Peuples et nations

La vie quotidienne d'un artisan maya

La vie quotidienne d'un artisan maya

Les artisans mayas avaient une vie légèrement plus facile que le dur labeur physique des agriculteurs. Les artisans étaient encore des roturiers, mais plutôt que de se diriger vers les milpas, ils travailleraient à créer de beaux articles tels que des bijoux, des textiles, des poteries et des capes et des coiffes en plumes. L'art de l'époque classique maya est incontesté; tandis que de nombreux textiles tissés et articles en plumes se sont désintégrés au fil du temps dans le climat humide, les sculptures en pierre et les bijoux en jadéite subsistent.

Les Mayas vivaient dans des familles élargies avec non seulement des mères, des pères et des enfants, mais des tantes, des oncles et des grands-parents vivant tous ensemble. Des familles entières de la classe des artisans étaient impliquées dans le travail des plumes ou la sculpture sur pierre, chaque membre de la famille jouant un rôle dans la création de biens pour le marché ou en hommage au roi.

Ces familles vivaient peut-être dans des maisons légèrement plus grandes, mais leur vie quotidienne était à peu près la même que celle des agriculteurs. Tout le monde dormait sur des nattes de roseau dans leur maison d'une pièce. Ils se levaient tôt et disaient peut-être une prière au sanctuaire familial du foyer. Le petit déjeuner était généralement la bouillie appelée saka. Les artisans les plus riches pourraient même avoir une tasse de chocolat chaud, bien que la plupart des nobles et des rois aient bu le riche breuvage. Le soir, la famille se réunissait pour un repas principal composé de tortillas, de viande et de légumes. À la nuit tombée, tout le monde s'est couché.

Après le petit déjeuner, le travail a commencé, selon le métier. Les sculpteurs pourraient se rendre sur le chantier d'une stèle, une grande colonne de pierre célébrant la vie et les actes du roi. Les travailleurs des plumes pourraient aller au marché pour voir si les chasseurs ou les éleveurs d'oiseaux rares apportaient les plumes nécessaires. Les joailliers et potiers travaillaient probablement dans un home studio, un bâtiment commun dédié à leur métier.

Alors que de nombreux produits fabriqués par des artisans mayas étaient destinés à la classe noble et à la royauté, ils étaient également vendus sur les marchés, le profit revenant à la famille. Une fois qu'ils avaient payé ce qu'ils devaient à leur roi et à leur communauté, les artisans pouvaient utiliser le reste pour améliorer leur vie sous forme de confort de créature ou de bijoux plus élaborés.

La classe moyenne maya comprenait des marchands, des fonctionnaires moins importants du gouvernement, des scribes et des guerriers ainsi que des artisans. Ces gens travaillaient tous pour le gouvernement ou dans le commerce. Dans les époques mayas antérieures, il n'y avait probablement pas de terrain d'entente entre les nobles et les roturiers, mais à mesure que le commerce et le commerce gagnaient en importance pour les Mayas, des groupes de personnes du milieu se formaient pour fournir les marchandises à échanger ou pour superviser d'importants projets de construction.