une fois par an depuis lors, certaines années même deux fois.

Question: Combien y a-t-il de ponts suspendus dans l'empire Inca actuel ?

Réponse: Je ne suis pas tout à fait sûr de la réponse numérique à cela, mais c'est un très petit nombre, probablement moins de dix. Il existe cependant de nombreux sites où les culées en pierre qui abritaient autrefois les ponts incas restent en place. Je dirais que ces sites sont probablement au nombre de 100.

Question: Je pense que les tailleurs de pierre ont utilisé des moulages de boue pour générer un ajustement parfait entre les grosses pierres. Ils ont d'abord lissé les pierres autant que possible à la main. Ils ont ensuite fait un moulage de boue d'un visage de pierre. Ils ont dû le laisser sécher. Ensuite, ils l'ont utilisé pour moudre l'autre pierre en forme jusqu'à ce qu'elle soit bien ajustée.

Réponse: Cette approche a été suggérée par un certain nombre de chercheurs et aurait pu être utilisée avec des pierres de très petite ou moyenne taille. Nous n'avons aucune preuve que c'était ou n'était pas, et c'est donc une question difficile à répondre, mais pour de très grosses pierres, comme celles que nous voyons à Sacsahuaman, les moules pour façonner les faces de ces pierres seraient presque aussi gros comme les pierres elles-mêmes, surtout quand on suppose qu'elles devraient être renforcées afin de tenir ensemble pour leur utilisation dans la construction. Nous ne pensons pas que cette méthode ait été utilisée.

Question: Qu'est-ce que les Incas avaient pour sécuriser la maçonnerie dans les montagnes ?

Réponse: La plupart des murs que vous voyez construits par les Incas étaient des murs de soutènement contre une pente derrière. Et ils sont toujours après 500 ans d'utilisation sans surveillance en bon état général. Cela vous indique qu'ils étaient très, très bien construits et que les conditions du terrain derrière le mur ont été très soigneusement planifiées. Cela signifie que le drainage a été prévu pour que la terre derrière le mur ne puisse pas devenir saturée, lourde et pousser le mur vers le bas, et cela signifie également que les murs de pierre sont probablement beaucoup plus larges à leur base dans la montagne qu'ils ne le sont à le haut où vous les voyez à la surface.

Question: Combien de temps durera le pont en herbe qui a été construit ?

Réponse: Le village où le pont a été construit le reconstruit chaque année, et les habitants du village voisin nous disent que s'ils ne le reconstruisaient pas chaque année, après environ deux ou trois ans, il deviendrait inutilisable. Je suppose donc que peut-être deux ans serait la durée de vie réelle d'un pont en herbe.

Question: Vince, comment vous êtes-vous intéressé pour la première fois à la civilisation inca ?

Réponse: En 1982 j'étais accompagnateur en montagne et j'emmenais quelques clients faire un voyage d'escalade dans les Andes péruviennes.Sur le chemin de la zone d'escalade, nous sommes passés devant un certain nombre de merveilleux sites de ruines incas et je suis devenu si excité que, lorsque je suis rentré chez moi, j'ai décidé de lire à leur sujet et de découvrir leur histoire. J'ai été choqué de constater qu'il y avait très peu, voire rien, à lire. Personne n'avait pris la peine d'en faire de bonnes cartes ou de les étudier en détail. J'ai donc décidé d'y retourner l'année suivante et d'en faire moi-même des cartes. Le reste appartient à l'histoire, car j'y retournais chaque année et parfois deux fois par an depuis.

Question: J'ai remarqué qu'entre le travail, ils mangeaient des cobayes et des pommes de terre. Quels autres aliments de base avaient-ils ?

Réponse: La nourriture traditionnelle des Indes andines d'en haut sont les pommes de terre et le yuca, que l'on appelle parfois ma'amock dans le bas pays du bassin amazonien. D'autres plantes très importantes pour l'économie sont le maïs, appelé en espagnol "maïs", et d'autres légumes. La seule source de viande de base pour les premiers Indiens andins avant l'arrivée des Européens était le cochon d'Inde, qu'ils cultivaient dans leurs maisons, puis la viande de gibier sauvage de diverses sortes qui poussait dans la campagne. Aujourd'hui, il reste relativement peu de viande de gibier sauvage et donc les moutons, les cochons, les vaches et ainsi de suite ont remplacé le gibier sauvage, mais le cochon d'Inde est toujours un aliment de base très important dans l'alimentation des Indiens du haut pays.

Question: Je m'intéresse à la tenue des dossiers dans les brins tissés. Y avait-il des preuves archéologiques à l'appui de cette méthode ?

Réponse: Il existe des preuves très claires sous la forme d'environ 400 quipus survivants. L'appareil auquel je pense que vous faites référence est le quipu. Environ 400 d'entre eux existent dans les musées du monde entier. Et c'était, comme le suggère le questionneur, un appareil très intelligent fait de cordes nouées et colorées qui était clairement utilisé pour enregistrer des informations en grande partie sous une forme numérique. Nous ne savons pas quelles informations ont été enregistrées mais nous avons déchiffré la méthode dans laquelle les nœuds indiquent des nombres afin que les scientifiques puissent lire les valeurs numériques et nous savons grâce aux différents quipus survivants qu'ils ont été utilisés pour additionner et soustraire et multiplier et diviser. Ce que nous ne savons pas, c'est dans quelle mesure des informations abstraites, telles que des informations historiques et d'autres données non numériques, pourraient être stockées sur un quipu. De nombreux chercheurs pensent que le quipu était utilisé comme le chapelet dans un contexte religieux ou utilisé pour renforcer la mémoire des légendes et des histoires traditionnelles, et plusieurs chroniqueurs espagnols rapportent que cela a été le cas. Mais nous n'avons vraiment aucun moyen de le confirmer pour le moment.

Question: L'émission n'a pas mentionné le système politique que les Incas utilisaient pour gouverner une si grande région. J'ai fait quelques lectures à ce sujet et je trouve cela fascinant. Avez-vous fait des recherches sur le système politique inca ?

Réponse: Le système politique inca n'est pas particulièrement proche de ma spécialité de recherche, mais les chroniqueurs espagnols sont assez clairs sur le système utilisé par les Incas pour gérer leur empire. Le sapa Inca lui-même était le chef suprême de tout le système. Il ressemblait quelque peu au pharaon de l'Égypte ancienne en ce qu'il était à la fois un chef politique et qu'il possédait un pouvoir divin. Sous lui se trouvait une très grande bureaucratie de fonctionnaires qui géraient tous les aspects de la vie dans les premières Andes et les géraient très efficacement selon les chroniqueurs espagnols.

Question: Comment la mise en forme des blocs massifs se compare-t-elle à d'autres structures anciennes comme celles des outils égyptiens, grecs, romains, etc.?

Réponse: La maçonnerie mégalithique des Incas est, du moins dans ses plus belles expériences, quelque peu unique au monde. Il s'avère qu'il existe d'autres endroits où une approche similaire a été adoptée, mais pas beaucoup. La majeure partie de la maçonnerie de l'ancien monde était réalisée de la même manière que la maçonnerie actuelle. C'est-à-dire que les pierres ont été équarries et assemblées de manière prévisible. La maçonnerie égyptienne très ancienne est quelque peu similaire à la maçonnerie inca et en fait, en ce moment, je me trouve sur l'île de Pâques, où nous avons trouvé une maçonnerie très similaire à la maçonnerie inca. La différence est la maçonnerie des Incas et ces autres bâtisseurs inhabituels n'ont pas été équarris. En fait, la seule chose que vous ne trouverez jamais dans un mur de pierre inca est un coin carré, une ligne droite ou une plaine plate, à moins que ce ne soit par accident. Le résultat est que chaque pierre du mur ne tient qu'à un seul endroit. Le mur ne peut pas être préfabriqué. Il doit être érigé une pierre à la fois avec chaque pierre très soigneusement ajustée dans son propre emplacement particulier.

Question: Quel type de roches les Incas utilisaient-ils ? Y a-t-il une différence entre la paroi rocheuse et la roche utilisée pour former les angles ?

Réponse: Les Andes, bien sûr, sont une chaîne de montagnes très compliquée et de nombreuses formes de roche y existent. Les Incas ont choisi ceux qu'ils ont trouvés dans la zone dans laquelle ils construisaient et ont essayé d'utiliser le meilleur matériau possible pour la construction. Le résultat est que de nombreux monuments sont construits avec des pierres différentes. Par exemple, la maçonnerie de Machu Picchu est en grande partie de granit blanc, la maçonnerie de Cuzco est souvent sombre et la maçonnerie de Sacsahuaman dans les collines au-dessus de Cuzco est généralement en calcaire bleu. La maçonnerie d'Ollantaytambo, une grande ruine non loin de Cuzco, est en rhyolite. Dans tous les cas, le façonnage de la pierre a dû être fait en utilisant un matériau encore plus dur. D'une manière générale, ce que nous avons trouvé, ce sont des boules de dolorite, qui sont très cassantes. matériau dur, non cassant, mais dur avec lequel les pierres les plus tendres pourraient être broyées en forme.

Question: Les murs incas avaient-ils été radiographiés ou examinés autrement derrière le visage exposé ? Peut-être n'y a-t-il que la face avant des pierres qui s'emboîtent si bien. Bien que toujours difficile, cela réduirait un peu la difficulté apparente, un semblant de cacher la réalité. Cela ferait des Incas la première agence de publicité.

Réponse: Je ne connais aucun traitement technique tel que la radiographie qui aurait pu être utilisé à cette fin, mais il est en fait inutile car nous avons de nombreux endroits où les murs d'origine sont tombés et nous pouvons lire la coupe transversale de la construction d'origine dans la zone qui est tombée du mur. Et la réponse est que dans certains cas, exactement ce que le questionneur suggère est vrai, en particulier les joints verticaux sont souvent installés uniquement sur leur face extérieure et pas très bien ajustés dans la profondeur du mur. Dans presque tous les cas cependant, la face d'assise, c'est-à-dire la face horizontale sur laquelle s'appuie la roche, est bien ajustée sur toute sa largeur.

