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Marines de la Seconde Guerre mondiale - Navires, tactiques et opérations dans les théâtres de l'Atlantique et du Pacifique

Marines de la Seconde Guerre mondiale - Navires, tactiques et opérations dans les théâtres de l'Atlantique et du Pacifique

La guerre navale n'a jamais été menée à l'échelle qu'elle était pendant la Seconde Guerre mondiale dans toute l'histoire humaine. Cet article présente une histoire complète des marines de la Seconde Guerre mondiale, y compris les types de navires de l'Axe et alliés qui sont apparus au combat, les principales batailles navales dans les théâtres de guerre de l'Atlantique et du Pacifique et les navires individuels qui ont eu un impact majeur sur les résultats de ces batailles.

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USS Enterprise (CVN-65): la cheville ouvrière du Pacifique

Des années 1930 au début des années 1940, cinq transporteurs ont rejoint la flotte américaine, dont les quinze mille tonnes Ranger (CV-4) en 1934, le premier flattop d'Amérique construit comme tel mais de taille limitée par le Traité naval de Washington. Les plus notables étaient les soeurs de vingt mille tonnes Yorktown(CV-5) et le USSEntreprise (CV-6) en 1937 et 1938, ce qui s'avérera crucial pour l'effort de guerre américain dans les mois qui suivirent Pearl Harbor.

Dans l'attaque de Pearl Harbor du 7 décembre 1941, USS Entreprise avait été épargné par une mort à quai, retardant son retour d'une traversée en ferry à Wake Island après avoir reçu des nouvelles de l'attaque japonaise sur Pearl Harbor.

L'ENTREPRISE USS DANS LA DEUXIÈME GUERRE MONDIALE

L'Enterprise a été impliquée dans les batailles navales les plus importantes du théâtre du Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale. En particulier la bataille de Midway en 1942. En effet, la décision tactique la plus importante de la bataille de Midway a été prise par le commandant du groupe aérien d'Enterprise, C. Wade McClusky, qui a trouvé les porte-avions japonais en suivant une intuition.

Entreprise mettre en place une équipe solide: trente-deux SBD, quatorze TBD et dix Wildcats. Mais le lancement a traîné tandis que le capitaine de corvette C. Wade McClusky a tourné en orbite avec ses Dauntlesses, brûlant du carburant. Enfin, il a reçu l'ordre de «poursuivre la mission assignée» et a dirigé ses deux escadrons vers le sud-ouest, s'attendant à trouver Nagumo à 155 milles marins au sud-ouest, en direction de Midway. Les TBD et F4F se sont déroulés indépendamment, tandis que les Wildcats se sont Frelon's Devastators.

McClusky avait obtenu son diplôme d'Annapolis le 4 juin 1926 et possédait une expérience considérable en tant qu'aviateur de flotte. Pilote de chasse, il était nouveau dans les bombardiers en piqué, mais il était persistant dans la chasse à Nagumo. Lorsque sa formation est arrivée au point d'interception prévu, il n'a trouvé que la mer et le ciel et a continué quelques minutes de plus. Il a estimé que sa proie ne pouvait pas avoir dépassé le point de contact informé, alors il a tourné vers le nord-ouest, parallèlement à la trajectoire attendue de Nagumo.

Ne trouvant toujours rien après vingt minutes de plus, McClusky a finalement obtenu une pause. Il a trouvé un destroyer japonais dirigé vers le nord-est et a estimé qu'il rejoignait les porte-avions. Prenant sa direction de la «boîte de conserve», il poursuivit sa route jusqu'à ce qu'une pâle cassure apparaisse à l'horizon. McClusky leva ses jumelles et vit la force de frappe japonaise.

EntrepriseLe biographe du commandant Edward P. Stafford a décrit le moment éphémère:

Dans un rêve de perfection d'un bombardier en piqué, les Dauntlesses d'un bleu pur - avec leurs volets de plongée perforés s'ouvrent sur les bords de fuite de leurs ailes et leurs bombes Bing rapprochées et pointant vers la maison, les pilotes se penchant en avant, les pieds du gouvernail et les mains de bâton légers et délicat, le obtenant juste à mesure que les ponts jaunes montaient, les mains gauches qui descendaient et avançaient pour se libérer maintenant reposant sur le bord du cockpit, des artilleurs allongés sur le dos derrière les barils jumeaux armés à la recherche des combattants qui n'étaient pas gravés un moment hors de l'éternité pour que l'homme se souvienne pour toujours.

