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Système de ravitaillement en vol par avion (CBARS)

Système de ravitaillement en vol par avion (CBARS)

L'article suivant sur le Carrier Based Aerial Refueling System est un extrait du livre de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


En 2016, la Marine a élargi la perspective de drones embarqués comme avions ravitailleurs. Appelé auparavant le système de surveillance aéroportée et d'attaque lancé par un transporteur sans pilote (UCLASS), le système de ravitaillement en vol basé sur les transporteurs (CBARS) a été conçu pour libérer cinq ou six chasseurs d'attaque par aile aérienne. Par conséquent, un drone ravitailleur dédié pourrait résoudre le problème plus immédiat des jambes relativement courtes du F / A-18E Super Hornet lorsqu'il est reconfiguré pour être utilisé comme pétrolier aéroporté, laissant les rôles de renseignement et de surveillance à d'autres plates-formes.

Le système de ravitaillement en vol basé sur les transporteurs a pour but de résoudre un problème croissant pour la marine américaine: il se trouve toujours tributaire des pétroliers de l'Air Force pour la portée nécessaire à de nombreuses missions. Les pétroliers à ailes à air organique sont entrés dans une spirale descendante de cimetière: du classique KA-3 Skywarrior (retraité en 1987) au KA-6D Intruder moins capable mais utile (tué par Dick Cheney en 1997) au marginal S-3 Viking.

Le Super Hornet a rempli le rôle de pétrolier tactique que la Marine a perdu avec le retrait de ces anciens pétroliers. Le problème avec l'utilisation du Super Hornet en tant que pétrolier est que sur les missions typiques, un cinquième de l'aile aérienne est consacré au rôle de pétrolier, qui consomme l'espérance de vie en fatigue des avions beaucoup plus rapidement que les autres missions.

En 2016, un officier de vol naval expérimenté de la flotte a déclaré: «La Marine s'est peinte dans un coin avec des pétroliers Super Hornet. La mission mange la fatigue à un rythme ridicule, et il y a quelque chose de vraiment, vraiment stupide à utiliser votre plate-forme de frappe la plus capable comme tanker. »Parce que les Hornets« classiques », via le FA-18D, n'avaient pas de« magasin de copains » ”Pack de ravitaillement en carburant, des Hornet plus récents sont nécessaires. Mais la mission de pétrolier a fortement érodé la durée de vie de la cellule de six mille heures du Super Hornet, ce qui réduit encore la disponibilité, car les FA-18E passent généralement 25% de leur temps à tanker.

Même en supposant que le système de ravitaillement en vol basé sur les transporteurs procède à l'approbation du Congrès, l'estimation la plus optimiste est de quatre ans pour le service de flotte. Sur la base de décennies d'expérience institutionnelle, les meilleurs scénarios peuvent s'avérer optimistes de 50 à 100%. Il y a peu de meilleurs exemples que le F-35, qui, bien qu'il soit déclaré «opérationnel» par le Marine Corps, n'est toujours pas en mesure de répondre aux exigences énoncées. Au début de 2016, plus de deux cents Lightning II avaient été livrés aux trois services, enregistrant cinquante mille heures depuis 2008 - et apparemment aucun n'était pleinement apte au combat.