Chronologie de l'histoire

L'American Anti-Slavery Society (AASS)

L'American Anti-Slavery Society (AASS)

L'American Anti-Slavery Society (AASS; 1833-1870) était une société abolitionniste fondée par William Lloyd Garrison et Arthur Tappan.

Parmi les porte-parole les plus éminents du mouvement abolitionniste se trouvait le militant et éditeur du Massachusetts William Lloyd Garrison, qui a lancé le journal The Liberator en 1831. Garrison n'avait rien d'autre que du mépris pour l'émancipation progressive, une politique qu'il a qualifiée de «pernicieuse», et n'a accepté aucun compromis sur la problème. Son journal a eu une grande influence, car de plus grands journaux ont réimprimé ses articles. Certains sudistes pensaient que ce n'était pas une coïncidence si la rébellion de Nat Turner, une célèbre insurrection d'esclaves au cours de laquelle cinquante-cinq Blancs ont péri, a eu lieu la même année que Garrison a commencé son journal.

Rien ne prouve que Turner ait entendu parler de Garrison ou du Libérateur. Mais la connexion n'avait pas besoin d'être aussi directe. Beaucoup de Sudistes ont été choqués par le ton de la littérature abolitionniste, qui bouillonnait de répugnance pour tout le Sud et semblait parfois inciter à une résistance violente à l'esclavage. De tels assauts rhétoriques sur une région entière n'ont servi qu'à discréditer l'activité anti-esclavagiste locale dans le Sud. En 1827, il y avait plus de quatre fois plus de sociétés anti-esclavagistes au Sud qu'au Nord. Le mouvement abolitionniste, en parsemant leur message d'une rhétorique anti-sudiste belligérante et vitriolique, a rendu tout sauf impossible pour les militants anti-esclavagistes du Sud de ne pas être considérés avec suspicion. Le sénateur du Massachusetts Daniel Webster, aucun ami de l'esclavage, a accusé les abolitionnistes du Nord d'avoir contribué dans une large mesure à l'obstination du Sud.

Le conflit de section a été encore aggravé par le Wilmot Proviso, qui a été introduit au Congrès en 1846 par le membre du Congrès David Wilmot, un démocrate de Pennsylvanie. La réserve était attachée à un projet de loi de crédits autorisant des fonds pour la guerre du Mexique, alors en cours. Sa prémisse était simple: l'esclavage serait interdit dans tout territoire acquis au Mexique pendant la guerre. Wilmot exposait un point de vue qui est devenu connu dans l'histoire américaine comme la position de «sol libre», selon lequel l'esclavage resterait inchangé dans les États dans lesquels il existait déjà mais serait empêché de s'étendre à
de nouveaux territoires, comme ceux qui pourraient être ajoutés au domaine américain à la suite de la guerre avec le Mexique. Bien qu'elle ne soit jamais devenue loi (elle a été adoptée à plusieurs reprises par la Chambre mais a échoué au Sénat), la clause conditionnelle a grandement contribué à la tension entre le Nord et le Sud.