Plusieurs SBD ont été pourchassés par des zéros vengeurs. L'un d'eux a réussi à blesser McClusky, mais il s'est échappé. Cependant, l'USSEntreprise a perdu dix-huit de ses trente-deux bombardiers éclaireurs, dont deux hors service à bord Yorktown. «Yorky» Max Leslie et son ailier ont abandonné en toute sécurité, tandis que le reste de son escadron a récupéré à bord du Big E.

L'USS Enterprise à la bataille des Salomons orientales

Entreprise a fait l'objet d'attaques aériennes intenses lors de la bataille des Salomon orientales le 24 août 1942. L'action a été décrite par l'officier d'artillerie du Big E, le capitaine de corvette Elias B. Mott.

Nous n'avons absolument pas pu voir les avions car ils étaient si hauts et si petits, et qu'il était tard dans l'après-midi et que le ciel était beaucoup plus bleu qu'il ne l'aurait été plus tôt… Vers 17 h 12 17 h 12. le premier bombardier en piqué japonais a commencé son attaque.

Un de nos canonniers de 20 mm en avant s'est ouvert sur lui lorsqu'il était à 10 000 pieds, et ce fut le signal de la formation. Tout le monde s'est ouvert avec cinq pouces et avec des armes automatiques. L'attaque a duré cinq ou six minutes, et pendant ce temps, ils sont descendus l'un après l'autre en partant de la proue bâbord et en se dirigeant vers le quart de tribord. À un moment donné, je me souviens avoir vu cinq bombardiers en piqué japonais alignés sur une distance d'environ 2 000 pieds à 12 000…

Nous avions les vieux 1,1 pouces sans moteur et environ trente-deux 20 mm et bien sûr nos huit canons de cinq pouces. Cinq pouces sur le contrôle local ont très bien fonctionné. Ils ont frappé plusieurs avions au nez… et les avions se sont désintégrés. Le nombre énorme de 20 mm que nous avons pu porter sur chaque avion les a fait manquer ou tomber en flammes ... Cependant, alors qu'ils se dirigeaient vers l'arrière, où nous avions peu de protection contre le feu, lorsqu'ils sont descendus bien que nous les a frappés, ils ont réussi à viser et nous avons subi trois coups sûrs. Un sur cinq pouces Gun Group numéro trois; un sur le pont d'envol à l'arrière, qui pénétrait dans trois ponts; et un autre juste à côté de la structure de l'île sur le pont d'envol. Ce fut une bombe instantanée. Celui qui a frappé le groupe de tir numéro trois a anéanti tout le groupe de trente-neuf hommes.

Mon impression de la bataille était que si nous avions un peu plus de puissance de feu, cela aurait pu être différent. Il me semblait que si vous aviez suffisamment de canons, les avions ennemis auraient des ennuis, devraient faire un écart ou… le pilote serait tué. Cependant, dans une attaque de bombardement en piqué, il ne s'agit pas seulement d'obtenir un avion, dix ou même quinze. Vous devez tous les avoir, vous ne pouvez pas vous permettre de vous faire frapper.

L'USS Enterprise à la fin de 1942

Contrairement aux Salomon orientales deux mois auparavant, Santa Cruz était une nette victoire tactique japonaise. Mais la stratégie combinée de l'armée et de la marine de Tokyo n'a pas mis fin à la campagne de Guadalcanal, où la saignée s'est poursuivie.

La flotte du Pacifique américain s'est retrouvée avec un transporteur rapide, le Entreprise, qui a compté quarante-quatre marins tués et seize dépliants manquants. Son équipe de contrôle des dommages a de nouveau démontré son expertise, et elle était de retour au combat dans deux semaines.

Encore une fois, le prix élevé du combat de porte-avions était évident: Kinkaid a perdu quatre-vingt-un appareils (59%) et Nagumo quatre-vingt-dix-neuf (50%).

En tant que seul transporteur à grand pont disponible de PacFleet, Entreprise était un atout inestimable cette saison. L'Air Group Ten a fait du vélo dans et hors du champ Henderson sur Guadalcanal pendant la crise de novembre, contribuant à l'échec ultime de l'effort final du Japon pour récupérer la situation. Lorsque Tokyo a décidé de retirer ses troupes restantes en février, la campagne vitale de six mois a atteint sa fin sanglante.

Début 1943 uniquement Saratoga et Entreprise est resté disponible dans le Pacifique, et Big E était en retard pour le radoub. Mais l'aide est venue d'une source improbable: la Royal Navy. Entre janvier et mai HMS Victorieux avait reçu des modifications sur la côte Est et à Pearl Harbor pour accueillir des avions américains et du matériel de soutien. Le vétéran du Bismarck les convois de chasse et méditerranéens, baptisés «Robin» dans le trafic des messages alliés, ont rempli la brèche jusqu'à l'arrivée des transporteurs américains de nouvelle génération plus tard cet été-là.

