Guerres

PLAGE D'OR

PLAGE D'OR

L'article suivant sur les cinq plages du débarquement est un extrait de l'encyclopédie du débarquement de Barrett Tillman.


PLAGE D'OR

Un tronçon de dix miles entre Omaha Beach à l'ouest et Juno à l'est, Gold a été divisé en secteurs H, I, J et K, les principales zones d'atterrissage étant Jig Green et Red plus King Green et Red. C'était l'une des plus grandes plages du débarquement. L'or a été attaqué par la cinquantième division d'infanterie britannique (Northumberland) et le 47 Royal Marine Commando dans le secteur des objets. La Rivère et Le Hamel étaient deux villes de bonne taille donnant sur Gold Beach, mais l'objectif principal était Arromanches à l'extrémité ouest, choisi comme site de l'un des quais Mulberry, destiné à améliorer la logistique alliée le plus tôt possible après le débarquement.

Gold Beach était détenue par des éléments de la 716th Infantry Division, les 726th et 915th Regiments étant déployés au nord et à l'est de Bayeux. Cependant, ils comprenaient une grande proportion de truppen Ost, de Polonais et de Russes qui avaient été enrôlés pour servir dans la Wehrmacht. Une batterie de quatre canons de 155 mm était située à environ un demi-mille à l'intérieur des terres.

L'heure prévue pour Gold Beach était 0725, près d'une heure après les plages américaines du débarquement, en raison de marées différentes. Cependant, un vent du nord-ouest inattendu s'est levé, laissant la plupart des obstacles submergés là où les ingénieurs ne pouvaient pas les atteindre. Par conséquent, vingt péniches de débarquement LCT ont heurté des mines et ont été coulées ou endommagées. Le mauvais temps a été contrebalancé par le fait que les tirs navals ont largement supprimé l'artillerie de défense et que l'or a été saisi, au prix d'environ 400 victimes britanniques, à la fin de la journée. La cinquantième division s'est enfoncée à l'intérieur des terres, s'emparant du carrefour de Bayeux, ce qui a consolidé les gains des Alliés dans la région. Tout au long de la journée, quelque vingt-cinq mille hommes ont traversé Gold Beach.

JUNO BEACH

La plus petite des plages du débarquement, Juno couvrait trois kilomètres entre Gold Beach à l'ouest et Sword à l'est. Ses trois secteurs étaient désignés L, M et N. Les secteurs principaux étaient Nan Red, White et Green à l'est et Mike Red and White à l'ouest.

Les planificateurs alliés étaient préoccupés par un récif et ont signalé des hauts-fonds, qui nécessitaient un atterrissage à marée haute à 7 h 45, plus tard que les autres plages du débarquement. Au fur et à mesure de leur développement, les "hauts-fonds" étaient constitués de bancs d'algues et auraient probablement posé peu de problèmes à la plupart des péniches de débarquement.

Juno était «la plage canadienne», saisie par la troisième division d'infanterie canadienne. Comme Gold, il était détenu par des éléments du 736th Regiment de la 716th Infantry Division allemande et du 440th Ost (Eastern) Battalion, composé de Russes et de Polonais. La résistance initiale était féroce; un tiers des péniches de débarquement ont percuté des mines et près de la moitié des victimes canadiennes sont survenues au cours de la première heure.

La campagne canadienne depuis Juno a donné la pénétration alliée la plus profonde le jour J; la troisième division occupait l'aérodrome de Carpiquet à l'ouest de Caen. Des lignes triphasées ont été déterminées pour l'avance intérieure de Juno-Yew, Elm et Oak-ce dernier juste au-delà de l'autoroute Caen-Bayeux. À minuit, environ 21 400 soldats avaient débarqué sur Juno.

PLAGE D'OMAHA

Omaha était la plus défendue de toutes les plages du débarquement; ses bunkers, ses positions de combat et ses obstacles étaient destinés à repousser tout débarquement allié. Bien qu'ils aient exigé de loin le plus lourd tribut des assaillants, ses défenses ont retardé le mouvement vers l'intérieur des terres de quelques heures seulement.

