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Copycat Killers: devenir célèbre en devenant infâme

Copycat Killers: devenir célèbre en devenant infâme

L'article suivant sur les tueurs de copie est un extrait de Chasse au président de Mel Ayton: Menaces, complots et tentatives d'assassinat - du FDR à Obama.


De nombreux assassins et assassins potentiels de présidents américains étaient des tueurs de copies obsédés par les assassins du passé. Certains ont emprunté des livres à des bibliothèques ou visité les scènes d'assassinats célèbres. Giuseppe Zangara a conservé une coupure de presse sur l'assassinat de Lincoln dans sa chambre d'hôtel.

Lee Harvey Oswald a lu des livres sur l'assassinat du gouverneur de Louisiane Huey Long. Sirhan Sirhan a lu des livres sur Oswald et les assassinats européens. John Hinckley a non seulement visité le Ford's Theatre, la scène de l'assassinat de Lincoln, avant de tenter de tuer le président Reagan, mais a également lu de nombreux articles sur Oswald, Sirhan et Bremer et a eu une bibliographie des documents publiés sur l'assassinat de JFK.

Peu de temps avant de tenter de tirer sur le président Clinton, Francisco Martin Duran s'est rendu au Texas School Book Depository à Dallas, scène du meurtre de JFK par des tireurs d'élite, et s'est rendu à l'hôtel de Washington, D.C., où Hinckley a tiré sur Reagan.

Des incidents impliquant des tueurs de Copycat se sont produits après presque toutes les menaces ou attaques présidentielles graves. Et beaucoup a été écrit sur le rôle des médias dans l'incitation aux menaces de copie. La représentation des assassinats et des tentatives d'assassinat par les médias est une question délicate pour les services secrets et les dirigeants du Congrès.

Le matin après que Sara Jane Moore eut fait la une des journaux et des écrans de télévision du pays pour sa tentative de tuer le président Ford, le chef de la minorité de la Chambre des représentants, John Rhodes, s'est opposé. "Quel bon but possible peut provenir de cette intense couverture d'activités terroristes?", A-t-il demandé. «Les individus dont la stabilité mentale est douteuse commenceront sûrement à conclure qu’eux aussi peuvent obtenir une publicité nationale et un forum élargi pour leurs opinions sur les séquoias et autres non-pertinence simplement en essayant d’abattre le président.» Le chef de la minorité du Sénat, Hugh Scott, a demandé: des reportages dans des revues nationales incitent à la violence? »

Mais dans une société libre et démocratique, peu de rédacteurs accepteraient la notion d'autocensure. Et beaucoup soutiennent que les conséquences d'empêcher les organes de presse de rapporter de tels incidents seraient désastreuses pour la démocratie.

Comme l'explique Norman E. Isaacs, rédacteur en chef à la Columbia University School of Journalism, «il doit y avoir un sens de la discrétion, mais pas au point où nous supprimons les nouvelles. Le public veut que chaque détail de quelqu'un dérange suffisamment pour tirer sur le président. Nous allons le couvrir. Il n'y a pas d'autre chemin."