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USS Forrestal (CVA-59): premier porte-avions à pont incliné

USS Forrestal (CVA-59): premier porte-avions à pont incliné

L'article suivant sur l'USS Forrestal est un extrait du livre de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


En 2001, le vice-amiral à la retraite Jerry Miller a déclaré: «Si le Forrestal n'avait pas réussi, il est fort possible que la Marine n'ait pas construit un autre porte-avions. »Il n'a probablement pas exagéré.

Le premier porte-avions à pont incliné des États-Unis construit en tant que tel était le point de repère USS Forrestal (CVA-59), du nom du premier secrétaire à la défense. Mis en service en 1955, huit mois seulement après Ark Royal, «FID» («First in Defense»), il était alors le plus grand navire jamais construit, mesurant environ 990 pieds de long, aussi gros que le paquebot de luxe SS États Unis et 150 pieds de plus que les cuirassés de classe Yamato. Elle a déplacé près de soixante mille tonnes standard et plus de quatre-vingt mille à pleine charge. En revanche, les Midways ont à l'origine déplacé 45 000 tonnes.

USS Forrestal a été construit en un temps étonnamment court, commandé en juillet 1951 et mis en service en octobre 1955. Les autres ont suivi à intervalles réguliers: Saratoga (CVA-60) en 1956, Ranger (CVA-61) en 1957, et Indépendance (CVA-62) en 1958. Tous ont servi près de quarante ans, dont Indépendance prend sa retraite en 1998.

USS Forrestal et ses sœurs étaient des créatures de la guerre froide, prêtes à combattre Armageddon en mer. Son premier déploiement complet en 1957 a embarqué Air Group One avec trois escadrons d'attaque pilotant des Skywarriors A3D-1, des Cougars F9F-8 et des Skyraiders AD-6, ainsi que des escadrons de chasse avec FJ-3M Furies et F3H-2N Demons pour la défense de jour. Le groupe aérien comprenait également des détachements d'alerte précoce et d'attaque nocturne Skyraider, ainsi que des détachements de reconnaissance photographique Banshee F2H-2P et des détachements d'hélicoptères HUP-2.

En tant que premiers super transporteurs au monde, les Forrestals ont établi le modèle de l'organisation ultérieure des groupes aériens et des procédures à bord des navires. Leur configuration, avec quatre ascenseurs au bord du pont et trois catapultes, a fourni une efficacité de fonctionnement optimale, laissant de la place à de plus gros avions pour rejoindre la flotte au cours des dernières décennies. Par exemple, dans plus de vingt déploiements, le CV-59 a exploité 21 types d'aéronefs, dont neuf avions de chasse, cinq avions d'attaque, cinq avions de mission spéciale et deux hélicoptères.

Vingt-deux des trente skippers de la FID sont devenus des amiraux, le premier, Rudolph L. "Roy" Johnson, prenant sa retraite en tant que commandant quatre étoiles de la flotte du Pacifique en 1967.

Les Forrestals ont été suivis par la sous-classe similaire à trois navires Kitty Hawk (CV-63), qui diffère par la longueur et l'emplacement des élévateurs d'avion. Les sœurs de «The Hawk» étaient Constellation (CV-64), également mis en service en 1961, et Amérique (CV-66) en 1965.

Suivant le Entreprise (CVN-65) en 1961, les coûts de l'énergie nucléaire ont grimpé en flèche, entraînant l'annulation de la classe des six navires. Mais deux coques étaient déjà en construction, car les CV-66 et -67 devaient être à propulsion nucléaire, chacun avec quatre réacteurs de plus grande puissance que Entreprisea huit ans. Le secrétaire à la défense leur a ordonné de les construire avec des centrales électriques conventionnelles, bien que les réacteurs aient été achevés et assis «sur le plateau». Entreprise a commencé sa prolongation de la durée de vie en 1991, son usine existante a été modernisée avec des équipements fabriqués pour les CV-66 et -67. De plus, le carburant destiné à ces deux navires a permis au Big E de fonctionner au-delà de sa durée de vie de cinquante ans.

John F. Kennedy (CV-67), commissionné en 1968 et retiré en 2007, se distinguait visiblement des Kitty Hawks, avec une coque plus courte. Elle était le dernier transporteur à carburant de la marine américaine.

L'USS Forestal était à tous égards un porte-avions révolutionnaire.