Omaha s'étend sur dix milles terrestres dans sept secteurs (A, B, C, D, E, F et G), délimités par l'estuaire de la Douve séparant Utah Beach à l'ouest et par Gold à l'est. Cependant, les trois premiers secteurs n'ont pas été utilisés. Avant que le bateau de débarquement n'atteigne le rivage, la zone a été attaquée par des centaines de bombardiers, principalement des B-24 Liberators, mais leurs bombes sont tombées trop loin à l'intérieur des terres. Contraints de passer à travers un ciel couvert, les bombardiers s'inquiétaient des "overs" qui pourraient mettre en danger la force navale au large. Par conséquent, aucune défense allemande n'a été endommagée et aucun cratère de bombe n'était disponible pour couvrir les GI sur la plage.

Omaha était de loin la tâche la plus difficile d'Overlord. À l'intérieur des marées, avec leurs mines et leurs obstacles piégés, il y avait une ligne de barbelés et une digue artificielle. Vint ensuite une plaine plate et herbeuse, d'une largeur de 150 à trois cents mètres, parsemée de mines et n'offrant pratiquement aucune couverture. Dominant toute la scène, une ligne de falaises d'environ 150 pieds de haut, défendue par une douzaine de bunkers principaux en béton, y compris des casemates en béton pour l'artillerie de 50, 75 et 88 mm. Il y avait également d'innombrables trous de combat pour les tirailleurs et les mitrailleurs, avec des champs de tir entrelacés soigneusement conçus. De plus, des mortiers et de l'artillerie derrière les falaises, largement invulnérables aux tirs navals, pourraient couvrir presque n'importe quelle partie d'Omaha Beach.

Des soldats américains pataugeant vers Omaha Beach: l'armée américaine via Martin K.A. Morgan. Omaha relevait de la Western Naval Task Force dirigée par le contre-amiral Alan G. Kirk. Sous la supervision directe du débarquement d'Omaha, le contre-amiral J. L. Hall.

La première vague des première et vingt-neuvième divisions d'infanterie devait frapper la plage à 6 h 30 dans les secteurs désignés (d'ouest en est) Dog Green, Dog White, Dog Red, Easy Green, Easy Red et Fox Green. Hormis l'opposition féroce de l'Allemagne, les vents et les courants de marée ont forcé la plupart des péniches de débarquement à quitter le cap, et seule la 116e d'infanterie de la vingt-neuvième division d'infanterie a atterri là où prévu.

Les secteurs de débarquement se trouvaient principalement dans la zone d'opération de la 352d Infantry Division allemande, la plupart des secteurs de débarquement étant défendus par le 916th Regiment plus le 726th Regiment de la 716th Division.

Un Américain a résumé: «Omaha était une zone de mise à mort» tandis qu'un autre l'a appelé «une galerie de tir». plage. La défense était si féroce que le commandant du 352e, Generalleutnant Dietrich Kraiss, a accepté les informations selon lesquelles les Américains se retiraient. Par conséquent, il a engagé ses réserves contre Gold Beach à sa droite, permettant à d'autres GI de débarquer.

Trois villes donnaient sur Omaha Beach et devinrent des objectifs immédiats. D'ouest en est, ce sont Vierville-sur-Mer, Saint-Laurent-sur-Mer et Colleville-sur-Mer. Chacun contrôlait l'une des principales sorties de la plage vers l'intérieur, respectivement Dog One, Dog Three et Easy Three. À la fin de la journée, près de quarante mille hommes avaient débarqué sur Omaha Beach, se déplaçant rapidement vers l'intérieur des terres pour exploiter l'évasion.

SWORD BEACH

La plus à l'est des plages du débarquement, Sword couvrait trois miles à côté de Juno Beach, avec les secteurs O, P, Q et R. Comme toutes les plages britanniques ou canadiennes, Sword était bordée de maisons de vacances près de la digue. À Ouistreham, certaines maisons ont été rasées pour améliorer le champ de tir des Allemands, tandis que d'autres ont été renforcées et transformées en bunkers de fortune. Un fossé antichar avait été creusé derrière la digue, mais les rues pavées de la ville s'étendaient au-delà, certaines bloquées par des murs en béton. À l'est se trouvait la batterie Merville de quatre canons de 75 mm, une cible de bombardiers alliés et de la sixième division aéroportée. À portée de tir se trouvaient des canons de 155 mm au Havre.

