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La bataille de Bunker Hill

La bataille de Bunker Hill

La bataille de Bunker Hill a été le premier conflit majeur de la guerre révolutionnaire. Les Britanniques remportent une victoire à la Pyrrhus contre les Patriots le 17 juin 1775, mais les pertes sont si élevées qu'elles encouragent les forces coloniales à continuer de poursuivre la guerre contre l'ennemi.

Faites défiler vers le bas pour voir une ventilation détaillée des événements d'arrière-plan et des principaux événements de la bataille de Bunker Hill.

Le deuxième congrès continental

    1. Les colons ont commencé à se diviser en Loyalistes (qui voulait rester partie de la Grande-Bretagne) et Patriotes, qui voulait l'indépendance.
    2. Les miliciens de la Nouvelle-Angleterre avaient fermé le port de Boston aux navires britanniques.
    3. le Deuxième congrès continental rencontré le 10 mai 1775 à Philadelphie. La bataille de L&C remonte à moins d'un mois.
    4. Certains représentants (John Adams par exemple) ont poussé à déclarer l'indépendance de la Grande-Bretagne, mais la majorité des délégués ne le souhaitaient pas.

Fort Ticonderoga

    1. Ft. Ticonderoga était un fort britannique dans l'État de New York, près du lac Champlain. Il était légèrement gardé et était en mauvais état.
    2. Il a été capturé le 10 mai 1775 par des milices coloniales dirigées par Ethan Allen («Green Mountain Boys») et Benedict Arnold.
    3. La capture du fort a donné aux colonies plusieurs canons (78 en tout!) Et des fournitures indispensables.
    4. Arnold et Allen ont ensuite pris le contrôle de tout le lac Champlain jusqu'au nord jusqu'à Fort St. John à l'extrémité nord du lac.
    5. Arnold a pris 150 hommes et a capturé un sloop britannique de 70 tonnes à Fort St. John, à seulement 20 milles au sud de Montréal. Il l'a ramené à New York.
    6. Arnold a mis de côté 1 000 livres sterling de son propre argent pour aider à payer cette campagne.

La situation autour de Boston

    1. Les gouvernements coloniaux patriotes ont nommé des commandants qui ont commencé à organiser les compagnies de milice en régiments (600 hommes) avec 10 compagnies chacun (60 hommes par compagnie). Cela a pris du temps.
    2. Discutez de la géographie de Boston: c'était presque une île, reliée au continent par un col étroit au sud de la ville. Il y avait un terrain élevé au sud-est (Dorchester Heights) et au nord-ouest (la péninsule de Charlestown) avec trois collines: Morton's Hill, Breed's Hill et Bunker Hill.
    3. De ces collines, les patriotes pouvaient faire pleuvoir de l'artillerie dans la ville.
    4. Le 27 mai, les troupes de la milice du Massachusetts et du NH ont saisi l'île de Noodle, au nord-est de Boston. Les troupes britanniques ont tenté de reprendre l'île, mais les patriotes les ont repoussés.
    5. Les coloniaux voulaient mettre des pièces d'artillerie sur les hauteurs de Dorchester, mais ils n'en avaient presque pas. Les Britanniques les ont chassés début juin, occupant eux-mêmes les hauteurs. Cela n'a laissé qu'une seule zone de terrain élevé aux rebelles.

Les miliciens occupent Breed's Hill

    1. Le 15 juin, la direction de la milice a décidé d'occuper Bunker Hill afin d'avoir un endroit pour tirer de l'artillerie sur Boston.
    2. Environ 1 200 miliciens se sont rendus dans la péninsule de Charles Town, mais les commandants ont décidé de les placer sur Breed's Hill plutôt que sur Bunker Hill.
    3. Sur Breed's Hill, les miliciens ont construit une redoute (un fort en terre de 130 pieds carrés et avec des murs de six pieds de haut). La redoute avait un fossé devant elle.
    4. Ils ont également construit un mur de terre et de pierre face au côté ouest de la péninsule. Le mur s'étendait du côté nord (gauche) de la redoute jusqu'à un mur de pierre à gauche (côté nord de la péninsule). Une partie du mur était en fait une clôture ferroviaire fortifiée.
    5. La flotte britannique leur a tiré des boulets de canon, mais ils étaient pour la plupart inefficaces.
    6. Malgré cela, de nombreux miliciens ont quitté la colline pour rentrer chez eux. Le lendemain, la force américaine dans la redoute était tombée à cinq ou six cents.
    7. Un commandant colonial, Israël Putnam, a convoqué des renforts. Environ 200 hommes sous les colonels John Stark et James Reed sont arrivés et ont tenu le mur qui courait entre la redoute et la rivière Mystic.
    8. Le renfort le plus notable à arriver fut le général Joseph Warren, qui arriva juste au moment où les Britanniques commencèrent à se déplacer. Il n'a pas servi comme officier, mais simplement comme volontaire.

