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Les raisons de la sécession et de la guerre civile

Les raisons de la sécession et de la guerre civile

Quelles sont les raisons de la sécession, qui a finalement conduit à la guerre civile? Dans cet article, nous discuterons de ce qui a déchiré la nation.

PRONONCTIONS DES LEADERS CONFÉDÉRÉS SUR LES MOTIFS DE LA SÉCESSION ET LA CONFÉDÉRATION

Dans son discours inaugural du 18 février 1861, Jefferson Davis a parlé en général et n'a jamais utilisé le mot «esclavage». Mais il a brièvement fourni une justification de la sécession: «À travers de nombreuses années de controverse avec nos défunts associés, les États du Nord, nous ont vainement cherché à assurer la tranquillité et à faire respecter les droits auxquels nous avions droit. »Quels étaient ces droits?

Le vice-président confédéré Alexander Stephens a fourni une première explication. Le 21 mars 1861, à Savannah, en Géorgie, il prononça son fameux «discours de pierre angulaire» expliquant les fondements fondamentaux de la Confédération, en particulier l'esclavage. Il a dit à une grande foule:

La nouvelle constitution confédérée a mis de côté, pour toujours, toutes les questions troublantes concernant notre institution particulière - l'esclavage africain tel qu'il existe parmi nous - le statut propre du nègre dans notre forme de civilisation. Ce fut la cause immédiate de la rupture tardive et de la révolution actuelle. Jefferson, dans ses prévisions, avait prévu cela, comme le «rocher sur lequel l'ancienne Union allait se diviser». Il avait raison. Ce qui était conjecture avec lui, est maintenant un fait réalisé. Mais s'il comprenait pleinement la grande vérité sur laquelle ce rocher se tenait et se tient, on peut douter. Les idées dominantes entretenues par lui et la plupart des principaux hommes d'État au moment de la formation de l'ancienne constitution étaient que l'esclavage de l'Africain était en violation des lois de la nature; qu'il était mal en principe, socialement, moralement et politiquement. C'était un mal qu'ils ne savaient pas trop comment gérer, mais l'opinion générale des hommes de ce jour était que d'une manière ou d'une autre, dans l'ordre de la Providence, l'institution serait évanescente et disparaîtrait. Cette idée, bien que non incorporée dans la constitution, était l'idée dominante à cette époque… Ces idées, cependant, étaient fondamentalement erronées. Ils reposaient sur l'hypothèse de l'égalité des races. C'était une erreur. C'était une fondation sablonneuse, et le gouvernement a bâti sur elle quand la «tempête est arrivée et que le vent a soufflé».

Stephens a poursuivi en expliquant que la Confédération était différente: «Notre nouveau gouvernement est fondé sur l'idée exactement opposée; ses fondements sont posés, sa pierre angulaire repose sur la grande vérité, que le nègre n'est pas égal à l'homme blanc; cet esclavage - subordination à la race supérieure - est sa condition naturelle et normale. Applaudissements Ceci, notre nouveau gouvernement, est le premier, dans l'histoire du monde, basé sur cette grande vérité physique, philosophique et morale. »Il a expliqué plus loin:

Beaucoup de gouvernements ont été fondés sur le principe de la subordination et du servage de certaines classes de la même race; tels étaient et sont en violation des lois de la nature. Notre système ne commet aucune violation des lois de la nature. Chez nous, tous les Blancs, qu'ils soient hauts ou bas, riches ou pauvres, sont égaux aux yeux de la loi. Ce n'est pas le cas avec le nègre. La subordination est sa place. Lui, par nature ou par la malédiction contre Canaan, est apte à cette condition qu'il occupe dans notre système. L'architecte, dans la construction des bâtiments, pose les fondations avec le matériau approprié: le granit; vient ensuite la brique ou le marbre. Le substrat de notre société est fait de la matière qui lui est propre, et par l'expérience, nous savons qu'il vaut mieux, non seulement pour le supérieur, mais pour la race inférieure, qu'il en soit ainsi. C'est, en effet, conforme à l'ordonnance du Créateur. Il ne nous appartient pas de nous renseigner sur la sagesse de ses ordonnances ni de les remettre en question. Pour ses propres besoins, il a fait en sorte qu'une race diffère d'une autre, car il a fait «une étoile pour différer d'une autre».

