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Gouvernement des Mayas

Gouvernement des Mayas

Contrairement à l'empire aztèque, les Mayas n'avaient pas de gouvernement central de contrôle. Au contraire, chaque cité-État maya avait sa propre famille dirigeante qui contrôlait la ville et la zone rurale environnante. Certaines cités-états étaient plus grandes et contrôlaient d'autres cités-états plus petites, les gouvernant indirectement mais en rendant hommage à la petite ville politique.

Le roi, ou k'ul ahau ou souverain sacré, était une monarchie absolue. Un roi était également connu comme un homme halac uinique ou vrai. En tant que descendant d'une divinité, le roi régnait de droit divin. Un conseil composé de nobles riches et de prêtres qui étaient aussi des parents (un holpop) a conseillé le k'ul ahau. La royauté était héréditaire par la lignée masculine. Une femme pouvait gouverner si son mari était décédé, la laissant avec un fils trop jeune pour gouverner, bien que ce soit une situation rare.

À l'époque pré-classique des Mayas, la domination était principalement assurée par un ancien du village, mais progressivement les Mayas ont adopté un système gouvernemental hiérarchique avec la domination d'un monarque et de l'aristocratie. Tandis que le roi régnait par droit divin, même lui ne pouvait aller jusque-là. Par exemple, le roi de Copan du nom d'Uaxaclajuun Ub'aah Kawiil ou 18 Rabbit a été capturé par un guerrier Quirigua au combat. Quirigua était une cité-État beaucoup plus petite qui se rebellait contre Copan. Après sa capture, le Quirigua décapita le lapin 18 en sacrifice aux dieux. Puisqu'il est peu probable que 18 Rabbit ait été simplement capturé par un ennemi plus petit et moins puissant, certains érudits mayas pensent que le 18-Rabbit a été donné à l'ennemi par les nobles de Copan. Bien que rares, ces actions ont averti les autres dirigeants de ne pas pousser leurs sujets trop loin.

Sous le roi était son conseil des conseillers. Le roi a nommé les nombreux fonctionnaires appelés batab qui étaient nécessaires au bon fonctionnement de la cité-état. Le batab a occupé des postes de chefs militaires, de surveillants, d'administrateurs, de conseillers municipaux, d'agents de police, de collecteurs d'impôts et de grands prêtres. Le roi a également nommé un nacom, un chef militaire suprême qui a décidé de la stratégie et appelé les troupes au combat. Le roi a nommé un grand prêtre pour diriger la hiérarchie des prêtres et déterminer les dates des cérémonies et des fêtes. Invité par l'halac uinic, le souverain sacrificateur prophétisait.

Les guerres étaient courantes à l'époque classique chez les Mayas. Ils se sont battus non pas pour conquérir d'autres cités-États mayas mais pour obtenir des captifs pour des sacrifices rituels et des hommages. Parfois, les cités-États mayas se faisaient la guerre les unes contre les autres pour se soumettre à des vassaux et à des hommages. Ces politiques ont également fait des alliances afin de conquérir une autre cité-état. À la fin de l'ère classique, les cités-États sont devenues encore plus militantes, se battant pour obtenir du territoire et des ressources et pour accroître le prestige et le pouvoir. La guerre continue est l'une des raisons invoquées pour le déclin de la grande ère classique aux VIIIe et IXe siècles.

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