La longue guerre de l'USS Enterprise a pris fin le 11 mai 1945, lorsqu'un Kamikaze bien entraîné a plongé dans le pont de l'Enterprise, soufflant une grande partie de l'ascenseur à 400 pieds en l'air. Avec plus d'étoiles de bataille que tout autre navire, elle était en réparation à la fin de la guerre.

La bataille du golfe de Leyte: la plus grande bataille navale de la Seconde Guerre mondiale

Le rythme de la guerre du Pacifique s'est accéléré après la campagne des îles Mariannes et Palaos, avec les porteurs rapides à la pointe de la lance. Dans un mouvement controversé, les chefs conjoints ont ordonné aux Marines de saisir Peleliu dans les îles Palaos pour protéger le flanc oriental du prochain retour aux Philippines. La première division a débarqué à la mi-septembre, s'attendant à boucler l'île escarpée en quelques jours. Au lieu de cela, l'opération a duré deux mois et demi, les critiques affirmant qu'elle s'est transformée en un hachoir à viande sanguinaire inutile. Des transporteurs rapides ont soutenu les atterrissages mais ont eu des affaires plus urgentes à six cents milles vers l'ouest fin octobre.

L'engagement de 1942 du général Douglas MacArthur de retourner aux Philippines a déclenché une discussion de haut niveau sur l'opportunité de s'emparer des Philippines ou de Formose. Pour diverses raisons, notamment une dette nationale envers le peuple philippin qui souffre depuis longtemps, une énorme force amphibie a jeté son dévolu sur le golfe de Leyte cet automne. Le décor était préparé pour la bataille du golfe de Leyte.

L'engagement, qui s'est déroulé dans les eaux près des îles Phillipoine de Leyte, Luzon et Samar, a eu lieu du 23 au 26 octobre. Les Béliigérants étaient des forces américaines et australiennes contre les impériaux japonais. Les historiens considèrent que la bataille est la plus grande bataille navale de la Seconde Guerre mondiale et peut-être la plus grande bataille navale de l'histoire. Quatre engagements distincts ont eu lieu: la bataille de la mer de Sibuyan, la bataille du détroit de Surigao, la bataille du cap Engano et la bataille de Samar. Parce que le Japon avait moins d'avions que les Alliés n'avaient de navires, ce fut la première bataille au cours de laquelle des pilotes japonais lancèrent des attaques kamikazes organisées.

La troisième flotte chercha à affaiblir le Japon à la périphérie avant de frapper les Philippines. Par conséquent, les porte-avions ont frappé Okinawa le 10 octobre et Formose le 12 octobre. Les équipages des transporteurs ont estimé qu'ils avaient détruit 650 avions à Formose, tandis que le Japon en a admis la moitié, un coup dur encore. Pourtant, Tokyo, toujours en train de boire sa bière maison, a joyeusement annoncé le naufrage de trois douzaines de navires américains, y compris des cuirassés et des porte-avions. Même le maître kamikaze normalement équilibré, le vice-amiral Matome Ugaki, pensait que ses aviateurs avaient détruit trois porte-avions et trois autres navires. En vérité, deux croiseurs américains ont été gravement endommagés mais ont survécu.

La troisième flotte de «Bull» Halsey est arrivée des Philippines avec les quatre groupes de la Force opérationnelle Trente-Eight déployant seize porte-avions rapides. Depuis des bases au Japon et dans les Indes orientales, la marine impériale a lancé une riposte en trois volets avec des porte-avions, des cuirassés et des dizaines d'escortes. La slugfest tentaculaire de quatre jours a commencé le 24 octobre.

Halsey avait libéré deux groupes pour se diriger vers l'est pour la reconstitution lorsque la crise a éclaté. Il a rappelé le groupe de travail 38.4 du contre-amiral Gerald Bogan, tout en autorisant le 38.1 du vice-amiral John McCain à se rendre à Ulithi, mettant hors service cinq ponts d'envol jusqu'à la fin de la bataille. Heureusement, les porteurs rapides de Marc Mitscher n'étaient pas les seuls flattops impliqués. Le vice-amiral Thomas C. Kinkaid, qui avait commandé à Santa Cruz, a dirigé la septième flotte, dont dix-huit CVE pour un soutien aérien rapproché et une patrouille antisubmarine.