Question: Avez-vous réfléchi à la façon dont les Incas portaient la pierre à l'origine avant de l'apporter sur le chantier ? S'ils étaient capables de casser une très grosse pierre en blocs de construction et de conserver un enregistrement de la séquence originale de bris, puis de reconstituer cet ordre sur le chantier, ils pourraient économiser beaucoup de travail de remodelage, car les blocs qu'ils ont l'assemblage s'était à l'origine emboîté, et un minimum de polissage serait requis.

Réponse: C'est une idée intrigante qui est venue à un certain nombre d'entre nous recherchant cette question. Cependant, dans presque tous les cas que nous connaissons, les carrières des Incas étaient simplement de grands champs de rochers où des roches en vrac étaient tombées des faces des montagnes et ont été choisies pour leur qualité et leur forme, leur forme approximative, puis traînées jusqu'au chantier pour la finition. . Il y a une exception à cela que je connais, et c'est sur le site de Sillustani, près des rives du lac Titicaca au Pérou où une pierre est en fait découpée dans de la roche vivante de la même manière que les Égyptiens, par exemple, extrayaient leurs roches. Donc les Incas étaient apparemment au courant et utilisaient cette méthode mais c'est très, très rare.

Question: A l'apogée de l'empire Inca, quelle était la population ?

Réponse: On ne sait pas vraiment, bien sûr, et les chroniques espagnoles ne sont pas très claires sur cette question. Mais divers chercheurs ont proposé des estimations basées sur divers premiers enregistrements et ces estimations vont de peut-être six millions à jusqu'à 20 millions. Mais la réponse est vraiment inconnue.

Question: N'ont-ils pas percé des trous dans les rochers, versé de l'eau, laissé l'hiver venir geler l'eau, qui dilate l'eau, craquant ainsi le rocher ?

Réponse: Nous n'avons pas trouvé de preuves de cela, bien que certaines des pierres de certaines carrières montrent des lignes de fosses relativement peu profondes creusées de manière linéaire. Il est possible que ceux-ci aient été destinés à recevoir des cales en bois, qui étaient alors mouillées et lorsque le bois gonflait sous le mouillage. L'idée était d'ouvrir le rocher. C'est une méthode qui a été utilisée ailleurs dans le monde et a été utilisée au Pérou à l'époque coloniale. Nous ne savons pas vraiment si les roches que nous voyons dans les carrières qui montrent ce modèle datent de la période inca ou peut-être de la période peu après l'arrivée des conquistadores espagnols.

Question: Les blocs doivent-ils s'adapter parfaitement partout ou juste le long du bord ? Y a-t-il des preuves qu'ils étaient moins prudents plus près du centre des blocs ?

Réponse: Ceci est similaire à une question précédente, et la réponse est que dans de nombreux cas, les roches sont parfaitement ajustées sur toute leur profondeur à la fois sur leurs faces d'assise horizontales et leurs faces verticales ascendantes. Mais dans certains cas, nous trouvons ce que le questionneur suggère, que seule la face d'assise horizontale est parfaitement adaptée à la future profondeur de la roche et que la face montante verticale n'est parfaitement adaptée qu'au bord visible, et derrière cela, les roches s'effilent simplement en s'éloignant de l'un contre l'autre et un remblai lâche y est placé pour stabiliser la roche dans sa position.

Question: Il semble que le monde civilisé moderne ne soit pas à la hauteur de la capacité des Incas à motiver une main-d'œuvre nombreuse. L'efficacité est impressionnante. Selon vous, qu'est-ce qui a permis ce phénomène incroyable ?

Réponse: Il est clair que les Incas et d'ailleurs d'autres sociétés préindustrielles étaient très excellents dans la gestion d'une main-d'œuvre importante. Et on sait que dans le cas des Incas, une main-d'œuvre importante était disponible sous forme d'impôt. Les gens qui étaient dans l'empire Inca sous le règne des Incas ne payaient pas d'impôts comme nous le faisons sous forme d'argent. Au lieu de cela, ils ont payé sous la forme de leur temps. Et à une certaine période de l'année où ils n'étaient pas nécessaires dans leurs villages pour des travaux agricoles ou autres importants pour la vie quotidienne, ils ont été appelés au service de l'État, et beaucoup de ces personnes ont été mises sur des projets de construction. On ne sait pas combien il y en avait, mais les monuments parlent d'eux-mêmes. Cela impliquait clairement un très grand nombre de personnes, et ces personnes devaient être gérées de manière très efficace afin d'accomplir ce qui a été fait dans le temps relativement court où l'empire Inca était à son apogée. Ce temps a duré à peu près du milieu des années 1400 jusqu'à l'arrivée des Espagnols en 1532, ce qui, quand on y pense, n'est pas une très longue période pour accomplir le programme de construction que nous voyons aujourd'hui dispersé dans les Andes.

Question: Pourquoi aucune information sur les méthodes utilisées pour la construction des murs n'a-t-elle été transmise aux descendants des constructeurs ?

Réponse: Nous n'en avons aucune idée, mais la personne qui pose la question a tout à fait raison, presque aucune information de ce type n'est connue. Il se peut que les processus étaient si courants et si bien connus parmi les gens à cette époque qu'ils ne leur sont jamais venus à l'esprit qu'il était utile d'en faire un enregistrement. De plus, bien sûr, dans le cas des Incas, qui n'avaient pas de langue écrite, on ne sait pas quelle forme aurait pris cet enregistrement. Nous avons, comme l'a suggéré un interlocuteur précédent, des quipus, qui sont des cordes nouées sur lesquelles des enregistrements ont été conservés, mais nous n'avons aucune idée de l'information qui y a été enregistrée puisque tout ce que nous pouvons faire est de lire les valeurs numériques des nœuds mais ne pouvons pas lire ce que ces les valeurs signifient.

Question: Quels types d'artefacts d'armes avez-vous découverts ? Atlatal, arc et flèche, bola ? Aussi quels outils sont évidents?

Réponse: Dans mon propre travail, je ne fais pas de fouilles et je n'ai donc rien découvert de la sorte suggérée par le questionneur. Cependant, d'autres chercheurs, bien sûr, ont. Je crois que la période Inca était bien après la fin de l'utilisation de l'atlatal dans les Andes, si jamais il y a été utilisé. Les armes que nous savons avoir été populaires dans les Andes sont des bolas pour attraper des animaux dont nous savons que l'arc et la flèche étaient utilisés par leurs tribus alliées dans le bassin amazonien. Nous ne savions pas si les Incas eux-mêmes favorisaient l'arc et les flèches, mais nous soupçonnons qu'ils ne l'étaient pas. Leur arme préférée était la fronde.

Et ils auraient été d'excellents tireurs d'élite avec la fronde.

L'avantage de la fronde sur l'arc et la flèche dans les Andes est que les munitions sont abondantes pour la fronde et presque inexistantes pour l'arc et les flèches. Mais nous ne savons vraiment pas.

L'autre arme très prisée par les Incas était la massue à main, et de nombreuses variétés différentes de massues et de masses ont été trouvées dans les fouilles. Cela suggère donc que la guerre à distance des Incas était largement menée par le jet de pierres avec des frondes et éventuellement par l'utilisation de javelots et de lances et de près par l'utilisation de gourdins et de masses.

Question: De quoi était faite la robe des anciens Incas et était-elle colorée ? Il fait assez froid là-haut dans les montagnes, n'est-ce pas ?

Réponse: Oui, il fait assez froid dans les montagnes, et les vêtements fabriqués par les Incas étaient en grande partie fabriqués à partir de laine de lamas et d'alpagas, la version du nouveau monde des chameaux, et sont encore largement utilisés par les Indiens des hautes Andes. . Dans le bas pays, où de tels vêtements assez chauds n'étaient pas nécessaires, le coton était utilisé. Dans les déserts côtiers, par exemple, on pense que la plupart des vêtements étaient en coton. Dans tous les cas, ils étaient très colorés et nous avons de nombreux exemples de tissages andins, dont certains sont considérés comme parmi les plus beaux tissages jamais réalisés au monde.

Question: Tout comme le pont a été construit avec un groupe de personnes vivant près de la rivière, est-il probable que les Incas aient pu rassembler de grands groupes de personnes pour travailler sur les pierres ? Est-il possible d'avoir eu de grands groupes de personnes travaillant sur les pierres en même temps afin de construire le temple et d'autres bâtiments ?

Réponse: On sait que les ponts ont été en grande partie construits par les villageois voisins. Cependant, dans le cas des grands monuments de pierre, il est moins clair que la main-d'œuvre locale était importante pour la tâche. Comme je l'ai mentionné en réponse à une question précédente, le travail était une forme d'imposition dans les Andes et les chroniqueurs espagnols savent que les gens parcouraient souvent de grandes distances de leur domicile pour payer cet impôt sur le travail. En gros, ils allaient là où l'État leur disait qu'on avait besoin d'eux et c'était souvent à de nombreux kilomètres de chez eux.

Question: Les ouvriers étaient-ils des esclaves à vie ou étaient-ils autorisés à retourner dans leur pays natal ?

Réponse: Les ouvriers sous les Incas et les Andes n'étaient pas des esclaves au vrai sens du terme. Ils payaient en fait leurs impôts, et pendant le reste de l'année, ils vivaient une vie relativement libre dans leurs propres villages, élevant leur propre nourriture et s'occupant des nécessités de la vie quotidienne. Ils travaillaient sur des monuments pour l'État sur une base saisonnière et pendant le reste de l'année avaient leur propre vie privée dans leurs propres maisons et villages.

Question: Les Incas faisaient-ils du commerce en dehors du Pérou par terre ou par mer ?