Les Britanniques se préparent pour la bataille de Bunker Hill

    1. Le général Gage a appelé un conseil de ses commandants supérieurs. Clinton a suggéré de saisir le col de la péninsule, de piéger les rebelles dessus. Gage a rejeté cette idée.
    2. Howe propose de débarquer plusieurs régiments et un bataillon de Marines sur la péninsule de Charles Town. Il mènerait une attaque par derrière sur la redoute tandis que les Marines manifesteraient devant la redoute.
    3. Gage a accepté ce plan. Il voulait montrer qu'aucun milicien américain ne pouvait résister aux habitués britanniques, même s'ils étaient à l'intérieur des fortifications. Pendant ce temps, des navires britanniques dans la rivière Charles ont tiré sur Charles Town pour éliminer tout tireur d'élite. Ils ont fini par incendier une grande partie de la ville. Ils ont également tiré sur la redoute.
    4. Vers 14 heures, le dernier des quelque 1600 soldats britanniques débarqua sur la péninsule à la pointe Moulton (coin sud-est de la péninsule). Howe s'est rendu compte qu'il avait besoin de plus de soldats, alors il a appelé 700 renforts de Boston. Howe avait le reste de la force d'origine jusqu'à l'arrivée des renforts.

La première charge britannique à la bataille de Bunker Hill

    1. À 15 heures, l'armée britannique renforcée (qui compte maintenant environ 2 200 soldats) a commencé à monter une charge à baïonnette vers le mur et la redoute. Le général Howe a personnellement dirigé l'attaque de la clôture ferroviaire.
    2. En chemin, ils ont rencontré de nombreux obstacles, notamment de l'herbe haute, des marécages, des fosses d'argile, des fours à briques, des clôtures et (bientôt) les cadavres de leurs camarades. De plus, il faisait très chaud et les soldats étaient chargés de matériel.
    3. Les miliciens de la redoute (sous le commandement du colonel William Prescott) étaient armés de fusils à canon lisse, dont la portée effective était inférieure à 100 mètres. Pour cette raison, Prescott a ordonné "Ne tirez pas jusqu'à ce que vous voyiez le blanc de leurs yeux, puis tirez bas!" Il a également dit "Enlève les commandants!" (Bien que ces mots aient été légendaires).
    4. Lorsque les rebelles ont tiré, 95 Britanniques ont été tués immédiatement et des dizaines d'autres sont tombés blessés. L'accusation s'est arrêtée. Le colonel John Stark du New Hampshire a déclaré: «Je n'ai jamais vu de moutons mentir comme on le pense dans les plis»
    5. Les Britanniques se sont retournés et ont couru.
    6. Alors que la première charge de redcoat se produisait, les Marines avaient du mal à se rendre à l'avant de la redoute. Des tirailleurs cachés en ont enlevé beaucoup. Eux aussi se sont retirés.

Les deuxième et troisième chefs d'accusation de la bataille de Bunker Hill

    1. Howe réforma les troupes et mena une autre charge, cette fois avec plus d'hommes. Les miliciens ont abattu 240 d'entre eux (tués ou blessés). Ils ont reculé en bas de la colline.
    2. L'ensemble du personnel de Howe a été tué. Il a écrit plus tard: «Il y a eu un moment que je n'ai jamais ressenti auparavant.»
    3. Howe a convoqué plusieurs centaines de soldats de plus de Boston. À leur arrivée, il a mené une troisième charge, qu'il a dirigée personnellement. Cette fois, il a fait enlever à ses soldats leurs lourds colis. Ce serait une attaque à la baïonnette uniquement.
    4. Pendant ce temps, les miliciens étaient à court de munitions. Ils avaient dépensé 13 000 balles de mousquet lors des deux premières charges. Certains miliciens ont lancé des pierres sur les Britanniques.
    5. Au troisième chef d'accusation, Howe s'est concentré entièrement sur la redoute, plutôt que sur la redoute et le mur de pierre. En marchant, ils ont crié «Combattez, conquérez ou mourrez!»
    6. Des soldats britanniques se sont précipités dans la redoute. Un officier américain a écrit: «Je ne peux pas prétendre décrire l'horreur de la scène dans la redoute ... attraper les vivants, qui se pressaient hors des gorges de la redoute. »
    7. Les miliciens de la redoute et du mur de pierre se sont retirés sur Bunker Hill, puis au large de la péninsule. Certains ont été laissés pour compte dans la redoute; 30 d'entre eux ont été tués à la baïonnette par des soldats britanniques.
    8. La bataille s'est donc terminée par une victoire britannique, mais coûteuse.