Dans la mer de Sibuyan, un autre front de la bataille du golfe de Leyte situé du côté ouest de la puissance aérienne des Philippines, le transporteur a détruit l'un des plus grands cuirassés à flot. Trois groupes de transporteurs rapides ont lancé plusieurs frappes contre les cinq cuirassés du vice-amiral Takeo Kurita, douze croiseurs et quinze destroyers. Quelque 260 avions bleus ont envahi les soixante-quatre mille tonnes Musashi pendant plus de cinq heures, la martelant avec dix-sept bombes et dix-neuf torpilles, fortement représentées par Entreprise et Franklinles groupes aériens. Dix avions sont tombés aux mains des AA japonais, mais c'était la première fois que des avions transporteurs coulaient un cuirassé en cours, sans l'aide de combattants de surface. Ce ne serait pas le dernier.

Kurita avait déjà perdu deux croiseurs au profit de sous-marins et un autre avait fait demi-tour avec des dégâts de bombe, mais après le regroupement, il a poursuivi sa mission pour entrer dans le golfe de Leyte, inconnu de Halsey.

Pendant ce temps, les avions terrestres japonais constituaient une menace sérieuse pour les transporteurs rapides. Volant vers la mer en trois grandes formations, ils ont été interceptés par des relais de F6F bien gérés par des officiers de chasse. Mais les combattants étaient dispersés. Dans le groupe de travail 38.3 EssexLes deux derniers Hellcats disponibles ont été lancés avec des hostiles entrants, plaçant le commandant David McCampbell et le lieutenant (jg) Roy Rushing sur un groupe de Zekes. Au cours des quatre-vingt-dix minutes suivantes, McCampbell a remporté neuf attaques décisives - le record absolu d'une journée aux États-Unis - et Rushing six. Dans tout, EssexFighting Fifteen a été crédité de quarante-trois victimes ce jour-là.

Dans le même groupe PrincetonLe VF-27 à la bouche de requin s'est battu pour son navire, éclaboussant trente-six raiders. Mais un seul Yokosuka Judy a mis une bombe de 550 livres à travers le pont d'envol de «Sweet P», allumant des munitions sur le pont du hangar. Le croiseur léger Birmingham (CL-62) est venu à côté pour décoller les survivants lorsqu'une énorme explosion secondaire a balayé le sauveteur potentiel, faisant près de sept cents victimes. Princeton a été sabordé après une épreuve de huit heures, perdant 108 hommes. Elle fut le premier transporteur rapide américain coulé depuis Santa Cruz et resta la dernière. Les aviateurs de Carrier ont fait 270 morts le 24 octobre, le deuxième décompte le plus élevé de la guerre.

Mais la marine impériale n'était pas prête à renoncer à la bataille du golfe de Leyte.

Sous le couvert des ténèbres du 24 au 25 octobre, Kurita a traversé le détroit de San Bernardino entre Luzon et Samar, en direction est, dans l'intention de tomber sur les transports vulnérables de MacArthur dans le golfe. La première unité de vol de nuit à plein temps de la Marine, l'Air Group 41 en porte-avions léger Indépendance, avait des Avengers en vol cette nuit-là, traquant la grande force ennemie. Mitscher a supposé que Third Fleet détenait les informations, mais pour des raisons encore peu claires, Halsey les a ignorées.

En outre, cet après-midi, les équipes de recherche de la Force opérationnelle Trente-Huit avaient trouvé les quatre transporteurs d'Ozawa au large de la côte nord-est de Luzon. Cette information, combinée plus tard avec IndépendanceLe rapport de Kurita sur la route vers l'est a dérangé certains officiers supérieurs, qui ont correctement déduit le but d'Ozawa: attirer les porteurs rapides vers le nord, ouvrant la voie à la force centrale de Kurita. Mitscher, informé de l'évolution de la situation, a refusé d'intervenir auprès de Halsey.

Bien au sud, le troisième volet de l'offensive de Tokyo a rencontré des unités de la septième flotte dans le détroit de Surigao séparant Leyte et Mindanao, des bateaux PT aux cuirassés. Lors du dernier grand engagement de surface au monde, l'annihilation était presque terminée, laissant Kurita obstiné presser vers l'est tandis que Jisabuo Ozawa, survivant des Mariannes, se cachait bien au nord avec quatre transporteurs partiellement équipés.

LA BATAILLE DE LEYTE GULF: DEUXIÈME JOUR

Peu après l'aube du 25 octobre, les trois groupes de porte-avions d'escorte du vice-amiral Kinkaid avaient des patrouilles en vol. Un vengeur a aperçu de grands navires avec des mâts de pagode émergeant du détroit de San Bernardino et a transmis par radio les nouvelles alarmantes.

