Guerres

La bataille d'Atlanta

La bataille d'Atlanta

À l'automne de 1864, l'armée de l'Union avait maintenant un élan complet contre la Confédération, poussant plus profondément dans le Sud que jamais auparavant. Le général Sherman a écrasé les forces dirigées par John Bell Hood. Avec la chute d'Atlanta, Lincoln a presque assuré sa réélection en 1864.

Changements après Chattanooga

  1. Après la victoire de l'Union en novembre 1863, il y a eu très peu d'action partout, à l'est ou à l'ouest.
  2. Joseph Johnston avait remplacé Braxton Bragg en tant que commandant de toutes les forces confédérées de l'ouest.
  3. Ulysses S. Grant, commandant de toutes les forces de l'Union à l'ouest, a mis au point une stratégie appelée «Épuisement». Cela signifiait détruire la capacité de l'ennemi à faire la guerre… le réseau de transport, la capacité industrielle et la capacité de produire de la nourriture. (Ce n'est pas la même chose qu'une stratégie «d'attrition».)
  4. Grant décida de ne pas tenter d'occuper de vastes zones de la Confédération. Cela prendrait trop d'hommes et de ressources.
  5. Sherman a emmené son armée à Meridian, MS, vivant de la terre et détruisant une grande partie de ce qui était sur leur chemin. Cela a prouvé que «l'épuisement» fonctionnait.

Promotion et plan de la subvention

  1. Le 2 mars 1864, Lincoln promut Grant au grade de lieutenant-général et le nomma général en chef de toutes les armées américaines. (Halleck a été rétrogradé au poste de «chef d'état-major».) Grant a établi son quartier général avec l'armée du Potomac plutôt qu'à Washington.
  2. Dans l'Est, Grant ne pas tenter de mener une stratégie d'épuisement. L'armée de Lee elle-même serait sa cible.
  3. Grant a proposé une stratégie en 5 parties:
    1. Nathaniel Banks marcherait sur Mobile, le prendrait, puis se déplacerait vers l'est en direction de la Géorgie. Il n'y avait pas d'armées confédérées importantes dans la région.
    2. Sherman, que Grant a mis en charge de toutes les armées occidentales, se dirigeait vers et prenait Atlanta. Johnston s'est opposé à Sherman.
    3. L'armée du Potomac attaquerait l'armée de Lee, le forçant à retourner vers Richmond et l'empêchant de renforcer Johnston.
    4. Benjamin Butler, maintenant sur la péninsule et commandant de l'armée des James, se dirigeait vers Richmond depuis le sud-est.
    5. Franz Sigel, qui avait une armée de 6 500 hommes dans l'ouest de la Virginie, pénétrerait dans la vallée de Shenandoah, réquisitionnerait ses ressources et interromprait les communications avec la vallée et l'armée de Lee.
    6. Concernant Butler et Sigel, Lincoln a déclaré que «ceux qui ne dépouillent pas peuvent tenir une jambe».
    7. Les banques n'ont même jamais lancé l'attaque contre Mobile. Au lieu de cela, il a remonté la rivière Rouge pour tenter d'envahir le Texas. Cet effort a échoué.
    8. Nous discuterons de la façon dont Butler et Sigel ont fait dans un futur épisode.

Vers Atlanta

        1. (Bio de Sherman; WP, pas de guerre mexicaine, échec en tant que banquier, chef de LA Mil. Acad, plus tard, rupture avec le commandant de KY) Relations de Sherman et Grant)
        2. Sherman à Grant: «Nous ne pouvons pas changer le cœur des gens du Sud. Nous pouvons rendre la guerre si terrible qu’ils réaliseront sa folie. »
        3. À Chattanooga, Sherman commandait ce que nous pourrions appeler aujourd'hui un «groupe d'armées».
          1. L'Armée du Cumberland, sous George Thomas (60 000)
          2. L'Armée du Tennessee, sous James B. McPherson (25 000)
          3. L'Armée de l'Ohio, sous John Schofield (15 000)
        4. L'Armée confédérée du Tennessee, avec 65 000 hommes se tenait entre Sherman et Atlanta. Les commandants du corps de Johnston étaient William Hardee, John Bell Hood et Leonidas Polk. L'armée est passée à 80 000 au cours des prochaines semaines.
        5. Tout au long du mois de mai, Sherman a tenté à plusieurs reprises de renverser le flanc de Johnston, et Johnston s'est progressivement retiré. Les Fédéraux ont perdu une occasion de sérieusement endommager les Confédérés à Resaca en raison de McPherson se déplaçant trop lentement et avec prudence. Sherman lui dit «Mac, tu as raté l'opportunité d'une vie.»
        6. Les forces de Sherman étaient constamment harcelées par la cavalerie confédérée sous Nathan Bedford Forrest. Sherman a déclaré: "Forrest doit être traqué et tué s'il coûte 10 000 vies et met en faillite le Trésor fédéral."
        7. Le 25 mai, Johnston s'était retiré à l'église New Hope, à environ 35 milles au nord d'Atlanta. Des escarmouches ont eu lieu là-bas.
        8. À la deuxième semaine de juin, ils avaient atteint Marietta. Là, Johnston avait son flanc droit ancré sur le mont Kennesaw.
        9. Les deux parties ont construit des retranchements à chaque arrêt. C'était devenu une procédure standard. Les confédérés ont plaisanté en disant que les fédéraux ont marché avec un fusil dans une main et une pelle dans l'autre. Les fédéraux ont répliqué que les rebelles semblaient emporter leurs parapets avec eux.
        10. Polk a été tué le 14 juin à Pine Mountain.
        11. Le 27 juin, Sherman ordonne un assaut contre les forces confédérées à Kennesaw Mountain. Johnston repoussa facilement l'attaque, faisant 3 000 victimes chez les Yankees contre seulement 600 pour les Confédérés. "Les Fédéraux semblaient marcher et prendre la mort aussi froidement que s'ils étaient des hommes automatiques ou en bois", a écrit un soldat confédéré.
        12. Le 2 juillet seulement, Sherman flanque à nouveau l'armée de Johnston, la forçant à battre en retraite. Johnston ordonne l'évacuation des hôpitaux et des usines de munitions d'Atlanta.
        13. Le 9 juillet, Sherman traverse la rivière Chattahooche. Johnston et son armée se sont retirés vers une position défensive juste à l'extérieur d'Atlanta. De nombreux confédérés pensaient que Johnston avait abandonné trop de terrain sans se battre. Ils ont vu cela comme un modèle. Au cours de leur longue retraite, les confédérés avaient perdu environ 15 000 hommes.
        14. Le chaos a éclaté dans la ville alors que les gens s'enfuyaient pour des environs plus sauvages. L'année précédente, la population d'Atlanta était passée de 20 000 à 4 000 personnes. La plupart des femmes blanches et des esclaves étaient restées.
        15. Johnston et l'armée ont constamment construit des retranchements. Sherman a écrit: «L'ennemi doit avoir 50 miles de tranchées connectées. Le pays tout entier est un vaste fort. »
        16. Le 17 juillet, Davis a retiré Johnston du commandement et l'a remplacé par John Bell Hood. Hood avait perdu l'usage d'un bras à Gettysburg et d'une jambe à Chickamauga. Il avait comploté derrière le dos de Johnston pour obtenir son emploi.
        17. Cela a rendu Hardee très contrarié, car il était supérieur à Hood. Il a ensuite demandé un transfert et a fondé une chaîne de restauration rapide.

