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Radicaux américains du XIXe siècle: végétaliens, abolitionnistes et défenseurs de l'amour libre

Radicaux américains du XIXe siècle: végétaliens, abolitionnistes et défenseurs de l'amour libre

Le 4 juillet 1826, alors que les Américains allumaient des pétards pour célébrer le cinquantième anniversaire du pays, John Adams et Thomas Jefferson étaient sur leurs lits de mort. Ils laisseraient derrière eux un système politique révolutionnaire et une économie en croissance - ainsi que les inégalités criantes qui avaient sapé l'expérience américaine depuis ses débuts. La jeune nation a survécu aux hommes qui l'ont fait, mais pourrait-elle survivre à l'intensification des divisions sur la signification même de la terre des libres?

Dans l'épisode d'aujourd'hui, je parle avec Holly Jackson de son nouveau livre, American Radicals, qui examine ce nouveau réseau de brandons de feu et d'agitateurs reliant les dissensions sur les communes pastorales, dans les foules urbaines et dans les salons distingués à travers le pays - qui a juré de terminer la révolution, ils ont prétendu que les pères fondateurs avaient seulement commencé. C'étaient des hommes et des femmes, en noir et blanc, farouchement dévoués à des causes qui les opposaient à l'Amérique dominante, même s'ils se battaient pour préserver les idéaux fondateurs de la nation: la brillante héritière Frances Wright, dont les critiques choquantes de la religion et de l'institution du mariage provoquèrent des appels. pour son arrestation; le radical bostonien William Lloyd Garrison, dont l'engagement pour la non-violence serait mis à l'épreuve alors que le conflit sur l'esclavage poussait la nation à son point de rupture; l'homme d'affaires de Philadelphie James Forten, qui a présidé la première manifestation politique de masse des Afro-Américains libres; Marx Lazarus, un végétalien de l'Alabama dont les appels à la libération sexuelle masquaient un sombre secret; le nationaliste noir Martin Delany, le père fondateur d'une colonie ouest-africaine qui a secrètement soutenu le raid de trahison de John Brown sur Harpers Ferry, uniquement pour s'allier aux confédérés du Sud après la guerre civile.

Bien que largement oubliés aujourd'hui, ces personnages ont eu une influence énorme sur la période charnière qui a entouré la guerre, leur vie et leur travail entrelacés avec des réformateurs comme Frederick Douglass, Elizabeth Cady Stanton et Henry David Thoreau, ainsi qu'avec des dirigeants emblématiques comme Abraham Lincoln. Jackson les retranscrit dans l'histoire de l'ère la plus formatrice et la plus périlleuse de la nation dans tout leur héroïsme, leur bizarrerie et leurs lacunes tragiques.