Tout ce qui se trouvait sur le chemin de Kurita était le groupe de travail 77.4.3 du contre-amiral Clifton Sprague, avec six CVE et sept escortes, au large de la côte est de Samar. «Taffy Three» se détourna, faisant de la fumée, lançant des avions et appelant à l'aide. Sprague a affronté quatre cuirassés, huit croiseurs et onze destroyers. Mais le soutien de Taffy Two a ajouté plus de Avengers et de Wildcats aux numéros de Sprague.

Alors que les «petits garçons» attaquaient avec des torpilles et des coups de feu de cinq pouces, les aviateurs effectuaient des courses répétées avec des bombes, des torpilles et des passes de mitraillage. Un pilote Wildcat a effectué vingt-six courses, la plupart sans munitions.

Incapables de dépasser l'ennemi, les CVE de 19 nœuds ont été chassés. Gambier Bay (CVE-73) a succombé aux canons de croisière, tout comme trois des escortes. Après HMS Glorieux en 1940, elle n'est que le deuxième porte-avions coulé par des navires de surface. Mais Kurita, impressionné par la férocité de la réponse des porteurs de «jeep», et conscient du coup de poing qu'il avait pris la veille, a annulé la poursuite. Tout comme une victoire historique se profile à l'horizon, il se désengage. Les transports de Kinkaid - et la source d'approvisionnement de MacArthur - étaient sûrs.

Pourtant, Taffy Three est resté en péril. Cet après-midi St. Lo (CVE-63), initialement nommé Midway, a été attaqué par un seul Zero qui n'a fait aucun effort pour se retirer de sa plongée. Brisé par le feu, le petit flattop est tombé, première victime du Special Attack Corps: le Kamikaze était arrivé. Six autres CVE ont été marquées ce jour-là.

Alors que le drame se jouait près de Samar, les Japonais ont agité une cible irrésistible sous le nez de Halsey. Les quatre transporteurs d'Ozawa ont fumé au large du nord-est des Philippines, représentant apparemment la troisième menace majeure après les forces de surface dans les détroits de San Bernardino et Surigao. Une fois que ComThirdFleet a appris la nouvelle, Halsey a réagi de manière prévisible: il s'est précipité pour détruire les flattops restants de Tokyo. Dans sa hâte, il a commis une grave erreur, laissant San Bernardino sans surveillance. Il supposait que les cuirassés de la puissante Force opérationnelle Trente-Quatre du vice-amiral Willis Lee empêcheraient une force ennemie d'entrer dans le golfe. Il ne se rendit pas compte, alors qu'il battait vers le nord, que les sept cuirassés et leurs écrans dans la force de contingence de Lee restaient intégrés dans les groupes de travail des porte-avions rapides.

Bull Halsey était plus un combattant qu'un penseur. Guerrier instinctif, il se rendit là où il imaginait que les canons sonnaient. Ce n'est que lorsque la nouvelle époustouflante est arrivée des cuirassés japonais pilonnant Taffy Three qu'il a réalisé qu'il avait été snooké. Pire encore, il a perdu une heure ou plus de diatribes et de bouder avant de décider d'un plan d'action.

Ozawa gisait à plus de quatre cents milles des Taffies, et Halsey était entre les deux. Le Taureau a finalement ordonné aux chariots de combat de Lee - qui couraient devant les porte-avions - de renverser la barre et de se déplacer vers le sud, bien que tout le monde savait qu'il était beaucoup trop tard.

Les quatre transporteurs de la flotte mobile d'Ozawa s'étaient déployés avec seulement 116 appareils, mais au matin du 25 octobre, ils n'en avaient retenu que 29. Le choc qui s'ensuivit ne pouvait aller que dans un sens.

À partir de 8 h 00, Mitscher a lancé 180 appareils, le premier de six frappes totalisant plus de cinq cents sorties. Les coordinateurs sur place étaient des commandants de groupe aérien du TG-38.3: Essex, puis de Lexington. Les F6F ont écarté la douzaine de zéros qui tentaient de défendre leurs postes de pilotage en tant que cibles assignées aux «99 rebelles» et aux «99 mohawks». Lexington et LangleyLes équipages ont écrit l'entrée de journal finale pour Zuikaku, survivant de la mer de corail, des Salomon orientales et de Santa Cruz. D'autres groupes aériens ont coulé des CVL Chitose et Zuiho ainsi qu'un destroyer.

Ozawa a déplacé son drapeau sur le croiseur Oyodo.