Réponse: L'une des choses qui a rendu l'empire inca si puissant et si grand était le fait que les Incas avaient un génie pour relier différentes régions du pays et instituer un commerce entre elles. La réponse est donc qu'il y avait une énorme quantité de commerce qui se déroulait à la fois par terre et par mer le long des côtes de l'Amérique du Sud. On trouve des produits de l'Equateur jusqu'au sud du Chili et de l'Argentine et de la Bolivie. Nous trouvons des produits de ces pays aussi loin au nord que la Colombie. Nous avons trouvé des produits de la jungle amazonienne dans des sépultures et d'autres endroits dans les déserts côtiers du Pérou. Il est donc clair que beaucoup de produits et de commerce ont eu lieu à travers les Andes sous l'empire Inca.

Question: Quelles sont les dernières informations sur la classe d'Inca qui résidait au Machu Picchu ?

Réponse: Nous savons en fait très peu de choses sur qui résidait au Machu Picchu. Plus tôt dans ce siècle, lorsque Hirameigham a visité le site pour la première fois et l'a signalé au monde extérieur, il a institué des fouilles à partir desquelles un certain nombre de sépultures humaines ont été trouvées. Beaucoup de ces sépultures, selon lui, étaient des femmes, et il a donc proposé que Machu Picchu soit un site privilégié par les soi-disant Vierges du Soleil. Il s'agissait d'un groupe de femmes au service de l'Inca qui, selon les chroniqueurs espagnols, vivaient souvent dans des lieux très particuliers et très isolés. Une étude ultérieure des restes squelettiques trouvés par Hirameigham a en fait contredit cela et a révélé qu'il n'y a pas de preuve claire que les squelettes sont tous des femmes, et donc nous ne savons vraiment pas qui y vivait. D'autres recherches, cependant, ont montré que le site de Machu Picchu était probablement le domaine de l'un des souverains Sapa Inca, probablement Pachacuti.

Question: Les Incas sont-ils les premiers habitants enregistrés de cette région au Pérou ?

Réponse: En aucun cas. Les Incas n'existaient pas vraiment en tant que culture avant environ 1200 après JC, et en 1450 après JC, ils ont commencé leur expansion dans un empire qui englobait l'ensemble des Andes. Cet empire a été détruit avec l'arrivée des Espagnols en 1532. Cependant, la civilisation dans les Andes a probablement commencé en 1000 av.

Question: Est-il possible que les Incas aient déplacé les blocs de pierre en les faisant rouler sur des longueurs de cordage placées en travers de la route ?

Réponse: Je ne suis pas sûr de ce que le questionneur entend par "cordage", bien que la réponse à la question générale de savoir comment les Incas ont déplacé de gros rochers à travers la campagne soit toujours à l'étude. Nous n'avons pas dans la plupart des cas des routes très claires pour indiquer la méthode qui a été utilisée pour transporter les pierres. Nous trouvons souvent des rampes dans et autour des sites de ruines eux-mêmes, mais dans la campagne, nous trouvons très peu de preuves d'un itinéraire particulier qui, selon nous, a été utilisé pour déplacer des pierres, et nous avons donc vraiment très peu de preuves de la façon dont cela a été fait.

Question: Comment pensez-vous qu'ils ont trouvé un vrai niveau et vertical ?

Réponse: Une vraie verticale est bien sûr assez facile à trouver à l'aide d'un fil à plomb, et divers dispositifs ont été trouvés lors de fouilles sur des sites de ruines incas que nous considérons comme des fils à plomb. En tout cas, ils seraient bons à cette fin. Quant à savoir si le niveau était important pour les Incas, nous savons que c'était parce qu'ils étaient passés maîtres dans la gestion de l'eau dans leurs complexes agricoles. Nous ne savons cependant pas comment ils ont réussi à concevoir des canaux, par exemple à un niveau égal sur des milles et des milles et des milles de pays. Il est clair qu'une certaine forme de nivellement a été utilisée, mais nous n'avons aucune preuve de ce que c'était.

Question: Les indigènes andins mangeaient-ils des aliments distincts qui les aidaient à mieux faire face à l'air de haute altitude dans lequel ils travaillaient ?

Réponse: Je ne connais aucun lien direct entre les aliments consommés dans les Andes et une acclimatation à une altitude élevée. D'après ce que je comprends des médecins du Pérou aujourd'hui, l'Indien moyen des Andes naît avec une capacité pulmonaire plus grande que vous ou moi, mais qu'au moment de sa mort, il pourrait avoir deux fois la capacité pulmonaire que vous ou moi avons, en d'autres termes, leur adaptation à l'altitude se produit entièrement après la naissance et n'est pas transmise génétiquement. En ce qui concerne l'effet des aliments qu'ils mangent sur cela, je ne sais vraiment pas.

Question: J'ai lu une fois que les joints dans les murs de maçonnerie incas étaient faits en répandant du sable fin entre les blocs, puis en faisant glisser les blocs les uns contre les autres de sorte que le sable, agissant comme un abrasif, use les deux blocs de manière uniforme. Il a également été dit qu'il y avait des saillies sur les blocs où des cordes pouvaient être attachées pour faciliter le mouvement de broyage. Ces protubérances ont ensuite été enlevées après la mise en place de la pierre. Avez-vous entendu parler de cette technique ? Que pensez-vous de sa véracité ? Merci de votre attention.

Réponse: Un intervenant précédent a également mentionné l'idée de frotter les roches entre elles avec une surface de sable afin de créer les formes, mais là où les parois rocheuses se sont détachées et nous pouvons voir la forme des joints à l'intérieur, cela semble très, très improbable. Je doute donc que cette méthode ait été utilisée. Il est vrai, cependant, que les faces de nombreux blocs montrent encore des traces et dans certains cas la forme entière d'une saillie de pierre, plusieurs étant souvent le long du bord inférieur de chaque pierre dans un mur. Je suis d'accord avec le questionneur qu'il s'agissait de conceptions à supprimer et qu'elles étaient probablement présentes sur beaucoup plus de blocs que nous ne les trouvons aujourd'hui. Je doute sérieusement qu'ils aient été utilisés dans le but d'attacher des cordes aux rochers afin de les déplacer. D'une part, beaucoup de ces roches pèsent un nombre énorme de tonnes et il serait presque impossible de les déplacer par cette méthode. Je pense que la plupart de ces protubérances ont probablement été utilisées comme endroits pour appliquer des leviers sur les pierres afin de les déplacer une fois qu'elles étaient proches du positionnement auquel elles devaient être placées.

Question: Dans une réponse précédente, vous avez parlé des aliments que les gens mangeaient, mais vous n'avez mentionné aucune protéine. Quelle était leur source de protéines ?

Réponse: Ma réponse précédente a éliminé une source majeure de protéines, à savoir la viande des camélidés. Il y avait deux espèces d'animaux de camélidés qui étaient sauvages à l'époque des Incas et le restent encore aujourd'hui, le guanaco et la vigogne. De plus, il y avait deux espèces d'animaux camélidés qui ont été domestiquées sous les Incas et qui restent utilisées sous une forme domestiquée par les Indiens aujourd'hui. C'est le lama, ou « yama », comme on dirait en Amérique du Sud, et l'alpaga. Les deux fournissaient de la laine et de la viande et probablement du fromage quelconque aux Incas dans leur alimentation, et tout cela sous forme de nourriture aurait été d'importantes sources de protéines. De plus, comme je l'ai mentionné plus tôt, le cochon d'Inde était et reste une source majeure de protéines dans l'alimentation des Indiens du haut pays.

Question: Une façon d'assembler de grosses pierres serait de créer une forme en bois qui serait légère et s'adapterait contre une face d'une pierre ou une section de celle-ci. La pierre serait lissée pour s'adapter à la forme. Ensuite, une autre forme en bois serait créée pour s'adapter à cette forme en bois. La deuxième forme, qui s'intègre désormais parfaitement dans la première forme, serait placée contre la deuxième pierre. La deuxième pierre pouvait être polie jusqu'à ce qu'elle corresponde à la deuxième forme en bois. À ce stade, la première pierre s'insérerait désormais dans la deuxième pierre et ne devrait être déplacée qu'une seule fois.

Réponse: Je connais plusieurs chercheurs qui privilégient une méthode similaire à celle proposée par le questionneur. Fondamentalement, il s'agit de modéliser et d'utiliser le gabarit, qui est vraisemblablement plus léger et plus facile à déplacer que la pierre d'origine afin d'accomplir un ajustement par essais et erreurs. Le problème avec cela lorsqu'il s'agit de grosses pierres est que le gabarit lui-même doit maintenir sa stabilité dimensionnelle à quelques millimètres sur des surfaces qui, dans certains cas, ont une étendue de plusieurs mètres carrés. On ne sait pas exactement quels matériaux et méthodes les Incas avaient pour fournir la force et la stabilité sous une forme légère demandée par la méthode du questionneur, et, par conséquent, nous pensons que cette méthode n'a probablement pas été utilisée.

Question: Existe-t-il des preuves que les maîtres tailleurs de pierre étaient très respectés dans leur société ? En d'autres termes, étaient-ils au sommet de leur échelle sociale ?

Réponse: Nous avons d'assez bonnes preuves des chroniqueurs espagnols que les monuments ont été en grande partie conçus et que leur construction a été supervisée par une classe spéciale de tailleurs de pierre ou d'architectes ou de constructeurs, appelez-les comme vous voulez. Nous avons des raisons de croire qu'ils étaient respectés et occupaient des positions d'influence dans l'empire Inca.

Question: Connaissez-vous la longueur et la hauteur de la plus grande travée où ont été retrouvés les remparts ou les amarres des ponts suspendus taillés dans la roche comme vous l'avez trouvé dans le village du salon ?

Est-ce que le fait d'élever les parois latérales réduirait également la probabilité de renverser un pont comme celui-ci ? Le lit du pont doit être relativement tendu pour fournir un chemin à travers lequel un humain peut marcher, mais le relâchement de la corde latérale devrait avoir un impact sur sa stabilité. Existe-t-il des preuves que la base du pont et les parois latérales pourraient être ancrées à différents niveaux sur l'un de ces ponts ?

