Guerres

Les origines des croyances eugéniques

Les origines des croyances eugéniques

L'article suivant sur l'eugénisme nazi est un extrait du livre de Richard WeikartLa religion d'Hitler: les croyances tordues qui ont conduit le troisième Reich. Il est disponible à la commande dès maintenant sur Amazon et Barnes & Noble.


Les origines des croyances eugéniques

Les vues d'Hitler sur l'eugénisme étaient basées sur des politiques sociales qui plaçaient l'amélioration biologique de la race aryenne, ou la «race maîtresse» germanique par l'eugénisme, au centre de la croyance nazie. Mais Hitler n'a pas créé ces vues. Il a simplement mis en œuvre des idées politiques qui ont circulé dans le monde occidental à la fin du XIXe et au début du XXe siècle.

Les racines de l'idéologie nazie se trouvent dans Darwin, Nietzsche et le philosophe Houston Stewart Chamberlain. Ils se sont rendus à Hitler en passant par Julius Friedrich Lehmann, un éditeur munichois spécialisé dans les textes médicaux, ainsi que des œuvres diffusant le racisme scientifique et l'eugénisme. Lehmann s'est lié d'amitié avec Hitler au début des années 1920 et lui a envoyé des exemplaires inscrits de nombreux livres racistes produits par sa maison d'édition, y compris des livres qui ont popularisé l'anthropologie raciste. Lehmann a également publié la revue Deutschlands Erneuerung (Le renouveau de l'Allemagne), qui était rempli d'articles promouvant le racisme et l'eugénisme. Dans une circulaire de mars 1922, Hitler recommanda aux membres du parti nazi de lire ce journal et, en 1924, il en publia lui-même un article (en partie parce que la presse nazie avait été interdite à la suite du Beer Hall Putsch).

Le point de vue d'Hitler sur l'eugénisme dans ses propres mots

Dans ses deux livres, Hitler a discuté de la théorie de l'évolution comme essentielle à sa théorie de la lutte raciale et de l'eugénisme. Plusieurs fois tout au long Mein Kampf, il emploie spécifiquement le terme «lutte pour l'existence» («Kampf um das Dasein»); en fait, la phrase ou son pluriel apparaît trois fois dans un passage de plusieurs pages où Hitler a expliqué pourquoi les Allemands devraient être à la fois natalistes et expansionnistes. L'historien Robert Richards, cependant, affirme inexplicablement que les vues d'Hitler dans ce passage ne sont pas darwiniennes, car, selon Richards, un darwinien devrait censément vouloir une expansion de la population uniquement à l'intérieur de frontières restreintes, ce qui permettrait à la personne de triompher de l'inaptitude.

L'un des facteurs les plus importants du raisonnement d'Hitler était l'espace de vie (Lebensraum) doit être tiré de races prétendument inférieures. Ainsi, l'expansion est partie de la lutte raciale darwinienne qui permet à la race nordique prétendument plus en forme de surpasser les races prétendument inférieures. Contra Richards, la discussion d'Hitler est parfaitement logique dans un monde darwinien si des races inégales mènent une lutte pour l'existence. En fait, toute l'idée de Lebensraum a été formulé pour la première fois par Friedrich Ratzel, un biologiste darwinien qui devint plus tard géographe. En outre, de nombreux eugénistes pro-natalistes avec des références darwiniennes impeccables, tels qu'Alfred Ploetz ou Max von Gruber, étaient d'accord avec la position d'Hitler sur l'expansionnisme (en fait, ils peuvent avoir influencé Hitler à cet égard).

Plus tard dans Mein Kampf, dans le chapitre «Nation et race», Hitler a discuté de l'évolution biologique dans le contexte de la pureté raciale. Il a soutenu que le mélange racial est nocif pour les organismes biologiques, précisément parce qu'il entraverait l'évolution biologique. Son raisonnement était le suivant: si deux organismes à des niveaux différents s'accouplent, cela se traduira par une progéniture inférieure au niveau du parent supérieur - «par conséquent, il succombera plus tard dans la lutte contre le niveau supérieur». Hitler n'a pas utilisé le terme «lutte pour l'existence »ici, mais il a décrit cette lutte comme un concours entre des organismes dans lesquels les plus forts prévalent et les plus faibles sont éliminés. Il a ensuite déclaré: «Si cette loi ne prévalait pas, toute évolution supérieure envisageable (Höherentwicklung) d'êtres vivants organiques serait impensable.