Sword a été attaqué par la troisième division britannique, avec des unités attachées de commandos britanniques et français ainsi que la vingt-septième brigade blindée. Le premier service spécial, sous les ordres du brigadier Lovat, a été canalisé à terre par le joueur de cornemuse personnel de Lovat, Bill Millin. L'heure H était 0725, une heure plus tard qu'à Omaha, en raison des conditions de marée. Les objectifs de l'assaut de l'épée étaient des ponts importants à trois milles et demi à l'intérieur des terres.

Au cours de la journée, 28 500 hommes ont traversé Sword Beach, faisant environ 630 victimes. Sur les quarante chars DD attribués à Sword, vingt-huit atteignirent le rivage et contribuèrent à réduire les défenses. Cependant, le trafic a rapidement reculé en raison de la marée montante, qui a rétréci la plage et conduit à la congestion et à la confusion.

UTAH BEACH

La plus à l'ouest des plages du débarquement, qui s'étend sur onze milles terrestres dans quatre secteurs (S, T, U et V) allant du nord-nord-ouest au sud-sud-est. L'Utah a rejoint l'extrémité ouest d'Omaha Beach dans une ligne se projetant à travers les vasières au-delà de l'embouchure de la rivière Vire.

L'Utah a été la dernière zone de débarquement choisie pour Overlord, mais sa position a permis au US VII Corps de prendre un excellent départ dans le port vital de Cherbourg, à seulement trente-cinq milles de distance. Bien que légèrement défendue, Utah Beach posait quelques difficultés dans le pays inondé et les terrains accidentés au nord, en direction de Cherbourg.

Le contre-amiral Alan G. Kirk commandait le Western Task Force responsable du débarquement des troupes sur les plages américaines. Le débarquement dans l'Utah a été supervisé par le contre-amiral Don P. Moon.

La plus grande difficulté à Utah était le temps et les conditions de mer. En conséquence, de nombreux péniches de débarquement ont déchargé des troupes à environ deux mille mètres à l'est des plages prévues, ce qui a causé une énorme confusion mais a présenté un avantage inattendu. Les sites de débarquement réels étaient largement non défendus dans le secteur Victor, loin des Dunes de Verville. L'erreur n'a pas été reconnue au début, car trois des quatre engins de contrôle des plages ont heurté des mines submergées, ajoutant à la confusion.

En Utah, vingt-huit des trente-deux chars DD ont atteint les plages du Débarquement, fournissant un soutien indispensable à l'infanterie.

La principale défense à Utah était le point W5 (Wiederstandnesten ou Resistance Nest) avec une seule pièce d'artillerie de 88 mm. Une résistance majeure s'est effondrée lorsque le canon a été endommagé par des fragments d'obus et que la pointe s'est rendue. La quatrième division d'infanterie américaine est arrivée à terre sur Utah Beach, faisant moins de deux cents victimes, ce qui contraste vivement avec près de dix fois ce nombre à Omaha. Brig était l'un des principaux dirigeants d'Utah Beach. Le général Theodore Roosevelt, Jr., qui a reçu une médaille d'honneur pour son leadership. Dans les trois heures qui ont suivi la plage, les trois principales sorties ont été sécurisées, permettant à 20 000 soldats et à 1 700 véhicules de traverser Utah Beach le jour J.

Ces plages du débarquement ont représenté les premiers pas de l'invasion normande.

Cet article fait partie de notre plus grande sélection de messages sur l'invasion de la Normandie. Pour en savoir plus, cliquez ici pour notre guide complet du jour J.



Cet article sur les cinq plages du débarquement est tiré du livre D-Day Encyclopedia,© 2014 par Barrett Tillman. Veuillez utiliser ces données pour toute référence. Pour commander ce livre, veuillez visiter sa page de vente en ligne sur Amazon ou Barnes & Noble.

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