Réponse: Même si je ne faisais pas partie de l'équipe de construction de ponts dans le spectacle "Nova" que nous avons fait au Pérou, je connais un peu le sujet. Je ne sais pas où est la travée la plus longue, bien que le pont que nous avons fait ait une travée assez longue. Si je me souviens bien, c'était à environ 50 mètres. Il y en a peut-être plus longtemps que ça, mais je doute qu'il y en ait beaucoup qui étaient beaucoup plus longs que ça. L'autre chose que je dirais à ce questionneur est que le pont que nous avons construit pour notre émission était une version relativement petite et relativement instable de ce que les chroniqueurs espagnols nous disent être des chefs-d'œuvre d'ingénierie à l'époque inca. On sait, par exemple, que les Espagnols pouvaient monter un cheval entièrement blindé sur certains des ponts en question. C'est un peu horrible de penser à faire ça, mais cela nous dit que les ponts des Incas devaient être beaucoup plus substantiels que celui que vous avez vu dans le film "Nova".

Réponse: Il est vrai que les Incas avaient beaucoup d'or, mais il est également vrai que l'or est très malléable. Même s'ils avaient suffisamment d'or à utiliser pour la méthode que vous suggérez, la souplesse du matériau aurait rendu très difficile le maintien de la forme des très grands systèmes de joints dans certains des murs incas. De plus, nous nous attendrions à trouver d'infimes traces d'or martelées dans les surfaces de réception, même aujourd'hui lorsque les pierres sont fendues. Nous ne trouvons pas cela. Pour ces deux raisons, je pense qu'il est très peu probable que l'or ait été utilisé comme modèle pour façonner des pierres.

Question: Les éléments des pierres auraient-ils été poncés ou réduits en poudre, puis reformés avec de l'eau dans un moule carré laissé à durcir. Ashanti

Réponse: Cette même idée de mouler les pierres à partir de pierre concassée a été suggérée il y a quelques années par l'un des chercheurs travaillant sur le film NOVA traitant de la construction de la grande pyramide en Egypte. Pour les mêmes raisons, nous pensons que cette méthode n'a pas été utilisée au Pérou. La pierre utilisée pour la plupart des murs au Pérou ne se prête pas à la reconformation avec de l'eau en une sorte de substance semblable au béton. Par conséquent, nous pensons qu'il est très improbable qu'une méthode de ce genre ait été utilisée par les incas.

Question: Je m'étonne du manque d'investigation dans l'idée que l'eau entourant l'empire Inca n'ait pas été utilisée. Ils avaient les moyens et l'habileté de faire marteler ces joints arrondis en suspendant l'eau et la corde. L'érosion de la roche est déjà évidente, mais semble avoir été négligée, les roches arrondies utilisées pour la coupe sont évidemment érodées par la rivière, le terrain montagneux aurait été l'occasion idéale pour construire un tel système, détourner l'eau et mettre en place une station à laquelle éroder la pierre prédéterminée. Suis-je dans un malentendu flagrant ou est-ce une théorie réaliste ? Merci pour toute réponse.

Réponse: Je ne suis pas tout à fait sûr de comprendre votre méthode, mais il semble que vous suggériez que le façonnage des pierres pourrait avoir été fait par l'eau sous pression érodant les surfaces. Nous pensons que cela est très improbable pour deux raisons. Premièrement, les pierres utilisées par les Incas étaient très dures et il aurait donc fallu littéralement des éons pour créer la forme par simple pression de l'eau contre la surface. Deuxièmement, au lieu de preuves de la pression de l'eau, nous trouvons les marques laissées par les marteaux de pierre que les Incas utilisaient pour fabriquer ces formes. Pour ces deux raisons, je pense que votre méthode n'a pas été utilisée par les Incas.

Question: Sont leurs lieux immobiles qui n'ont pas été retrouvés laissés par l'Inca. Est-ce que leur preuve que l'Inca peut avoir navigué à travers les océans et ou d'autres personnes ont navigué à travers l'échange d'informations, de culture et d'idées ? Si oui, où peut-on trouver ces informations ?

Réponse: Oui, il y a encore des endroits que l'on trouve occasionnellement qui ont été laissés par les Incas. En fait, ma propre implication dans les Andes est en grande partie celle d'un explorateur. On trouve souvent de nouveaux sites de ruines, en particulier dans la jungle très épaisse du versant oriental de la chaîne de montagnes, qui est par ailleurs très difficile à explorer. Il est également vrai que les Incas possédaient un immense littoral tout le long du côté ouest de l'Amérique du Sud et que le commerce se faisait le long de cette côte au moyen de bateaux côtiers de différentes sortes. Mais cela ne veut pas dire que les Incas étaient un peuple de marins, et il est très peu probable qu'ils aient traversé de vastes étendues océaniques. Nous n'avons vraiment aucune preuve de contact entre les Incas et d'autres cultures dans d'autres parties du monde ou de preuves trouvées en Amérique du Sud de visites de ces cultures.

Question: Vince, j'ai récemment (avril 1998) eu le plaisir de visiter Cuzco pour mettre en œuvre un programme écrit par moi sur le sujet de la mise en œuvre d'Internet pour l'Institut KHIPU. Là-bas, on m'a fait visiter le Machu Picchu, Sacsahuaman, Urubamba, Chinchero et d'autres que je choisis de ne pas épeler, mais je suis sûr que vous savez de quoi je parle. Ma question porte sur le "craquage/coupe" de la théorie des pierres. Je crois comprendre que des trous ont été placés dans les rochers. Ensuite, des branches ont été placées à l'intérieur et arrosées pour les faire pousser, craquant ainsi les pierres. Que pensez-vous de cela et avez-vous testé cette méthode?

Réponse: Il est vrai que beaucoup de pierres que l'on trouve dans les murs incas sont percées de trous. Nous pensons que ces trous ont été utilisés, cependant, comme points d'insertion de leviers dans le mouvement des pierres en position. Les autres trous que l'on trouve dans les pierres se trouvent parfois dans les zones de carrière où les pierres montreront une ligne de petites poches qui semblent avoir été ciselées dans la pierre pour recevoir des cales en bois. Nous savons que cette méthode était utilisée à l'époque coloniale pour fendre les pierres en versant de l'eau sur les cales afin qu'elles se dilatent et cassent la roche. Nous ne savons pas si cette méthode a été utilisée par les Incas, cependant, car la plupart des pierres dans les carrières auraient pu être faites à l'époque coloniale plutôt inca.

Question: Le pont de paille construit dans la tradition inca, combien de temps pourrait-il durer ? Pourrit-il avec les conditions naturelles de pluie ? Ou craque-t-il et s'effrite sous les rayons UV du soleil ?

Réponse: Je n'ai pas participé personnellement à la construction du pont de singe qui a été filmé pendant le spectacle NOVA, mais on m'a dit que le village qui a fait les travaux le répète tous les deux ans comme une sorte de rituel villageois. J'avais l'impression qu'ils pensaient que s'il n'était pas remplacé tous les deux ans, il deviendrait dangereux en raison des effets des conditions météorologiques, etc. Oui, les matériaux impliqués ont subi une détérioration sur une période de temps, probablement de plusieurs années.

Question: J'ai visité le Machu Picchu en 1984. A cette époque, le guide nous a dit que probablement les Incas utilisaient des herbes spéciales pour "fondre" la pierre et lui donner la forme correcte pour leurs constructions. Avez-vous déjà entendu parler de cela? Malheureusement, a-t-il expliqué, aucune trace des herbes utilisées pour effectuer cela n'a été conservée.

Réponse: J'ai entendu cette même rumeur à plusieurs reprises selon laquelle une forme de plante de la jungle était utilisée pour faire fondre les pierres et donner à la pierre la souplesse nécessaire pour créer les formes des murs incas. Je pense que cette théorie est absurde. Il existe cependant des pierres plus faciles à travailler lorsqu'elles sont humides que sèches et il est possible que cette légende particulière se soit développée autour de cette idée. Il se peut que les Incas mouillaient leurs pierres avant de les travailler, sur la théorie que cela rendait le travail un peu plus facile avec leurs outils de pierre.

Question: Je pensais que Vince Lee était très correct, également avec l'outil qu'il a utilisé pour sculpter les bords. Cela aurait-il pu être fait, seulement avec les grosses pierres sculptées en les posant sur leurs côtés - comme une sorte de puzzle, puis érigées APRÈS que tous les côtés aient été sculptés et lissés si parfaitement. Les déplacer avec plus de facilité comme cela a été montré dans le déplacement de la grosse pierre par les citadins ET l'utilisation de l'outil ?

Réponse: Ce serait une bonne idée. En fait, dans ma pratique d'architecte dans le Wyoming, nous construisons souvent des cabanes en rondins de cette façon aujourd'hui. C'est-à-dire que les bûches sont assemblées ailleurs, numérotées, démontées et remontées sur le site. Il y a deux raisons pour lesquelles nous pensons que cela n'a pas été fait avec les grands murs de pierre du Pérou. Premièrement, on s'attendrait à trouver des preuves de pierres posées soit dans les carrières, soit autour des terrains de sites abandonnés pendant leur construction, et nous ne trouvons ces preuves dans aucun de ces deux endroits. Aussi, on s'attendrait à trouver les sommets des murs qui restaient néanmoins inachevés, sculptés pour recevoir les pierres qui devaient être posées au-dessus d'eux. Et au lieu de cela, nous constatons que les sommets des murs qui ont été laissés inachevés sont des formes brutes et naturelles, suggérant fortement que le prochain cours devait être installé sur place plutôt qu'ailleurs.

Question: Quelles preuves, le cas échéant, suggèrent que la civilisation inca avait le même environnement que celui que nous voyons aujourd'hui ? Est-il possible que la fonte des glaciers ou d'autres forces météorologiques naturelles aient joué un rôle dans les aspects de manutention des matériaux de la construction de certaines des structures incas et/ou aient aidé les Incas avec l'approvisionnement en eau et en nourriture ?