COULER OZAWA À LA BATAILLE DE LEYTE GULF

Ce matin EssexLe commandant du groupe aérien David McCampbell a dirigé des frappes qui ont coulé le porte-avions léger Chitose. Le soulager en tant que coordinateur cible était LexingtonLe commandant Hugh Winters, qui contrôle quelque deux cents appareils. Il a rappelé: «Il n'y avait aucune chance de surprise, car les Japonais en saignaient déjà, nous n'avons donc pas eu à tirer à vue, pour ainsi dire. Nous voulions tout les transporteurs, avec peut-être un BB ou CA pour la cerise sur le gâteau ".

Winters a dirigé ses escadrons contre Zuikaku, Zuihoet les plus grandes escortes. Il a noté:

La brume épaisse de la fumée AA qui s'échappe du quartier a donné un bon vent à nos bombardiers en piqué alors que nous avancions… Les navires utilisaient de nouveaux trucs anti-aériens avec des fils et des obus au phosphore brûlant qui mettaient tous les feux et fumées de différentes couleurs autour de nos avions . Mais nous avions affronté tellement de AA mortels pour tant de cibles minables que cela ne nous dérangeait pas trop, de chasser ce gros gibier. Les garçons étaient aussi cool que n'importe quel professionnel travaillant dans un hôpital ou un cabinet d'avocats.

le Zuiho boiteux, brûlant, mais Zuikaku arrêté et a commencé à mourir d'un côté. Elle n'avait pas besoin de plus, mais elle y resta pendant un certain temps, et sa pile AA était désagréable. Dans l'excitation, je suis resté trop bas (pas très professionnel), et j'ai eu quelques trous dans mon aile gauche. Je savais que ce serait un long après-midi, alors je suis revenu à la vitesse de décrochage et j'ai poussé le carburant à pratiquement un mélange de contre-tir.

Winters a assigné des groupes aériens ultérieurs en fonction de sa priorité cible, et a regardé Zuiho couler, puis Zuikaku chavirer. «Pas de grosses explosions, pas de vapeur provenant de chaufferies inondées, pas de feu et de fumée, juste quelques énormes bulles. Tranquillement, et il me semblait, avec dignité. "

Ainsi périt le dernier survivant des attaquants de Pearl Harbor. Le porteur léger Chiyoda s'attarda un peu plus longtemps. Hugh Winters et l'ailier Ensign Barney Garbow avaient été témoins de quelque chose de sans précédent: ils avaient vu trois porte-avions couler au cours d'une mission.

Halsey a envoyé quatre croiseurs et neuf destroyers en équipe de ramassage pour terminer l'exécution. Ils ont coulé Chiyoda tard dans l'après-midi et a matraqué un destroyer restant. Les avions de transport ont continué à parcourir les eaux philippines les 26 et 27 octobre, emportant un croiseur léger et quatre destroyers supplémentaires. Il a apporté des pertes japonaises dans la bataille de quatre jours à vingt-six combattants, pour un total de trois cent mille tonnes.

La bataille du golfe de Leyte est officiellement entrée dans les livres comme la deuxième bataille de la mer des Philippines, bien que la majeure partie de l'action se soit produite à près de mille kilomètres de la pousse de dinde de juin.

Malgré un niveau de destruction sans précédent infligé aux marines japonaises de la Seconde Guerre mondiale, la bataille du golfe de Leyte a laissé un goût amer dans de nombreuses bouches américaines. L'arrangement raté de Halsey pour couvrir le détroit de San Bernardino a entraîné la perte inutile de quatre navires Taffy Three et de près de six cents vies. (St. Lo et Princeton n'a pas pu être imputé au compte de Halsey.) La faute a été partagée, cependant, avec la structure de communication inutilement complexe de MacArthur et l'acquiescement de Kinkaid. Halsey est resté, et comme les événements le montreraient, il est resté au-delà de toute responsabilité.

Les historiens se demandent encore si la bataille du golfe de Leyte représentait la sixième bataille à plat. Les puristes insistent sur le fait que non, car la phase porteur contre porteur était totalement unilatérale. Au moment où les groupes aériens de Halsey sont arrivés à Ozawa le 25 octobre, les quatre transporteurs japonais étaient presque vides. Même lors du déploiement, de nombreux pilotes de la Marine impériale ne pouvaient que décoller de leur poste de pilotage, étant sans formation sur les atterrissages à bord des navires. En tout cas, Leyte était la dernière fois que des avions basés sur des porte-avions - ou tout autre - coulaient en mer des porte-avions adverses.