Sur ce point, Stephens a conclu: «Les grands objets de l'humanité sont mieux atteints lorsqu'il y a conformité à ses lois et décrets, dans la formation des gouvernements ainsi que dans tout le reste. Notre confédération est fondée sur des principes en stricte conformité avec ces lois. Cette pierre rejetée par les premiers constructeurs est devenue le chef du coin - la véritable «pierre angulaire» de notre nouvel édifice. Applaudissements »Ainsi, Stephens n'a laissé aucun doute sur le fait que la Confédération représentait un rejet de la philosophie« tous les hommes sont créés égaux »des Pères fondateurs et a plutôt été construite sur la base de la subordination et de l'esclavage des Noirs. À la lumière de la profondeur et de la spécificité de l'esclavage de Stephens et de la suprématie blanche avec la fondation de la Confédération, ses démentis ultérieurs de telles déclarations semblent risibles.

Un peu plus d'un mois plus tard, le 29 avril, Davis s'est adressé à une session extraordinaire du Congrès confédéré. Après avoir affirmé le droit des États et les raisons de la sécession de l'Union, Davis a expliqué pourquoi ils avaient choisi de le faire. Il a discuté de l'existence généralisée de l'esclavage en 1787 et de la reconnaissance et de la protection de la Constitution. Il a expliqué comment les États du Nord avaient vendu leurs esclaves, interdit l'esclavage puis "inauguré et étendu progressivement" "un système persistant et organisé de mesures hostiles contre les droits des propriétaires d'esclaves dans les États du Sud".

Davis a poursuivi sa description des activités anti-esclavagistes du Nord: «Une série continue de mesures a été conçue et poursuivie dans le but de rendre l'insécurité de la propriété des esclaves… Des sénateurs et des représentants ont été envoyés… pour éveiller la haine la plus amère contre les citoyens de la sœur États, par une dénonciation violente de leurs institutions; la transaction des affaires publiques a été entravée par des efforts répétés d'usurper des pouvoirs non délégués par la Constitution, dans le but de porter atteinte à la sécurité des biens des esclaves, et de réduire les États qui détenaient des esclaves à une condition d'infériorité. "

Le président confédéré a ensuite exprimé son mécontentement envers le jeune Parti républicain et sa destruction potentielle de biens d'esclaves valant des milliards: «Enfin, un grand parti a été organisé dans le but d'obtenir l'administration du gouvernement, dans le but avoué d'utiliser son pouvoir pour la exclusion totale des États esclavagistes de toute participation aux bénéfices du domaine public acquis par tous les États en commun, que ce soit par conquête ou par achat; de les entourer entièrement d'États dans lesquels l'esclavage devrait être interdit; de… rendre les biens des esclaves si peu sûrs qu’ils sont relativement sans valeur, et annihilant ainsi des biens valant des milliers de millions de dollars. »

Davis a poursuivi en expliquant comment quatre millions d'esclaves avaient été convertis de «sauvages brutaux en ouvriers agricoles dociles, intelligents et civilisés», leurs travaux «sous la supervision d'une race supérieure» avaient converti la nature sauvage en terres cultivées et «les productions de la Au sud du coton, du riz, du sucre et du tabac, pour le plein développement duquel le travail des esclaves africains était et est indispensable, avait gonflé à un montant qui représentait près des trois quarts des exportations de l'ensemble des États-Unis et était devenu absolument nécessaire aux besoins de l'homme civilisé.

Enfin, il a conclu que les menaces du Nord à l'esclavage n'avaient laissé d'autre choix que d'être les raisons de la sécession: «Avec des intérêts d'une telle ampleur écrasante en péril, le peuple des États du Sud a été poussé par la conduite du Nord à l'adoption d'un certain cours d'action pour éviter le danger avec lequel ils étaient ouvertement menacés. Dans cette optique, les législatures de plusieurs États ont invité le peuple à sélectionner des délégués aux conventions qui se tiendraient afin de déterminer par elles-mêmes quelles mesures étaient les mieux adaptées pour répondre à une crise si alarmante de leur histoire. »

Même Lee au milieu de la guerre a défendu l'institution de l'esclavage et n'a pas si subtilement fait allusion au danger pour les femmes du Sud. Il se plaignit au secrétaire à la Guerre de Seddon, le 10 janvier 1863, de la Proclamation finale d'émancipation: «Compte tenu de la forte augmentation des forces de l'ennemi, de la politique sauvage et brutale qu'il a proclamée, qui ne nous laisse d'autre alternative que le succès ou dégradation pire que la mort, si nous voulions sauver l'honneur de nos familles de la pollution, notre système social de la destruction, que tous les efforts soient faits, tous les moyens à employer, pour remplir et maintenir les rangs de nos armées… »