Réponse: Je crois comprendre qu'il n'y a aucune preuve solide que le climat dans les Andes était très différent à l'époque inca de ce qu'il est aujourd'hui. Cependant, il est vrai que les glaciers des hautes montagnes que l'on trouve dans tout l'empire Inca étaient probablement beaucoup plus grands à l'époque inca qu'ils ne le sont aujourd'hui, car les glaciers du monde sont en période de récession depuis cette époque et encore aujourd'hui, nous constatons qu'en 10 ou 15 ans, la taille d'un glacier est considérablement réduite. Cela signifie à son tour qu'il y a peut-être eu plus d'eau coulant des plus grands glaciers dans les systèmes de ruisseaux des Andes à l'époque des Incas qu'il n'y en a aujourd'hui. Mais nous n'avons aucune preuve que le temps ou le climat étaient autrement très différents de ce qu'ils sont maintenant.

Question: Était-ce amusant d'être là et de construire le pont ? J'ai apprécié le spectacle.

Réponse: Oui, c'était très amusant de faire tout le projet avec NOVA. Je ne faisais pas partie de ceux qui ont aidé à construire le pont en herbe puisque j'étais occupé à couper des pierres à un autre endroit, mais je sais que les gens qui ont construit le pont se sont bien amusés à le faire et j'ai certainement apprécié le rôle que j'ai joué dans la construction d'un petit morceau d'un mur de pierre Inca.

Question: Dans quelle mesure les Incas ont-ils été impliqués dans l'acheminement de l'eau vers leurs colonies pour la plomberie et à d'autres fins ? Est-ce qu'ils comptaient aller directement aux sources d'eau comme les ruisseaux, les lacs et les rivières ? Ou avaient-ils un système de travaux publics quelque peu élaboré ?

Réponse: La civilisation inca était fondamentalement agraire comme toutes les civilisations préindustrielles de sorte que la production de nourriture était l'un des projets centraux gérés par l'État. Pour cette raison, dans les hautes Andes sèches, la gestion de l'eau par l'État était très, très importante. Ainsi, une grande partie de la gestion de l'eau s'est poursuivie dans l'empire Inca. Nous avons trouvé des canaux, des barrages, des réservoirs, et presque tous les sites de ruines de quelque importance auront un ou plusieurs bains et un certain nombre de fontaines. Il est très clair que la gestion de l'eau était importante pour les Incas.

Question: Aurait-il été possible pour les Incas d'avoir un toboggan fait de rondins pour les tirer à travers la vallée jusqu'à l'endroit où ils seraient utilisés ?

Réponse: Il était certainement possible pour les Incas de faire des toboggans avec des rondins afin de déplacer de grosses pierres. La seule fouille que nous avons faite pendant le projet NOVA à Ollantay Tambo n'a montré aucune preuve de cela, mais cela ne veut pas dire que cela n'a pas été fait. Lorsque nous étions sur notre récent projet sur l'île de Pâques, il est devenu clair que là où de très grosses pierres sont impliquées, il serait presque nécessaire, presque inévitable d'utiliser des traîneaux à bois et je pense qu'il est probable que les Incas ont fait la même chose. Nous n'en avons pas encore trouvé de preuves solides.

Question: En ce qui concerne cette théorie du miroir, vous mentionnez que vous n'avez vu aucune preuve de fonte de roches nulle part. J'ai vu une émission dans une émission intitulée "Timeless Places" et elle montrait des images intéressantes de certaines roches dans une carrière de Q'enqo qui semblent remarquablement avoir fondu. Il y a des sections de roche qui ressemblent à quelqu'un qui testait un outil (elles ressemblaient à gribouiller avec un stylo à bille lorsque l'encre sèche). Les images étaient assez surprenantes. Connaissez-vous ces fonctionnalités ? et tu as une explication ?

Une autre conjecture mentionnée concernait un endroit (j'oublie où) qui aurait pu avoir une pièce doublée d'or qui aurait pu former une sorte de condensateur. C'est un peu bizarre, mais assez intriguant. Ils ont conjecturé qu'ils pouvaient voir des preuves possibles d'une sorte de boîtier de commande. Une source d'énergie est peut-être possible, mais grâce aux conquistadors, nous ne le saurons peut-être jamais.

On a également montré à Q'enqo des blocs de pierre qui étaient à mi-excavation, et il y avait ces grands trous de forage (18" de diamètre) autour du bloc. Ces trous de forage pourraient-ils être faits à l'aide de marteaux?

Réponse: Je suis allé plusieurs fois aux pierres sculptées de Q'enqo dans les collines au-dessus de Cuzco, mais je dois avouer que je n'ai pas vu ou du moins n'ai pas remarqué les caractéristiques spécifiques que vous mentionnez. L'idée néanmoins que les Incas ont en quelque sorte fondu la pierre afin d'accomplir l'ajustement ou la sculpture semble farfelue pour la plupart d'entre nous qui avons étudié leurs techniques. D'une part, nous trouvons partout des traces de picots sur les pierres indiquant que les coupes ont été faites par d'autres pierres plutôt que par la chaleur réfléchie de la chaleur concentrée. Une autre façon de voir les choses est que si les Incas disposaient effectivement d'une sorte de technologie pour concentrer la chaleur du soleil, il est presque certain que les Espagnols l'auraient signalé.Après tout, ils sont arrivés presque à l'apogée de l'empire Inca, bien que les Incas aient récemment subi des revers sous la forme de guerres civiles et d'une épidémie de variole ou d'une autre maladie européenne venue du Mexique. Néanmoins, leur culture était comme son point culminant. Sûrement, si une telle technique avait été utilisée par les Incas, elle aurait été signalée par les Espagnols. Une autre façon de voir les choses est comme l'un des chercheurs de notre projet NOVA au Pérou l'a dit à l'époque, si les Incas avaient un moyen de faire fondre la pierre était l'énergie solaire réfléchie, pourquoi n'ont-ils pas simplement fait fondre les Espagnols de leurs selles quand ils ont été attaqués par les conquistadors.

Question: Est-il possible que les constructeurs incas aient planifié le placement de chaque pierre si longtemps à l'avance qu'ils aient pu ajuster les pierres alors qu'elles étaient encore dans la carrière ? Ensuite, chacun pourrait être déplacé vers le site et placé ensemble comme une pièce de puzzle.

Réponse: Je suppose, d'après la formulation de votre question, que vous pensez que les pierres incas ont été extraites d'un flanc de montagne, découpées du flanc de la montagne dans une sorte d'ordre qui pourraient ensuite être réassemblées dans leurs murs. Le fait est qu'à très peu d'exceptions près, les Incas ont simplement pris des rochers sur des glissements de rochers au bord des falaises et sur les flancs des montagnes et les ont façonnés à leurs fins. C'est-à-dire que les rochers n'étaient pas ensemble dans la montagne avant d'être utilisés par les Incas et il semble donc très peu probable que les Incas aient réassemblé des rochers adjacents dans leurs murs.

Question: Les plus grosses pierres auraient-elles pu être ajustées en traçant le siège sur une copie coulée (supportée par un treillis en bois) des faces de la pierre ? Il pèserait BEAUCOUP moins et pourrait être conçu avec des "jambes" attachées pour un positionnement sûr et un travail sous. Avec des repères précis, cela peut même être fait par sections.

Question: Les Incas auraient-ils pu faire des moulages à la boue des surfaces des pierres comme gabarits pour le montage ? Je pense que la méthode que vous avez utilisée était trop fastidieuse et peu fiable pour des résultats aussi incroyables.

Réponse aux deux questions précédentes : Les deux traitent de la modélisation des pierres à installer. Je devrais développer ma réponse pour couvrir cette question et d'autres questions similaires que nous avons reçues ces derniers jours. Il n'y a vraiment que trois façons d'accomplir l'ajustement que nous voyons dans la maçonnerie de pierre inca. L'un est un essai et une erreur impliquant de nombreux mouvements de la pierre jusqu'à ce que, par petits incréments, l'ajustement soit obtenu. Le problème avec cela avec de très grosses pierres est que déplacer ces très grosses pierres plusieurs, plusieurs fois serait horriblement difficile, dangereux, et la probabilité que des copeaux et des erreurs soient commis serait très élevée. Nous ne trouvons aucune preuve de tels éclats ou erreurs sur les bords ou les faces de la pierre. La deuxième méthode consisterait à créer un modèle dans lequel un fac-similé léger mais par ailleurs parfait de l'une des pierres serait substitué à la pierre elle-même, puis une opération d'essai et d'erreur s'ensuivrait, ce qui éviterait la nécessité de déplacer une pierre très lourde. Cela aurait pu être fait pour les petites pierres mais pour les grosses pierres de Sacsahuaman, le gabarit lui-même serait monstrueux. Beaucoup d'entre eux seraient beaucoup plus gros qu'une automobile et nous ne savons pas quel matériau ou quelle méthode les Incas avaient pour produire un tel modèle. Après tout, il devrait être à la fois léger et suffisamment solide pour résister au stress de nombreux mouvements et il devrait également être dimensionnellement stable. S'il était fait par exemple en bois, il aurait tendance à rétrécir au fur et à mesure que le bois sèche et pourtant on constate que les pierres s'adaptent à des tolérances parfois inférieures au millimètre. Il est très peu probable que les Incas aient eu un moyen de rendre un objet si grand, assez léger et si stable dimensionnellement qu'ils puissent accomplir cela. Ces deux alternatives étant éliminées, la seule qui reste, me semble-t-il, est le traçage. Ma méthode est une façon d'utiliser le scribe, mais il se peut qu'il y ait eu une meilleure façon d'utiliser le scribe que celle que j'ai pu trouver jusqu'à présent.

Question: Les Incas étaient des mathématiciens sérieux, ils connaissaient les nombres, ils utilisaient le Quipu, qui est une petite machine élaborée faite de cordes et de nœuds, de différentes longueurs et tailles, eh bien ma théorie est qu'ils ont calculé chaque homme, et la taille et la position de chaque pierre unique pouvez-vous expliquer à ce sujet?

