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Aéronavale

Aéronavale

L'article suivant sur l'aviation navale est un extrait du livre de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


L'aviation navale, qui lance des avions à partir de navires de mer, par opposition à l'aviation terrestre, est une pierre angulaire de la puissance militaire mondiale américaine. Mais à ses débuts, il était considéré comme un atout secondaire ou tertiaire.

En temps de trouble - réel, perçu ou anticipé - États-Unis. les présidents demandent souvent «où sont les porte-avions?». Ce n'est pas surprenant, car le poste de pilotage d'un porte-avions délivre généralement quatre hectares et demi de souveraineté américaine aux océans du monde, accessible à tous les continents.

Mais le porte-avions n'est pas une invention américaine. Son origine remonte à la Grande-Bretagne en 1917, lorsque le croiseur de bataille HMS Furieux a été truqué avec un poste de pilotage pour accueillir des avions pendant la Grande Guerre. Au cours du siècle qui a suivi, le transporteur a joué un rôle de plus en plus historique sur la scène mondiale. À partir des premiers efforts provisoires et pionniers de la Première Guerre mondiale, le flattop de combat a émergé à peine grandi deux décennies plus tard, déplaçant le cuirassé au sommet de la pyramide de la puissance navale. Aujourd'hui, le transporteur conserve cette fierté. Pourtant, les porte-avions sont si complexes sur le plan technique, si extrêmement coûteux et si difficiles à utiliser que seuls trois pays les ont produits en quantité: la Grande-Bretagne, l'Amérique et le Japon. La France est loin derrière au quatrième rang, tandis que d'autres flottes exploitent actuellement des flattops simples.

Composantes de l'aviation navale

Cependant, l'aviation de transporteur - la hauteur de l'aviation navale - est bien plus que les navires, les avions et la technologie. C'est une culture distincte, un culte et une guilde à parts égales, mêlant l'homme et les machines. Le mélange de l'élément humain avec la technologie a produit des résultats historiques mondiaux. Peu d'autres entreprises mêlent aussi profondément les diverses composantes techniques et humaines en un tout synergique. Les êtres humains sont au cœur de l'aviation aéronautique, la fibre liant vague et aile. Les porteurs n'existeraient que pour les visionnaires, les innovateurs, les dirigeants, les preneurs de risques, les vrais croyants. Ensemble, ils ont eu un effet disproportionné sur les événements mondiaux du siècle dernier. Les transporteurs, bien que des navires à peau mince et vulnérables remplis de carburant volatil et de munitions, ont joué un rôle non seulement dans l'ascension et la chute des marines, mais aussi des grandes nations et même des empires. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les porte-avions ont été essentiels à la victoire des Alliés dans l'Atlantique et le Pacifique. Mais la victoire en mer n'était qu'un bref coup sur la trace radar de l'histoire, car l'aviation aéronautique a étendu son influence à terre en Corée, au Vietnam, en Méditerranée et au-delà.

Les défenseurs des transporteurs et les défenseurs de l'aviation navale en général se sont battus longtemps et durement pour leur passion, à flot et à terre. Dans les années 1920, la première génération d'aviateurs de transporteur a payé ses frais de scolarité, apprenant le commerce ésotérique sur les ponts en bois étroits des navires souvent modifiés à la hâte à cet effet. L'atterrissage de biplans fragiles sur des plates-formes mobiles qui tanguaient et roulaient à travers les houles océaniques exigeait autant de courage et d'habileté. Certains avec beaucoup de courage n'avaient pas les compétences - ou la chance - pour survivre. Pourtant, les pionniers de la queue croyaient en l'avenir et ils ont contribué à remodeler la structure navale mondiale.

En quatre mois en 1945, la marine américaine a aidé la Grande-Bretagne à vaincre la marine allemande nazie (la Kriegsmarine) et presque sans aide a détruit la marine impériale japonaise (Nihon Kaigun). Mais à la fin des années 40, les amiraux volants et leurs subordonnés ont dû mener une bataille de plusieurs années à Washington, D.C., et dans les médias du pays pour conserver ce que la génération précédente avait gagné. La nation et le monde libre leur devaient une dette.

La grande majorité des aviateurs et des marins qui font fonctionner les transporteurs resteront à jamais anonymes pour leurs compatriotes. Seules quelques figures stellaires traversent les firmaments nationaux: l'amiral William "Bull" Halsey était le seadog à la mâchoire qui dirigeait le groupe de travail qui a lancé le raid Doolittle de 1942 contre Tokyo, alors que le moral des États-Unis avait besoin d'un coup de pouce comme jamais auparavant. Trois ans plus tard, commandant de flotte, il assiste à la capitulation du Japon dans la baie de Tokyo.

Le premier amiral du Japon, Isoruku Yamamoto, a aidé à construire la flotte de transporteurs de la Marine impériale dans les années 1930 et, en 1941, il l'a envoyée dans les eaux hawaïennes avec des conséquences stupéfiantes. Mais contrairement à son homologue américain, Yamamoto a péri dans la guerre qu'il a déclenchée.

Aucune figure de proue comparable n'a jamais attiré l'attention du public en Grande-Bretagne, malgré l'importance de la Royal Navy dans l'évolution des transporteurs.

Même aujourd'hui, les hommes qui ont effectivement livré la puissance maritime à leurs nations sont largement passés et méconnus. Ils travaillaient dans la chaleur du four de cuisson des espaces techniques, fournissant une puissance et une propulsion essentielles. Ils transpiraient sur les ponts du hangar, prenant souvent des positions presque impossibles tout en se penchant dans les cellules et les moteurs avec des tournevis ou des clés à douille. Ils ont tendu des «barres de hernie» chargeant des bombes sur des avions d'attaque et des munitions dans des chasseurs. Ils ont traîné des tuyaux lourds vers des avions assoiffés, remplissant les réservoirs de carburant pour le prochain lancement. Ils ont briefé dans des chambres prêtes pour l'escadron - en partie un dortoir de l'université accroché avec du matériel de vol et des affiches, en partie une enclave tribale, chacun avec sa propre nature ésotérique. Ils se sont blottis sur le pont du drapeau où les amiraux et leur personnel ont réfléchi aux dernières informations, sachant qu'elles étaient inévitablement incomplètes et souvent inexactes. Tous ont joué leur rôle essentiel, faisant fondre le plus grand nombre dans l'ensemble, un puissant navire de guerre prêt à déclencher la violence à l'horizon lointain au service de l'État.

L'aviation navale a également produit la première génération d'engins spatiaux. Les aviateurs qui chevauchaient catapultaient des ponts porteurs lancés dans des voyages célestes jusqu'à la lune. Environ la moitié des astronautes de la NASA portaient des ailes d'or, dont le premier Américain dans l'espace et le premier en orbite autour de la Terre. Sur les douze hommes qui ont marché sur la lune, sept étaient des aviateurs navals, dont le premier et le dernier.

Aujourd'hui, un siècle en aval du HMS Furieux, il ne fait aucun doute que les porte-avions resteront les combattants les plus éminents des océans du monde et une pierre angulaire de l'aviation navale. Le fait que la guerre navale n'existe plus n'a pas diminué l'urgence avec laquelle les marines et les nations acquièrent l'aviation navale embarquée.

S'il n'y aura jamais d'autre Midway ou golfe de Leyte, il y aura sûrement d'autres Corées, Vietnams, Libyas et Irakiens. Ainsi, la capacité unique du transporteur à projeter de l'énergie à terre garantira son utilisation continue, «prête à l'arrivée», et la pièce maîtresse de l'aviation navale.