De la période qui a suivi la bataille du golfe de Leyte jusqu'en décembre, huit autres transporteurs ont été touchés par des Kamikazes. Les assaillants ont envoyé Intrépide, Franklin, et Bois Belleau aux États-Unis pour des réparations qui prendraient entre deux et quatre mois. Cela devenait de plus en plus évident: le seul moyen de vaincre le Kamikaze était de le tuer, car il ne pouvait pas être dissuadé.

À cette fin, la marine a demandé l'aide des Marines. Avec une pénurie de chasseurs porte-avions pour combattre les Kamikazes, la flotte du Pacifique a commencé à former des escadrons Corsair à col roulé aux opérations de porte-avions. Les deux premiers escadrons, VMF-124 et 213, étaient des unités Salomon expérimentées qui ont signalé à bord Essex à Ulithi en décembre. Ils ont eu une initiation difficile à la météo du Pacifique occidental, subissant de lourdes pertes, mais ils ont payé leur chemin. Huit escadrons de marine supplémentaires se sont joints à eux au cours de la nouvelle année.

Pendant ce temps, la nature a rappelé à la marine américaine que le Japon impérial pouvait être l'ennemi inférieur. Pendant le ravitaillement à la mi-décembre, Halsey voulait rester en position pour soutenir les forces de MacArthur sur Luzon, mais une importante tempête tropicale appelée Typhoon Cobra a éclaté dans la mer des Philippines, se dirigeant vers le nord-nord-ouest. Ignorant les avertissements des météorologues - compliqués par des prévisions inexactes - Halsey a continué de faire le plein. Par conséquent, il a pris la troisième flotte dans l'embouchure de la tempête, ce qui a conduit à des comparaisons avec le vent divin d'origine qui a sauvé le Japon des invasions mongoles au XIIIe siècle. Le résultat fut un désastre. Aux prises avec des vents de cent mph, trois destroyers ont chaviré et près de huit cents hommes se sont noyés.

Les porte-avions légers et d'escorte étaient particulièrement vulnérables, roulant de dix-huit à vingt degrés, battus par des vents violents. Les Avengers et les Hellcats ont cassé les attaches de leur poste de pilotage et se sont effondrés dans les podiums ou carénés par-dessus bord. Un chasseur ou un bombardier lâche pourrait causer des ravages, entrer en collision avec d'autres avions, écraser les conduites de carburant et déclencher des incendies.

Cinq transporteurs rapides et quatre CVE ont subi des dommages, Monterey (CVL-26) contraint à Bremerton, Washington, pour des réparations après un grave incendie sur le pont du hangar. Neuf autres navires ont subi des dommages importants; six ont subi des dommages moindres. Plus d'une centaine d'avions ont été détruits ou gravement endommagés sans frais pour l'ennemi.

Résumant les dégâts de la bataille du golfe de Leyte, Nimitz a estimé que le typhon Cobra «représentait un coup plus paralysant pour la troisième flotte que ce à quoi on pourrait s'attendre en moins d'une action majeure».

Halsey aurait pu être relevé de ses fonctions après la tempête, si tôt après le fiasco de la bataille de Leyte Gulf. Mais les besoins perçus du service prévalaient: une commission d'enquête l'a accusé de mauvais jugement tout en refusant de recommander une sanction. De nombreux officiers et marins grommelaient uber alles politique.

Cependant, il y avait eu plus d'action aux dépens du Japon. Le dernier porte-avions coulé en 1944 était Shinano, troisième des cuirassés de classe Yamato, converti en porte-avions et prévu pour des essais en mer en novembre. Dans la nuit du 29 octobre, en route pour Kure, elle est tombée sous le coup de l'USS Poisson archer (SS-311), qui a placé quatre torpilles sur son côté tribord, coulant le mastodonte de soixante et onze mille tonnes en environ six heures.

Transporteur de classe intermédiaire: le géant des marines de la Seconde Guerre mondiale

Pendant la Seconde Guerre mondiale, la Marine a fait évoluer le concept du «porteur de bataille», plus grand et plus capable que la classe Essex. Sur six CVB prévus, trois ont été commandés, dont Midway (CV-41) et Franklin D. Roosevelt (CV-42) mis en service immédiatement après le V-J Day, suivi par mer de Corail (CVB-43) deux ans plus tard.

Le porte-avions de classe Midway a été l'un des porte-avions les plus anciens de l'histoire de la marine américaine. leUSSMidway a été mis en service pour la première fois à la fin de 1945 et n'a été mis hors service qu'en 1992, servant sa dernière période de service dans Desert Storm. Peu de navires ont vu autant de changements dans la guerre qu'elle.