Réponse: Il est vrai que les Incas avaient un système arithmétique assez avancé et qu'ils utilisaient des nombres pour enregistrer beaucoup de choses. Cependant, appliqué à l'ajustement des pierres, il est difficile de voir comment les nombres auraient été d'une grande aide car les pierres ne sont pas dimensionnellement précises. Ils ne sont pas carrés, il n'y a pas de coins à angle droit et il n'y a pas de plans plats. Ils sont fondamentalement tous de forme étrange, sur des volumes uniques. Il est très difficile de voir comment un système numérique aurait pu décrire de telles formes d'une manière qui serait utile aux monteurs de pierres.

Question: Je me demandais si tous les murs et monuments incas n'avaient qu'une épaisseur d'une seule couche ? tu parles comme eux. cela peut être un défaut dans leur processus apparemment impeccable. les Égyptiens avaient de nombreuses pyramides épaisses, mais pas les Incas ? c'est peut-être un défaut dans leur conception car il n'a été conçu que pour s'adapter aux 3-4 premiers côtés de la roche, et non aux 6 derniers côtés.

Réponse: Il est vrai que la plupart des murs que l'on voit dans les bâtiments incas sont soit des murs de soutènement qui n'ont qu'une seule face finie (la face extérieure) ou dans certains cas ce sont les murs des bâtiments auquel cas soit une grosse pierre est finie sur les deux les côtés ou, dans certains cas, les pierres sont mis dos à dos de manière à ce que seules leurs faces extérieures soient finies et que leurs faces intérieures (à l'intérieur du mur) restent brutes. Ce n'est vraiment pas différent de ce qui a été fait par les Égyptiens. Il est vrai que les Égyptiens avaient des structures très lourdes et épaisses avec des murs très épais, les pyramides en étant peut-être l'exemple ultime. Mais il est également vrai que l'ajustement des pierres à l'intérieur de la pyramide est très grossier. Seules les surfaces finies, que ce soit l'extérieur de la pyramide ou les faces intérieures des espaces à l'intérieur de la pyramide, étaient vraiment finies très finement. Tous les joints à l'intérieur entre ces visages ajustés sont en fait assez rugueux, un peu comme ceux des Incas.

Question: Est-il possible que les Incas aient soulevé les blocs de pierre sur le reste du mur par un système de cordes et de poulies, ou n'auraient-ils pas encore cette technologie ?

Réponse: Il n'y a absolument aucune preuve que le peuple Inca utilisait la roue ou la poulie dans un sens qui aurait été utile pour ériger des monuments. L'utilisation de la poulie était en fait une invention assez tardive, même dans l'ancien monde, mais ne semble pas avoir jamais été trouvée dans le nouveau monde avant l'arrivée des Espagnols.

Question: Mon mari et moi avons beaucoup apprécié le programme sur la maçonnerie en pierre inca. Nous étions d'accord avec Jean Pierre que l'individu aux miroirs paraboliques était un idiot total.

En discutant de la question de savoir comment les pierres étaient si bien assemblées, en particulier les très grosses, Jim a eu une idée. Les grosses pierres ne peuvent pas être déplacées facilement pour tester continuellement l'ensemble. Peut-être qu'un substitut a été utilisé. Si un moule d'herbe et de boue devait être fabriqué à partir de la grosse pierre, on pourrait mouler une version plus légère de la pierre (peut-être aussi dans de l'herbe et de la boue) avec laquelle on pourrait utiliser pour ajuster le sertissage de la pierre. Il n'est pas nécessaire de jeter la pierre entière mais seulement le coin étant réglé. Au début, je pensais que tous les détails seraient perdus dans le moulage, mais ensuite j'ai pensé à la façon dont les figures en bronze sont moulées.

Existe-t-il une possibilité que des moulages aient pu être réalisés à partir d'un matériau local qui aurait permis de préserver le détail de la pierre ?

Réponse: Je vous renvoie à la réponse assez longue que j'ai donnée à l'une des questions précédentes. Tous ceux qui tentent de trouver une alternative au traçage pour l'ajustement doivent considérer que le joint impliqué est un grand plan qui doit tous être ajusté en même temps. Vous ne pouvez pas ajuster le bas en premier, puis ajuster la face montante à côté. Vous ne pouvez pas ajuster le coin en premier, puis ajuster les faces adjacentes aux coins plus tard. L'ensemble du joint doit être installé en une seule fois de sorte que tout gabarit utilisé à cet effet doit être en fait aussi grand que la pierre entière ou au moins les faces ajustées de la pierre à installer.

Question: N'y a-t-il pas un groupe de descendants incas qui pourraient connaître l'architecture inca et les Incas n'ayant pas la roue, les outils en métal, etc. Combien d'un fait est-ce?

Réponse: Les Incas étaient en fait l'un des nombreux groupes tribaux vivant au Pérou au moment de la conquête espagnole. Tous les Indiens de l'empire Inca n'étaient pas, à proprement parler, des Incas. Nous ne connaissons personne aujourd'hui qui puisse vraiment revendiquer une descendance directe des Incas eux-mêmes, bien qu'il puisse y avoir de telles personnes. En tout état de cause, personne ne sait aujourd'hui quoi que ce soit sur les événements de l'empire inca avant la conquête espagnole autre que ce que nous avons écrit à partir de cette époque par les Espagnols. Nous savons aussi très certainement des Espagnols qui sont arrivés dans l'empire inca à peu près au sommet de sa culture qu'ils n'avaient pas de roues, de fer, d'acier ou de langue écrite. Ils avaient des outils métalliques en bronze et nous avons trouvé des barres de fer et des ciseaux occasionnels. Malheureusement, les ciseaux sont généralement un peu plus tendres que les roches avec lesquelles les Incas ont construit leurs bâtiments, nous ne pensons donc pas que ces ciseaux ont joué un rôle majeur dans les techniques de construction incas.

Question: Combien de terres le royaume inca couvrait-il le carré de Kim ? Combien de tonnes seraient les plus gros blocs de construction ?

Réponse: Je n'ai aucune idée des kilomètres carrés couverts par l'empire Inca au moment de la conquête, mais je pense que vous pouvez le comprendre vous-même en vous référant à un atlas. L'empire Inca à son apogée s'étendait du sud de la Colombie jusqu'au centre du Chili et de l'océan Pacifique jusqu'au pied du versant oriental des Andes à la tête du bassin amazonien.

Quant aux plus gros blocs utilisés par les Incas, le plus gros bloc que je connaisse se trouve probablement dans les ruines de Sacsahuaman près de Cuzco et il est réputé pour près de 300 tonnes.

Question: Quelqu'un a-t-il été capable de reproduire la capacité des Incas à positionner des pierres avec des coutures si serrées qu'une lame de rasoir ne peut pas pénétrer l'apparence ? Savons-nous comment ils ont réussi à le faire avec leur technologie « primitive » ?

Réponse: Oui, plusieurs d'entre nous recherchant cette question de savoir comment les Incas construisaient et assemblaient si parfaitement leurs pierres ont obtenu de bons résultats avec les méthodes que nous avons proposées et utilisées par les Incas. Un bon ami à moi, JP Protzen qui est apparu dans notre film NOVA a fait de très bons joints dans de petites pierres de la taille qui peuvent être facilement manipulées par une ou deux personnes et nous avons réalisé un assez bon joint dans une grosse pierre mesurant plusieurs tonnes de poids. Néanmoins, il reste encore beaucoup à faire pour prouver que nous savons exactement comment les Incas ont fait cela.

Question: J'ai vu à la télévision que des montgolfières auraient pu être fabriquées à partir de matériaux locaux à proximité des frontières de l'empire Inca. Une équipe (10 - 15) de ces ballons ainsi que de la main-d'œuvre au sol auraient-ils pu soulever les pierres de l'autre côté de la rivière et jusqu'au temple du soleil ? Si les ballons laissaient les pierres planer dans les airs, cela permettrait également une sculpture de précision. (nom non divulgué)

Réponse: Je doute très sérieusement que les montgolfières aient été utilisées par les Incas avant la conquête espagnole ou d'ailleurs après. Nous n'avons aucune preuve de quelque source que ce soit. Il est également vrai que la puissance de levage d'un ballon à air chaud est relativement faible, ne s'élevant qu'à la différence du poids du gaz dans le ballon et du poids d'un volume d'air égal. Dans cet esprit, il faudrait un ballon de la taille du mont Everest pour ramasser certaines des pierres que nous voyons en place aujourd'hui.

Question: THÉORIE UN : Je comprends que les Incas n'avaient pas la roue et le palan moderne, mais même les cultures anciennes utilisaient quelque chose comme un « poteau à gin » pour fournir un levier et agir comme un treuil pour soulever des objets.

THÉORIE DEUX : Il me vient à l'esprit qu'une prise au-dessus de ces gros rochers fournirait l'accès inférieur que la méthode montrée sur le programme n'a pas fait. Il fournirait également le contrôle pour lister, hisser et ajuster ce que la méthode manuelle n'a pas fait.

THÉORIE TROIS: Les encoches sur le bord inférieur des rochers que je peux visualiser comme des points de grappin, mais je pense qu'un outil comme une "pince à glace" qui a un point d'appui central et des pointes incurvées ou pointant vers le haut aurait pu fournir la prise que les bâtons par en dessous n'a pas. Une branche fourchue avec une longue patte et une courte pointe utilisée par paires serait-elle le genre de pince pour saisir un rocher par le haut ? Le poids de l'objet resserre la poignée jusqu'à ce que vous abaissiez la perche ou le treuil et que vous supprimiez la pression.

THÉORIE QUATRE : Les Incas avaient évidemment la technologie de la corde. Je pense avoir même vu des exemples où soulever et abaisser un objet a probablement été utilisé, ils devaient donc avoir une technologie de bloc à trou ouvert rudimentaire. Si vous regardez les bateaux phéniciens, égyptiens, grecs, malaisiens et le RA et le Kon Tiki, ils avaient tous une technologie de blocage pour changer la pression sur une ligne. Même un bloc à trois trous fournit une énorme quantité de portance. Il y a quatre ou cinq cents ans, il y avait des voiliers avec ce genre de technologie. Certes, une culture aussi avancée aurait pu saisir le concept.

