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La prêtrise maya

La prêtrise maya

Les Mayas avaient une grande hiérarchie de prêtres, qui étaient au deuxième rang dans la culture maya seulement pour le roi lui-même. Les prêtres communiquaient avec les dieux et étaient des intermédiaires entre le peuple Maya et leurs divinités.

Les prêtres mayas étaient les gardiens de la connaissance. Ils ont appris et enseigné la lecture et l'écriture. Les prêtres avaient de nombreux rôles et devoirs, notamment effectuer des cérémonies religieuses, instruire les fils de nobles, tenir les calendriers, étudier l'astronomie et l'astrologie, deviner pour le roi, les nobles et les roturiers et la prophétie. Les prêtres ont gardé une trace des généalogies et des lignées.

Cérémonies religieuses

La religion était centrale et vitale pour les Mayas. Chaque aspect de leur vie avait une signification religieuse. Tout le monde, du roi aux roturiers, assistait aux cérémonies religieuses où les prêtres faisaient des offrandes aux dieux. Alors que l'offrande pouvait être de la nourriture ou de l'encens, c'était souvent une saignée par les prêtres ou un sacrifice humain. Un prêtre spécial connu sous le nom de nacom découperait le cœur battant d'un humain vivant et l'offrirait aux dieux. Les sacrifices humains étaient cependant beaucoup plus rares chez les Mayas que chez les Aztèques. Comme les Mayas avaient de nombreux dieux, la prêtrise tenait une cérémonie religieuse presque tous les mois, donc présider des cérémonies et communiquer avec les dieux était une partie importante de la vie d'un prêtre.

Instructeurs des jeunes

Les prêtres mayas enseignaient aux jeunes des nobles. Les garçons nobles ont appris les glyphes qui composent l'alphabet et les mots mayas. Les garçons ont appris à lire et à écrire les glyphes. Tous ceux qui allaient devenir scribes ou prêtres étudiaient plus, car il y avait des centaines de glyphes à apprendre. Les prêtres enseignaient également l'astronomie, les mathématiques et les rituels religieux.

Focus sur l'astronomie et les calendriers

Les prêtres étaient très qualifiés en mathématiques et en astronomie. En fait, les Mayas étaient la seule civilisation pré-télescopique qui pouvait suivre les cycles de Vénus et d'autres planètes. Les Mayas savaient quand une éclipse se produirait. Avec cette maîtrise des cycles célestes, les prêtres suivaient de près les calendriers solaire et sacré. Comme avec les Aztèques, le calendrier sacré de 260 jours, le Tzolkin et le calendrier solaire de 365 jours, les Haab ont été combinés pour former le cycle de 52 ans. Les Mayas gardaient des calendriers précis et soigneux.

Divination et prophétie

Les prêtres ont jeûné ou sont restés sans nourriture pendant un certain temps. Ils ont également effectué des rituels d'effusion de sang, perforant des parties de leur corps avec des épines pour offrir leur sang aux dieux. Ces pratiques ont permis aux prêtres d'entrer dans un état de transe où ils pouvaient parler aux dieux et intercéder auprès d'eux pour le beau temps ou de bons augures pour le peuple. Les prêtres mayas avaient des points communs avec les chamans pour favoriser les états de transe et rechercher le monde spirituel. En consultant le calendrier, les prêtres pouvaient choisir de bons moments pour certains rituels sacrés ainsi que des moments de mariage et de plantation de maïs. Parfois, les prêtres mayas prophétisaient et prédisaient les événements futurs.