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Religion maya et cosmologie

Religion maya et cosmologie

Une grande partie de la religion maya n'est pas clairement comprise aujourd'hui en raison de sa complexité et de son riche panthéon de divinités. Les chercheurs ont pu déchiffrer certains des principaux éléments de la religion maya, mais d'autres éléments peuvent ne jamais être connus.

Cosmologie

Pour les Mayas, le monde était plat avec quatre dieux puissants à chacun des coins représentant les directions cardinales. Au-dessus de la terre se trouvait le ciel avec ses 13 couches, chacune représentée par un dieu. Ci-dessous se trouvait Xibalba ou le monde souterrain, un endroit froid et malheureux divisé en neuf couches, chacune avec son propre Seigneur de la mort. Quand un Maya est mort de causes naturelles, son esprit est allé dans le monde souterrain où il a dû se frayer un chemin à travers les couches pour atteindre le ciel suprême. Les femmes qui sont mortes en couches, celles qui sont mortes en sacrifice et les victimes sacrificielles du terrain de balle sont allées au paradis suprême immédiatement après leur mort.

Monde spirituel

Les Mayas étaient animistes dans leurs croyances, c'est-à-dire qu'ils croyaient que tout était imprégné d'une essence ou d'une force spirituelle, y compris des objets inanimés tels que des rochers et de l'eau. Ces essences spirituelles devaient être honorées et reconnues. Les dieux étaient les forces spirituelles suprêmes, mais même l'essence spirituelle d'un arbre ou d'une grenouille méritait le respect. Chaque Maya avait un guide spirituel, un Wayob qui pouvait apparaître comme un animal ou dans un rêve afin d'aider cette personne à travers la vie. Ainsi, pour les Mayas, le monde entier dans lequel ils vivaient était rempli de forces spirituelles. Parfois, les esprits exigeaient l'apaisement; à d'autres moments, ils pourraient être utiles.

Nature cyclique du temps

L'idée maya du temps était cyclique, des cycles de création et de destruction, de saisons, de rituels et d'événements, de vie et de mort. Quand les Mayas sont morts, on pensait qu'ils avaient évolué, pas fini pour toujours. Le maïs était d'une importance si centrale pour les Mayas que le cycle de vie de la plante de maïs est au cœur de leur religion, tout comme le Dieu du maïs lui-même. Toute la vie maya était intimement liée à des cycles, qui étaient liés à la centralité des calendriers mayas.

Importance du calendrier / de l'astronomie

Les prêtres mayas ont suivi de près tous les cycles importants pour la vie maya. Les prêtres gardaient les calendriers, le calendrier du cycle solaire avec ses 365 jours, le calendrier sacré de 260 jours et le calendrier du long décompte. Ils ont également interprété les cycles, recherchant des indices sur l'avenir et l'inspiration prophétique. Les prêtres déterminent les jours propices aux rituels et cérémonies religieuses. Les prêtres qui suivaient les cycles et les calendriers étaient des mathématiciens et des astronomes experts. Les cycles planétaires ont été suivis afin de reconnaître les modèles, qu'ils ont ensuite transmis au roi de la ville. Les Mayas croyaient que les dieux donnaient un sens aux modèles célestes à partir desquels leurs prêtres pouvaient prédire l'avenir.

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