THÉORIE CINQ : Je ne suis pas tout à fait prêt à accepter la théorie des miroirs paraboliques comme outil de construction, mais ils peuvent certainement avoir fourni une certaine communication entre les stations de cheminement.

THÉORIE SIX : Comme nous le savons, la roche humide fournit un chemin très capable pour déplacer la pierre. L'Inca avait de nombreux cours d'eau. Les galets ont fourni une surface d'appui avec beaucoup moins de friction que la saleté nue. Nous savons qu'il semblait y avoir une plate-forme sous la pierre qui a été déplacée. Au-dessus de la plate-forme, il y avait du matériel herbeux. Avez-vous déjà marché sur de l'herbe mouillée sur une surface avec peu de friction ? Vous vous souvenez peut-être à quoi ressemblait le ciel lorsque vous étiez allongé sur le dos. Qu'est-ce qui veut dire qu'ils n'ont pas lubrifié l'herbe sur les pavés avec de l'eau, de la boue ou du fumier pour déplacer les gigantesques pierres ?

THÉORIE SEPT : Incidemment, glisser ces gros rochers sur une surface pavée reviendrait à frotter du bois sur du papier de verre. Cela laisserait une surface lisse et abrasée.

Réponse: Il y a un certain nombre de choses incluses dans cette question, mais elles reposent toutes généralement sur l'idée que les Incas avaient peut-être une sorte de technologie de corde primitive telle que des poteaux de gin et des pinces à glace et ainsi de suite, qui étaient tous couramment utilisés dans l'Europe médiévale. . Encore une fois, l'empire Inca était à peu près à son apogée culturelle au moment de la conquête espagnole, même s'il y avait des troubles sociaux et que certains des grands projets de construction avaient probablement été annulés à cette époque. Il n'y a aucune preuve de la part d'Espagnols ayant été témoins de la technologie inca de l'utilisation de toute forme de poulie, de poteau à gin ou de pince à glace et nous doutons donc sérieusement que ces choses aient joué un grand rôle dans la construction inca avant l'introduction de ces techniques. par les Espagnols. Il est également vrai que les rochers dont nous parlons sont si gros que même si les Incas disposaient d'une telle technologie, elle aurait été extrêmement inadéquate pour la tâche. Lors de notre récent projet sur l'île de Pâques (voir Secrets de l'île de Pâques), nous avions besoin d'une énorme grue en acier pour ramasser un rocher pesant seulement 10 tonnes. Je ne connais aucune grue, même aujourd'hui, qui pourrait ramasser un objet de 300 tonnes. Il y en a peut-être un, mais il ne pouvait certainement pas être fabriqué à partir de poteaux et de cordes et le genre de choses que vous proposez aurait pu être disponible pour les Incas. Vous suggérez également, comme un autre intervenant, que la lubrification d'une plate-forme de route pourrait avoir joué un rôle dans le déplacement des pierres incas et je suis à peu près sûr que c'est vrai. Malheureusement, aujourd'hui, nous n'en avons que très peu de preuves. Même là où nous creusons les routes, nous ne trouvons rien d'autre que des roches, mais il est presque certainement vrai que l'herbe et les liquides de toutes sortes et peut-être, comme vous le suggérez, des pierres rondes et lisses ont été utilisés très efficacement pour lubrifier les plates-formes de route pour déplacer des objets lourds.

Question: Dans l'émission que j'ai vue ce soir concernant le magnifique bâtiment en pierre assemblé. En tirant les pierres lourdes vers le haut de la pente raide, puis vers la pente la plus raide, pourquoi n'auraient-ils pas pu utiliser le poids de la pierre descendante pour aider à tirer la pierre de l'autre côté du sommet ? Cela pourrait également aider à contrôler la vitesse de la pierre qui descend. S'ils pouvaient amener une petite pierre au sommet, ils pourraient l'utiliser comme contrepoids pour la pierre suivante qui pourrait être plus lourde. S'ils utilisaient des pierres de plus en plus lourdes, il ne faudrait pas beaucoup d'efforts de l'homme pour pousser la pierre vers le haut et cela aiderait vraiment la pierre à descendre car elle serait contrebalancée par une pierre plus lourde qui monte.

Réponse: Vous proposez que les pierres descendant une pente d'un côté d'une colline pourraient avoir été utilisées pour contrebalancer et même aider à soulever des pierres sur la colline de l'autre côté. Je doute sérieusement que ce soit le cas parce que les pierres sont si grosses et les surfaces de friction contre lesquelles elles portent si grandes qu'il y a très peu de force (même dans le cas d'une pierre descendant une colline) appliquée sur les cordes qui l'abaissent. Il est vrai aussi qu'à Ollantay Tambo les pierres descendent généralement de la carrière et remontent vers les ruines de sorte que nous n'avons pas vraiment eu l'occasion d'appliquer le principe que vous proposez.

Question: J'ai remarqué dans le programme que le moyen le plus simple de transférer une roche était de traverser le lit du ruisseau. Pierre sur pierre "humide". Avez-vous pensé que les Incas ont peut-être mouillé la pierre et fait glisser la roche sur le sentier. Ou encore, transféré la pierre sur de la paille mouillée sur des routes de pierre mouillées. Vous constaterez peut-être que le coefficient de friction est bien inférieur à celui de la pierre sèche sur la pierre sèche.

Réponse: Cela traite également de la question du transfert de pierres sur des pavés humides ou d'autres surfaces lubrifiées et nous sommes à peu près certains que ce n'était pas le cas bien que nous ayons vraiment peu de preuves pour le prouver à ce stade.


Pourquoi les Amérindiens n'ont-ils pas développé le bronze, le fer ou l'acier ?

Ou s'ils l'ont fait, pourquoi la majorité des outils indigènes trouvés sont-ils en pierre ?

Je ne suis certainement pas un historien professionnel, mais c'était le sujet d'une dissertation que j'ai écrite le semestre dernier pour mon cours d'anthropologie, donc je pense que je devrais intervenir avec certaines des choses que j'ai trouvées.

Certes, l'argument que /u/Mccormicculus a soulevé de Diamond's "Gun's Germs and Steel" est valable pour des cultures particulières en Amérique du Nord. Cependant, Diamond simplifie à l'excès les choses. Il y avait des cultures très sophistiquées en Méso-Amérique et dans les Andes qui étaient PLUS que capables de développer une métallurgie complexe.

En réalité, La Méso-Amérique (en particulier l'ouest du Mexique) et les cultures andines avaient de riches traditions dans le travail du bronze avant la conquête espagnole. Pensez aux images stéréotypées que vous voyez de la conquête espagnole. Des artefacts montrent que ces sociétés avaient une connaissance aiguë de la création de cuivre permet avec des propriétés sonores et de couleur particulières. Les dirigeants des Aztèques étaient plus que parés d'objets en or et en métal.Cependant, les articles sont presque exclusivement des articles religieux ou "de prestige" sans réelle utilité pratique. Dans l'ouest du Mexique, les articles sont presque tous des cloches. Dans les Andes, la civilisation Moche en particulier produisait également plusieurs bijoux.

Pourquoi n'ont-ils pas développé davantage leur métallurgie, alors ? Dans les Andes, où le travail du bronze était bien développé en 200 de notre ère, la réponse s'explique par un manque de demande. En Europe, la métallurgie s'est développée pour plusieurs raisons clés : transports, agriculture et guerre. Cependant, il n'y avait pas de demande pour une métallurgie plus avancée dans ces domaines. Au moins, une demande n'avait pas été créée au moment de la rencontre colombienne pour quelques raisons clés.

D'une part, il y avait pas d'animaux de trait domestiqués dans les Amériques (un point qui, je crois, est discuté dans Diamond's "Gun's, Germs, and Steel). Il y avait des lamas, mais ils ne pouvaient emballer qu'environ 60 livres. Cela signifiait que la technologie des transports était très primitive car les Amériques n'ont pas développé de chars ou de chariots tirés par des chevaux dont les performances seraient grandement améliorées par des roues en métal. De plus, le terrain accidenté des Andes a également freiné le transport.

Dans le domaine de l'agriculture, la charrue a révolutionné le rendement des cultures pour l'Eurasie. Cependant, les cultures andines utilisaient l'agriculture en terrasse, et leurs charrues (si elles les avaient inventées) ne pouvaient de toute façon pas être tirées par des animaux de trait.

J'ai trouvé l'aspect guerre le plus intéressant. Dans les Andes, les armures et les armes étaient presque entièrement à base de tissu. Cela nous semble un peu idiot, mais l'armure en tissu était en réalité bien mieux adaptée à la géographie et au climat des Andes. Soi-disant, les entrées de journal suggèrent que certains conquistadors espagnols ont même préféré l'armure à leur armure en métal. L'armure était également mieux adaptée pour se défendre contre les armes de type club qui étaient couramment utilisées. Une source que j'ai lue a suggéré que les armes "pointeuses" n'avaient pas été développées parce qu'elles n'étaient manifestement pas plus efficaces qu'à cheval.

Malgré toutes ces tendances, le fait que la métallurgie ne se soit pas développée davantage avait beaucoup à voir avec la façon dont chaque culture considérait le rôle du métal. Le rôle du métallurgiste n'était pas autant valorisé dans les Amériques qu'il l'était en Eurasie. Ironiquement, le cuivre était beaucoup plus abondant en Méso-Amérique. Cela signifiait que les métallurgistes des Amériques n'avaient pas le même « mystique » que les métallurgistes eurasiens qui créaient essentiellement du métal à partir de « rien », c'est-à-dire des roches.

Souvent, un produit doit être créé avant qu'il y ait une demande. Peut-être qu'il y aurait eu une plus grande demande de bronze (et plus tard de fer et d'acier) si quelqu'un avait réalisé et créé cette demande, mais cela ne s'est pas produit avant l'arrivée des Européens.