Les porte-avions de classe Midway étaient des navires de transition. Déplaçant à l'origine 45 000 tonnes, il était envisagé d'embarquer plus de 120 avions. Cependant, le concept s'est avéré irréalisable et en fait indésirable. Les premières expériences ont démontré la difficulté de faire fonctionner autant d'avions avec quatre escadrons de Corsairs (soixante-trois F4U) et Helldivers (cinquante-trois SB2C). En raison de leur taille, les CVB étaient mieux équipés pour faire fonctionner simultanément des jets et des avions à pistons plus gros. Midway, par exemple, a brièvement piloté des McDonnell FH-1 à deux biréacteurs en 1949, mais a conservé des chasseurs à moteur à piston jusqu'en 1950.

Les trois navires ont été affectés à la flotte de l'Atlantique pour une grande partie de leur carrière, s'opposant provisoirement à la menace soviétique. Midway et mer de Corail servi dans les années 1990, avec Midway devenir un navire-musée à San Diego. Le dur-utilisé FDR (surnommée «Filthy Dirty Rusty» à la fin de sa carrière) a été vendue en 1977.

Bataille d'Okinawa: opération AKA Iceberg

L'opération Iceberg - le nom de code pour la bataille d'Okinawa et l'occupation des îles Ryukyu - a commencé le 1er avril 1945. Ce n'était pas seulement le poisson d'avril, c'était aussi le dimanche de Pâques. La partie nord d'Okinawa se trouvait à seulement quatre cents milles terrestres de Kyushu, et Iceberg était certain d'attirer une réponse furieuse.

La bataille d'Okinawa s'est transformée en avant-dernière bataille de la guerre du Pacifique - la dernière étape avant le Japon lui-même. Défendues par environ soixante-dix mille soldats japonais et des milliers d'Okinawa enrôlés, les îles ont été attaquées par la dixième armée américaine composée de sept divisions de l'armée et du Corps des Marines totalisant environ 180000 hommes, plus des réserves et des unités de soutien.

Pour soutenir Iceberg, les transporteurs devaient rester dans une zone limitée, généralement pas plus de cent milles au large. Cette exigence a résolu le principal problème de l'ennemi: localiser sa cible. Pendant deux mois, les porte-avions rapides, efficacement assistés par les CVE, ont mené une bataille continue contre les raids aériens conventionnels et suicides en plus des missions d'appui au sol pour l'infanterie américaine.

Les aviateurs du transporteur ont apporté une puissance énorme à Okinawa, avec plus d'un millier d'avions dans la force de Mitscher, plus deux cents autres dans quatre navires britanniques. Comme auparavant, les transporteurs rapides fonctionnaient 24 heures sur 24. Entreprise est resté le seul oiseau de nuit à l'époque parmi quatorze autres transporteurs américains déployés dans quatre groupes de travail, avec plus de navires en route.

Dix-huit porte-avions d'escorte dirigés par le contre-amiral Calvin Durgin, «M. CVE », a embarqué 450 avions assurant un soutien aérien rapproché, une patrouille antisubmarine et une patrouille aérienne de combat. De plus, sur D Plus Three, quatre transporteurs de jeep ont livré deux groupes aériens marins de Corsairs et de Night Hellcats pour opérer à terre en tant que «propriétaires de planches» dans la Tactical Air Force.

Il n'y avait jamais rien eu de semblable.

Mais il n'y avait jamais eu non plus de corps d'attaque spécial au Japon. Les écloseries de Kamikaze ont engendré un flot incessant de suicidaires qui se sont envolés vers le sud depuis leurs nids de Kyushu. Cependant, la réponse japonaise au cours des deux premiers jours a été étonnamment légère: les pilotes de porte-avions n'ont éclaboussé que dix ennemis par jour. L'activité a bondi le 3 avril, avec près de cinquante fusillades. Bien pire était encore à venir.

Le maître Kamikaze, l'amiral Matome Ugaki, a lancé l'opération Kikusui le 6 avril. Les combattants de la marine américaine ont fait 257 victimes, le quatrième bilan quotidien le plus élevé de la guerre. Les plus fortement engagés étaient EssexVF-83 avec cinquante-six réclamations, et quarante-sept par Bois Belleauest le VF-30. Trois des pilotes de Fighting Thirty sont devenus des as ce jour-là, exécutant une succession de Vals et de combattants résolus au suicide.

Entre début avril et le 21 juin, le Special Attack Corps a lancé plus de 1 400 «chrysanthèmes flottants» en dix vagues. En nombre, ils ont franchi les piquets Hellcat, Corsair et Wildcat pour couler trente navires et endommager plus de dix fois ce nombre,