Le soutien et le remplissage d'après-guerre par Stephens et Davis ont tenté de couvrir leurs traces d'esclavage. Stephens a commencé très tôt dans une entrée de journal de l'été 1865 affirmant que son discours de pierre angulaire avait été mal cité par un journaliste de Savannah. La longueur et la profondeur d'une telle «citation erronée» auraient été étonnantes. Stephens n'a pas réussi à répondre à des «citations erronées» similaires par un journaliste d'Atlanta d'un discours contemporain dans lequel il a déclaré que les rédacteurs de la Constitution confédérée «rejetaient solennellement l'hérésie pestilentielle des politiciens de fantaisie que tous les hommes, de toutes les races, étaient égaux, et nous avions fait l'inégalité africaine et la subordination et l'égalité des hommes blancs, pierre angulaire de la République du Sud. »

L'amnésie de l'ancien vice-président confédéré s'est poursuivie dans un cadre plus formel: sa vision constitutionnelle de la fin de la guerre entre les États. Dans son premier volume (1868), il a insisté sur le fait que la lutte opposait la fédération aux droits des États centralisateurs et que l'esclavage était simplement la question qui mettait ces principes en conflit. Il a fait violence à l'histoire, a-t-il affirmé, pour appeler les politiciens du Sud un «parti pro-esclavagiste». Il a conclu que la guerre était une lutte entre «les amis de la liberté constitutionnelle» et le «démon du centralisme, de l'absolutisme et du despotisme!» La justification des droits des États était en marche!

Jefferson Davis a fait son propre révisionnisme après la guerre. Dans son 1881 The Rise and Fall of the Confederate Government, il a suivi l'exemple de Stephens et a créé une justification non-esclavagiste pour la guerre. L'équilibre entre les sections et l'égalité entre les États étaient les objectifs du Sud, a-t-il soutenu, contrairement au désir du Nord d'acquérir un empire. La confédération, selon Davis, était entièrement axée sur le gouvernement constitutionnel, la suprématie du droit et les droits naturels de l'homme.

Plus important encore, il a soutenu que la Confédération ne concernait pas l'esclavage. Son raisonnement: «L'hostilité sectionnelle… n'était pas la conséquence d'une différence sur la question abstraite de l'esclavage. Il se serait manifesté tout aussi certainement si l'esclavage avait existé dans tous les États, ou s'il n'y avait pas eu de nègre en Amérique… La vérité reste intacte et incontestable, que l'existence de la servitude africaine n'était en aucun cas la cause du conflit , mais seulement un incident… Quelle que soit l'ampleur de la question de l'esclavage, elle était loin d'en être la cause. »Voici l'amnésie et la mémoire sélective à leur meilleur.

En quelques années, John Nicolay et John Hay, dans leur étude en dix volumes sur Lincoln, n'avaient aucune part des affirmations de Davis. Au lieu de cela, ils ont averti fermement et avec préméditation: «La génération qui a mené la guerre n'a pas besoin de prouver l'inexactitude de la déclaration de Davis; mais l'historien de l'avenir, sans une telle connaissance contemporaine, peut penser que cette affirmation, si sérieusement mise en avant par le chef du Sud, possède une certaine valeur critique. "Comme l'a déclaré Gary Gallagher," Quiconque traite honnêtement des témoignages de la crise de la sécession et la guerre, par opposition aux efforts d'après-guerre des ex-confédérés pour réécrire l'histoire du conflit, doit accepter la centralité absolue de l'esclavage. »

RÉSUMÉ DE L'ESCLAVAGE COMME MOTIF DE LA SÉCESSION ET DE LA CONFÉDÉRATION

En résumé, contrairement au mythe de la cause perdue, la préservation de l'esclavage a été la principale cause de la sécession des États du Sud et de leur création de la Confédération. Des preuves de ce lien se trouvent dans la démographie du Sud liée à l'esclavage, le dévouement des propriétaires d'esclaves à la guerre, les résolutions officielles de sécession et les déclarations des États en sécession, les efforts de règlement avant la guerre, le lobbying et les activités diplomatiques des États en début de sécession. , les déclarations contemporaines des chefs militaires et politiques de la Confédération, la Constitution confédérée, la diplomatie confédérée, le refus confédéré d'armer et de libérer les esclaves et les politiques d'échange confédérées des prisonniers de guerre.


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