Pour répondre au reste de votre question, le fer et l'acier n'ont probablement pas été développés car la maîtrise de ces matériaux est généralement considérée comme postérieure à la maîtrise du travail du bronze. Alors que le travail du bronze était avancé dans les Amériques, il n'était certainement pas produit en masse, et ils n'ont jamais été en mesure de développer les techniques de fusion avancées nécessaires pour extraire le fer du minerai, probablement parce qu'ils n'en ont jamais eu besoin pour le cuivre.

Encore une fois, alors que j'aime l'histoire, je n'y suis que mineure. Je suis étudiant en mathématiques et en ingénierie. Alors s'il vous plaît, corrigez-moi ou ajoutez autre chose! S'il y a de l'intérêt, je peux publier l'article que j'ai écrit pour la classe.

Lechtman et Hosler étaient les meilleures sources que j'ai trouvées en écrivant à ce sujet, mais je n'ai pas accès à JSTOR pour le moment car je ne suis pas sur le campus.

Hosler, Dorothy 1995 Son, couleur et signification dans la métallurgie de l'ancien ouest du Mexique. Archéologie mondiale 27 (1) : 100-115. 2009 Métallurgie du Mexique occidental : révisé et revisité. Journal of World Prehistory 22(3):185-212

Lechtman, Heather 1984 Les systèmes de valeurs andins et le développement de la métallurgie préhistorique. Technologie et culture 25(1):1-36.

1985 L'importance des métaux dans la culture andine précolombienne. Bulletin de l'Académie américaine des arts et des sciences 38(5):9-37


Le plus grand mystère de l'Empire Inca était son étrange économie

Aux XVe et XVIe siècles, l'empire inca était le plus grand que l'Amérique du Sud ait jamais connu. Centré au Pérou, il s'étendait à travers les sommets des Andes et jusqu'au rivage, incorporant des terres de la Colombie, du Chili, de la Bolivie, de l'Équateur, de l'Argentine et du Pérou d'aujourd'hui - tous reliés par un vaste réseau routier dont la complexité rivalisait avec celle du Vieux monde. Riches en denrées alimentaires, textiles, or et coca, les Incas étaient les maîtres de la construction de villes mais n'avaient pourtant pas d'argent. En fait, ils n'avaient aucun marché du tout.

L'Empire Inca est peut-être la seule civilisation avancée de l'histoire à n'avoir aucune classe de commerçants et aucun commerce d'aucune sorte à l'intérieur de ses frontières. Comment ont-ils fait ?

De nombreux aspects de la vie inca restent mystérieux, en partie parce que nos récits de la vie inca proviennent des envahisseurs espagnols qui les ont effectivement anéantis. Célèbre, le conquistador Francisco Pizzaro a mené quelques hommes dans une incroyable défaite de l'armée inca au Pérou en 1532. Mais le vrai coup est venu environ une décennie avant cela, lorsque les envahisseurs européens ont involontairement déclenché une épidémie de variole qui, selon certains épidémiologistes, aurait pu tuer. jusqu'à 90 pour cent du peuple inca. Notre connaissance de ces événements, et notre compréhension de la culture inca de cette époque, viennent de quelques observateurs - pour la plupart des missionnaires espagnols, et un prêtre métis et historien inca nommé Blas Valera , qui est né au Pérou deux décennies après la chute du Empire Inca.

Richesse sans argent

Des documents de missionnaires et de Valera décrivent les Incas comme des maîtres d'œuvre et des urbanistes, capables d'une agriculture de montagne extrêmement sophistiquée - et de construire des villes à la hauteur. La société inca était si riche qu'elle pouvait se permettre d'avoir des centaines de personnes spécialisées dans la planification des utilisations agricoles des zones nouvellement conquises. Ils ont construit des fermes en terrasses à flanc de montagne dont les cultures - des pommes de terre et du maïs aux arachides et aux courges - ont été soigneusement choisies pour prospérer dans les températures moyennes pour différentes altitudes. Ils ont également cultivé des arbres pour maintenir la couche arable mince en bon état. Les architectes incas étaient tout aussi talentueux, concevant et élevant d'énormes pyramides, irriguant avec des installations hydrauliques sophistiquées telles que celles trouvées à Tipon et créant d'énormes temples comme Pachacamac ainsi que des retraites de montagne comme Machu Picchu. Les concepteurs ont utilisé un système de cordes nouées pour faire les calculs nécessaires pour construire sur des pentes.

Et pourtant, malgré toute leur productivité, les Incas se débrouillaient sans argent ni places de marché. Dans Les Incas : de nouvelles perspectives, Gordon Francis McEwan écrit :

À quelques exceptions près dans les politiques côtières incorporées à l'empire, il n'y avait pas de classe commerçante dans la société inca et le développement de la richesse individuelle acquise par le commerce n'était pas possible. . . Quelques produits jugés essentiels par les Incas ne pouvaient être produits localement et devaient être importés. Dans ces cas, plusieurs stratégies ont été utilisées, telles que l'établissement de colonies dans des zones de production spécifiques pour des produits particuliers et l'autorisation du commerce à longue distance. La production, la distribution et l'utilisation des marchandises étaient contrôlées de manière centralisée par le gouvernement inca. Chaque citoyen de l'empire recevait les nécessités de la vie des entrepôts de l'État, y compris la nourriture, les outils, les matières premières et les vêtements, et n'avait besoin de rien acheter. En l'absence de magasins ou de marchés, il n'y avait pas besoin de monnaie ou d'argent standard, et il n'y avait nulle part où dépenser de l'argent ou acheter ou échanger des produits de première nécessité.

Ainsi, les Incas se sont livrés au commerce, mais uniquement avec des étrangers - pas entre eux.

Le secret de la grande richesse des Incas est peut-être leur système fiscal inhabituel. Au lieu de payer des impôts en argent, chaque Inca était tenu de fournir de la main-d'œuvre à l'État. En échange de ce travail, ils recevaient les nécessités de la vie.

Bien sûr, tout le monde n'a pas dû payer la taxe sur le travail. Les nobles et leurs cours étaient exemptés, tout comme d'autres membres éminents de la société inca. Dans une autre bizarrerie de l'économie inca, les nobles décédés pouvaient toujours posséder des biens et leurs familles ou les gestionnaires immobiliers pouvaient continuer à amasser des richesses pour les nobles décédés. En effet, le temple de Pachacamac était essentiellement un domaine bien géré qui "appartenait" à un noble inca décédé. C'est comme si l'Inca avait réussi à inventer l'idée de corporations en tant que personnes malgré l'absence quasi totale d'économie de marché.

La nourriture, pas les marchés

L'une des questions en suspens pour les scientifiques et les historiens qui étudient les Incas est de savoir pourquoi cette culture riche et sophistiquée s'est développée scientifiquement et culturellement sans jamais inventer de marchés. Une possibilité est que la vie était si difficile à maintenir dans leur environnement que toutes leurs innovations tournaient autour de l'agriculture plutôt que de l'économie. En d'autres termes, l'Empire Inca a été optimisé pour éviter la famine plutôt que pour favoriser le commerce.

Il y a quelques années, un groupe d'archéologues a prélevé des carottes dans la vallée de Cuzco au Pérou et a trouvé des preuves de milliers d'années d'agriculture dans la région, y compris l'élevage, très probablement de lamas. Dans un article résumant leurs découvertes , l' archéologue A.J. Chepstow-Lusty et son équipe ont suggéré que les Incas concentrent leurs institutions technologiques et culturelles sur la production alimentaire et la gestion des terres, plutôt que sur les économies de marché. Cela a peut-être été nécessaire dans une région où les sécheresses avaient probablement anéanti une civilisation précédente (les Wari) et où les fluctuations climatiques étaient un danger constant. L'essor de l'empire inca a coïncidé avec une période de relative stabilité climatique, mais les peuples de la région seraient bien conscients que cette période tempérée pouvait prendre fin à tout moment.

Chepstow-Lusty et ses collègues écrivent :

L'ampleur de la manipulation et de la transformation anthropologiques du paysage dans les Andes du centre-sud semble avoir augmenté après ca. AD 1100, probablement en réponse à un contexte climatique relativement chaud, sec et essentiellement stable. Le développement de grandes technologies de terrasses irriguées a peut-être été de plus en plus nécessaire dans ces régions pour éviter les conditions de stress hydrique saisonnier, permettant ainsi une production agricole efficace à des altitudes plus élevées. Le résultat de ces stratégies a été une plus grande sécurité alimentaire à long terme et la capacité de nourrir de grandes populations. De tels développements ont été exploités par les Incas de la vallée de Cuzco, qui sont devenus le groupe ethnique dominant de la région dès ca. 1200 après JC. Un excédent agricole sain a soutenu leur potentiel économique et politique, leur permettant de subjuguer d'autres États indépendants locaux et de centraliser efficacement le pouvoir dans la région de Cuzco par ca. 1400 après JC.

Alors, comment devenir un empire dominant le continent sans argent liquide ? Dans le cas des Incas, il est probable que les technologies qui leur ont conféré un surplus agricole (nourriture supplémentaire et matières textiles) les ont aidés dans la construction de leur vaste empire. La nourriture était leur monnaie, le travail pur structurait leur économie.

Certains ont soutenu que l'Empire Inca était l'État socialiste idéal, tandis que d'autres l'ont appelé une monarchie autoritaire. En vérité, l'Inca a probablement créé un empire comme tant d'autres. Ses dirigeants étaient distraits par la guerre civile et les querelles intestines parmi la noblesse. Et ses esclaves et ses ouvriers construisirent les œuvres dramatiques imaginées par les ingénieurs civils précolombiens. Ce qui est remarquable, c'est que les preuves suggèrent que ces esclaves et ces ouvriers étaient probablement bien nourris. Peut-être plus remarquable, à cette époque où les marchés sont associés à la civilisation, est l'idée qu'un empire pourrait accomplir autant sans jamais dépenser un centime.


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