Hitler croyait en effet à l'évolution humaine. Ce n'était pas non plus un élément périphérique de sa vision du monde. Cela a aidé à façonner sa compréhension de la lutte humaine pour l'existence, de la sélection naturelle parmi les humains et les races humaines, de l'eugénisme, du pronatalisme, de la mort des handicapés et de l'expansionnisme. Bien sûr, les vues évolutionnistes d'Hitler ont été synthétisées avec de nombreuses autres influences, telles que l'antisémitisme et le nationalisme; ce n'était en aucun cas le Unique influence sur son idéologie ou ses politiques. Mais en plus de toutes les fois où Hitler a explicitement abordé le sujet de l'évolution humaine, il a encore plus fréquemment discuté de la lutte raciale pour l'existence, de la lutte pour l'existence au sein de la race nordique, de la sélection naturelle et de nombreux autres thèmes darwiniens.

Hitler a souvent abrégé ces termes comme «lutte raciale», «lutte» et «sélection», comme beaucoup de ses contemporains, y compris des biologistes et des eugénistes, l'ont fait, mais le problème clé ici est le concept, pas la terminologie exacte. Quand Hitler a parlé de la "sélection" des organismes les plus forts et de l'élimination des plus faibles, peu importait qu'il utilise le terme exact de "sélection naturelle" (bien qu'il le fasse parfois). Il le décrivait manifestement, et c'est la question cruciale.

L'eugénisme comme politique scientifique

Après son arrivée au pouvoir, Hitler a continué à privilégier la science à la religion. Lors de sa rencontre avec le cardinal Michael von Faulhaber, Hitler lui a rappelé que le monde était en train de changer, et il pensait que l'Église catholique devrait changer avec lui. Il a rappelé au cardinal les conflits passés de l'Église avec la science concernant sa croyance en une création de six jours et la théorie géocentrique du système solaire. Il a ensuite dit à Faulhaber que l'Église devait abandonner son opposition à la législation nazie sur la race et l'eugénisme, car de telles politiques «reposent sur une recherche scientifique absolue». Aussi étrange que cela puisse nous paraître aujourd'hui, Hitler considérait son programme racial et eugénique comme une opposition scientifique et toute opposition à elle comme le produit d'une religion déconsidérée et dépassée.

En avril 1940, Goebbels rapportait que, selon Hitler, le catholicisme «se démarquait de plus en plus des sciences exactes. La fin de son catholicisme s'en trouvera accélérée. »En novembre 1941, Hitler rejeta ouvertement les enseignements du catholicisme et de toute autre religion qui contredisaient les découvertes de la science. Il a déclaré: «Aujourd'hui, personne qui est familier avec les sciences naturelles ne peut plus prendre au sérieux l'enseignement de l'église. Ce qui est en contradiction avec les lois naturelles ne peut pas venir de Dieu. »Encore une fois, Hitler n'écartait pas toute religion, mais il pensait clairement que la science avait une prétention supérieure à la connaissance. Comme le soutient Michael Burleigh, Hitler «a souscrit à l'idée que la science avait largement supplanté le christianisme, sans que le rationalisme n'élimine le besoin de croyance, ni ne sape l'existence d'un Dieu créateur en lequel il continuait de croire.

Les principes fondamentaux de la vision du monde d'Hitler étaient que la primauté de la race dans la détermination des développements historiques, la supériorité aryenne (les Aryens étant les seuls créateurs de la culture), la lutte raciale darwinienne, la nécessité de politiques eugéniques et les maux du mélange racial. Hitler était également d'avis que les Aryens avaient développé une ancienne civilisation dans la mythique Atlantide. Dans un passage de Mein Kampf qui dénonce les écrits de mélange racial, Hitler a exhorté l'État à élever le statut du mariage, qui, dans le système actuel, était censé contribuer au déclin biologique. En entravant les mariages de ceux qu'il surnommait inférieurs, il espérait que les mariages pourraient «produire des images du Seigneur et non des monstruosités à mi-chemin entre l'homme et le singe.

Cet article fait partie de notre plus grande sélection de messages sur Adolph Hitler. Pour en savoir plus, cliquez ici pour notre guide complet sur la vie d'Adolph Hitler.


Cet article est un extrait du livre de Richard WeikartLa religion d'Hitler: les croyances tordues qui ont conduit le troisième Reich. Il est disponible à la commande dès maintenant sur Amazon et Barnes & Noble.

Vous pouvez également acheter le livre en cliquant sur les boutons à gauche.