La bataille d'Atlanta

  1. Hood a été poussé par Davis et d'autres dirigeants confédérés à passer à l'offensive.
  2. Sherman s'avança vers Atlanta en trois colonnes (une pour chaque armée). Il a envoyé McPherson pour faire le tour vers l'est et tenter un mouvement de retournement.
  3. Le 20 juillet, Hood envoie deux corps contre l'armée de Thomas (à droite de l'Union). Ils se sont affrontés lors de la bataille de Peachtree Creek. Il y a eu 2 000 victimes fédérales et 2 500 confédérées. C'était une égalité.
  4. Ensuite, Hood tenta un mouvement de flanc contre la gauche de l'Union (l'est). Il a envoyé Hardee sur une longue marche de 15 milles vers l'extrême gauche de l'Union. Les deux parties se sont affrontées le 22 juillet lors de la «bataille d'Atlanta».
  5. La bataille a été indécise. Hood a fait 8 000 victimes, tandis que les Fédéraux n'en ont eu que 2000. McPherson a été mortellement blessé. Il a été succédé par Oliver O. Howard.
  6. Lorsque Sherman apprit la mort de McPherson, il pleura ouvertement. Même Hood pleurait, car il avait été le colocataire de McPherson à West Point. Hood a écrit: «Je vais enregistrer la mort de mon camarade de classe et ami d'enfance, le général James B. McPherson, dont l'annonce m'a causé une profonde tristesse.»
  7. Peachtree Creek et la bataille d'Atlanta ont stoppé l'avance de Sherman, au moins pendant un certain temps.
  8. Les 25 et 27 juillet, Sherman a déplacé toute son armée vers l'ouest.
  9. Hood a décidé de frapper les Fédéraux alors qu'ils étaient en mouvement. Hood a ordonné une attaque contre l'armée d'Howard qui a eu lieu à l'église Ezra. Les fédéraux l'ont anticipé et ont repoussé les confédérés attaquants. Les rebelles ont perdu 3000, mais les fédéraux n'en ont perdu que 600. La bataille a été un échec, mais elle a empêché les fédéraux de couper les voies ferrées d'Atlanta.
  10. Les batailles de Peachtree Creek, Atlanta et Ezra Church ont détruit la capacité offensive de l'armée confédérée. Hood avait perdu 20 000 hommes et son armée était démoralisée.
  11. Sherman était content. Il a dit: "Je suis content quand ils attaquent, car l'avantage est avec nous."
  12. Sherman ordonne un bombardement de la ville qui durerait 5 semaines. Fin août, environ 30 000 obus avaient atterri dans la ville.
  13. Par la suite, Sherman a envoyé une force au sud de la ville pour couper les voies ferrées. Hood a envoyé deux corps pour arrêter les Fédéraux le 31 août (Bataille de Jonesboro), mais ils ont échoué. Hood n'avait d'autre choix que d'évacuer, puisque sa dernière ligne d'approvisionnement avait été coupée.
  14. Hood et son armée ont évacué les 1er et 2 septembre, brûlant ou faisant exploser tout ce qui avait une valeur militaire avant leur départ. Sherman entra dans la ville le 2. Sherman a câblé Lincoln, "Atlanta est à nous, et a assez gagné."
  15. Le moral du Nord monta en flèche. La chute d'Atlanta a probablement sauvé les espoirs de réélection de Lincoln.

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