Conséquences de la bataille de Bunker

    1. Les Américains ont fait 140 morts, 271 blessés et 30 disparus. Un des blessés était le général Joseph Warren
    2. Les Britanniques étaient trop épuisés pour poursuivre. Ils ont perdu 226 morts et 828 blessés. Sur les blessés, environ 250 blessés mourraient de leurs blessures. Les pertes britanniques ont totalisé environ 50% de leur force initiale. (Il s'agit d'un taux de victimes TRÈS élevé). Ils ont perdu 92 officiers tués et blessés sur 250.
    3. Le général Howe a écrit: «Le succès est trop cher.» Gage a écrit: «Les épreuves que nous avons eues montrent que les rebelles ne sont pas la racaille ignoble que trop de gens ont supposé qu'ils étaient. Dans toutes leurs guerres contre les Français, ils n'ont jamais montré autant de conduite, d'attention et de persévérance qu'aujourd'hui. »
    4. "Je souhaite que nous puissions leur vendre une autre colline au même prix!", A écrit le général du New Hampshire Nathaniel Greene.
    5. Le carnage a choqué tout le monde - même combattre des vétérans endurcis.
    6. Les Américains ont appris une leçon précieuse sur l'importance des lignes d'approvisionnement.
    7. C'était le bataille la plus coûteuse de toute la guerre pour les Britanniques en termes de nombre de morts et de blessés.

L'armée continentale est formée

    1. Le 14 juin 1775, le deuxième Congrès continental vota la création d'une armée continentale à des fins de défense commune, adoptant les forces déjà en place en dehors de Boston (16 000 hommes) et de New York (5 000).
    2. Il a également levé les dix premières compagnies de troupes continentales sur un an, des tirailleurs de Pennsylvanie, du Maryland, du Delaware et de Virginie devant être utilisés comme infanterie légère, qui est devenu le 1er régiment continental en 1776.
    3. Le 15 juin 1775, le Congrès élit à l'unanimité George Washington commandant en chef, qui accepta et servit tout au long de la guerre sans aucune compensation, sauf pour le remboursement des dépenses (John Adams le nomma.
    4. Quatre grands généraux (Artemas Ward, Charles Lee, Philip Schuyler et Israel Putnam) et huit généraux de brigade. (Washington était lieutenant-général) fut bientôt nommé.
    5. Lorsque Washington est arrivé le 2 juillet pour prendre le commandement, il a été perturbé par le chaos et les conditions misérables. Il a travaillé pour rendre l'armée plus professionnelle. Il a organisé les soldats en régiments continentaux (supprimant les identifications des États).
    6. Malheureusement, moins de 10 000 des miliciens ont accepté de s'enrôler dans l'armée continentale, et ils ne se sont enrôlés que pour un an.

Mini-bio de George Washington

    1. Né en 1732 dans le nord de la Virginie. Son père est décédé à l'âge de 11 ans. Depuis, il a été élevé et éduqué par sa mère et son frère Lawrence. De 16 à 18 ans, il a travaillé comme arpenteur.
    2. À l'âge de 17 ans, George a déménagé dans le domaine de Lawrence (Mount Vernon), dont il a hérité à la mort de Lawrence en 1752. Il a également hérité de la position de Lawrence comme major dans la milice de Virginie.
    3. En 2 ans, Washington avait été promu lieutenant-colonel.
    4. En 1754, le gouverneur de VA a envoyé Washington pour débarrasser les Français du pays de l'Ohio, ce que VA prétendait. Washington et sa force d'environ 100 personnes ont été encerclés et renvoyés chez eux par la force française supérieure à Forks of Ohio.
    5. Un an plus tard, le gouvernement britannique envoie des troupes régulières dans les colonies. Le commandant d'une force, Edward Braddock, a demandé à Washington de faire partie de son personnel. Ils ont marché vers Fort Duquesne mais ont été pris en embuscade lors de la bataille de la Monongahela. Braddock a été tué, mais Washington a rallié les survivants et les a ramenés à VA.
    6. Washington est devenu un héros. Il a essayé d'obtenir une commission dans l'armée britannique régulière, mais sans succès.
    7. En 1759, il épousa Martha Custis, une riche veuve, prit place à la maison des Burgesses et quitta la milice, vivant comme un riche fermier.
    8. Il est devenu de plus en plus désillusionné par le gouvernement britannique, qui a de plus en plus imposé des taxes et des restrictions sur la colonisation occidentale dans les années 1760.
    9. En 1774, il fut choisi comme délégué au premier congrès continental.
    10. Washington, le propriétaire d'environ 200 esclaves, a été poussé plus loin dans le camp rebelle par la proclamation de 1775 du gouverneur de VA, Lord Dunmore, qui a promis de libérer tous les esclaves qui fuiraient vers les lignes britanniques. Il en a même organisé certains en un «régiment éthiopien». Cette proclamation a effrayé le cœur de la noblesse de Virginie.
    11. Washington a été élu au deuxième congrès continental. Il portait son ancien uniforme de milice aux réunions. Il a été mis en charge d'un comité pour construire les défenses de New York, puis d'un autre comité pour aider à ravitailler l'armée.
    12. Le 15 juin, on lui a offert le commandement général de l'armée continentale. «Je déclare aujourd'hui avec la plus grande sincérité que je ne me considère pas à la hauteur de l'ordre dont je suis honoré.» Il a néanmoins accepté.
    13. Le médecin et chef patriote Benjamin Rush a écrit que Washington «avait tellement de dignité martiale dans son comportement que vous le distingueriez comme général et soldat parmi 10 000 personnes. Il n'y a pas de roi en Europe qui ne ressemble à un valet de chambre De son coté."
    14. Lorsque Washington est apparu devant son armée, selon Nathanael Greene, "la joie était visible sur tous les visages et il semblait que l'esprit de conquête respirait dans toute l'armée."

Réaction américaine à Bunker Hill

    1. Le deuxième Congrès continental (à partir de maintenant seulement «Congrès») a accueilli la nouvelle de Bunker Hill avec jubilation.
    2. Le 6 juillet, le Congrès a produit un document intitulé Déclaration des causes et de la nécessité de prendre les armes. Il a été écrit par John Dickinson, qui a utilisé un brouillon antérieur écrit par Thomas Jefferson.
    3. Dans ce document, ils ont déclaré: «Nous ne luttons pas pour la gloire ou la conquête et nous voulons dire de ne pas dissoudre cette Union avec la Grande-Bretagne qui a si heureusement existé entre nous.» Mais ils ont déclaré qu'ils étaient «résolus à mourir des hommes libres plutôt qu'à vivre comme esclaves. "
    4. Ils ont également envoyé (le 8 juillet) «Pétition sur la branche d'olivier» (écrit par John Dickinson) au roi. Ce document indiquait que les colons mettraient fin à leur rébellion armée si le roi retirait les forces militaires britanniques des colonies et révoquait les actes intolérables.
    5. John Adams et d'autres délégués indépendantistes pensaient que la pétition de la branche d'olivier était une perte de temps.

Réaction britannique à Bunker Hill

    1. Le roi George et le Premier ministre britannique Lord North ont rejeté la pétition concernant la branche d'olivier. North a déclaré au roi que la rébellion devait être traitée comme une guerre étrangère. Le roi a publié une proclamation disant (en substance) que les «gants» devaient se détacher.
    2. Le Parlement a adopté une loi interdisant le commerce et le commerce avec l'Europe. Tous les navires américains étaient soumis à capture et confiscation.
    3. John Adams a écrit: «Le roi, les seigneurs et les communes se sont unis pour séparer ce pays de cela, je pense, pour toujours. C'est un démembrement complet de l'Empire britannique… il nous rend indépendants malgré nos supplications et nos supplications. »
    4. L'effectif total de l'armée britannique n'était que de 38 000 hommes. La Marine n'en avait que 18 000, mais seulement 29 navires en Amérique du Nord, dont seulement 3 étaient des «navires de ligne». La plupart de l'armée et de la marine étaient nécessaires dans d'autres parties du monde.
    5. Pour résoudre le problème de la main-d'œuvre, le roi George a choisi d'embaucher des mercenaires allemands. Les patriotes ont fortement critiqué cela, mais cela a une longue tradition en Europe. Les mercenaires venaient de partout sur les terres allemandes, mais ils ont été appelés «Hessians» après l'état de Hess-Kassel, où la plupart étaient salués. Au total, 18 000 Hessois serviraient avec les Britanniques.
    6. Le général Gage est relevé de ses fonctions et remplacé par William Howe.
    7. Howe mini-bio: Howe s'est joint à l'armée en 1746. Il a accompli de nombreux services pendant la guerre de succession d'Autriche et la guerre de Sept Ans. Il est devenu connu pour son rôle dans la capture de Québec en 1759 lorsqu'il a dirigé une force britannique pour capturer les falaises d'Anse-au-Foulon, permettant à James Wolfe de débarquer son armée et d'engager les Français dans la bataille des plaines d'Abraham. Howe a également participé aux campagnes de prise de Louisbourg, Belle-Île et La Havane. Il était le héros de Bunker Hill et était le plus jeune de trois frères militaires (le plus âgé, George, avait été tué dans la guerre française et indienne, et le second, Richard, était le commandant de la flotte britannique en Amérique du Nord). Lorsque George Howe a été tué, l'Assemblée reconnaissante du Massachusetts a payé pour un monument à lui être placé dans l'abbaye de Westminster. Pour cette raison, Richard et William regardaient avec affection les colons américains.