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L'Empire aztèque: société, politique, religion et agriculture

L'Empire aztèque: société, politique, religion et agriculture

L'Empire aztèque était la dernière des grandes cultures mésoaméricaines. Entre 1345 et 1521, les Aztèques ont forgé un empire sur une grande partie des hauts plateaux du centre du Mexique.

À leur apogée, les Aztèques gouvernaient plus de 80 000 milles carrés dans le centre du Mexique, de la côte du golfe à l'océan Pacifique, et au sud de ce qui est aujourd'hui le Guatemala. Des millions de personnes dans 38 provinces ont rendu hommage au souverain aztèque, Montezuma II, avant la conquête espagnole en 1521.

Faites défiler vers le bas pour voir des articles sur le gouvernement, la religion, le système militaire et agricole de l'empire aztèque.

Présentation de Aztec Empire

Les Aztèques n'ont pas commencé comme un peuple puissant. Les peuples de langue nahuatl ont commencé comme de pauvres chasseurs-cueilleurs dans le nord du Mexique, dans un endroit qu'ils appelaient Aztlan. Vers 11 h 11, ils ont quitté Aztlan, informés par leur dieu de la guerre Huitzilopochtli qu'ils devraient trouver une nouvelle maison. Le dieu leur enverrait un signe quand ils atteindraient leur nouvelle patrie.

Les érudits croient que les Aztèques ont erré pendant des générations, se dirigeant toujours vers le sud. En arrière et pauvres, d'autres personnes plus sédentaires ne voulaient pas que les Aztèques s'installent près d'eux et les poussent. Enfin, vers 1325 après J.-C., ils ont vu le signe du dieu - l'aigle perché sur un cactus mangeant un serpent sur une île du lac Texcoco, du moins selon la légende. La ville établie par les Aztèques, Tenochtitlan, est devenue la capitale de leur empire.

Heureusement, le site était une zone stratégique solide avec de bonnes sources de nourriture et d'eau potable. Les Aztèques ont commencé à construire les canaux et les digues nécessaires à leur forme d'agriculture et à contrôler les niveaux d'eau. Ils construisent des chaussées reliant l'île au rivage. En raison de l'emplacement de l'île, le commerce avec d'autres villes autour des lacs était facilement réalisable via des canoës et des bateaux.

Grâce à des alliances de mariage avec des familles dirigeantes dans d'autres États de la ville, les Aztèques ont commencé à construire leur base politique. Ils sont devenus des guerriers féroces et des diplomates habiles. Tout au long de la fin des années 1300 et au début des années 1400, les Aztèques ont commencé à croître en pouvoir politique. En 1428, le souverain aztèque Itzcoatl a formé des alliances avec les villes voisines de Tlacopan et Texcoco, créant la Triple Alliance qui a régné jusqu'à l'arrivée des Espagnols en 1519.

La dernière moitié du XVe siècle a vu la Triple Alliance aztèque dominer les régions environnantes, récoltant une riche récompense en hommage. Finalement, les Aztèques contrôlèrent une grande partie du centre et du sud du Mexique. Trente-huit provinces ont régulièrement rendu hommage sous la forme de riches textiles, de costumes de guerriers, de fèves de cacao, de maïs, de coton, de miel, de sel et d'esclaves pour le sacrifice humain. Des gemmes, de l'or et des bijoux sont venus à Tenochtitlan en hommage à l'empereur. Les guerres d'hommage et de captifs sont devenues un mode de vie à mesure que l'empire grandissait en puissance et en force. Alors que les Aztèques ont réussi à en conquérir beaucoup, certaines cités-États ont résisté. Tlaxcalla, Cholula et Huexotzinco ont tous refusé la domination aztèque et n'ont jamais été complètement conquis.

L'Empire aztèque était puissant, riche et riche en culture, architecture et arts. Les Espagnols sont entrés en scène en 1519 lorsque Hernan Cortes a débarqué un navire d'exploration sur la côte. Cortez a été accueilli pour la première fois par Montezuma II, mais Cortes a rapidement pris en otage l'empereur et ses conseillers. Bien que les Aztèques aient réussi à chasser les conquistadors de Tenochtitlan, les Espagnols se sont regroupés et ont fait des alliances avec le plus grand ennemi des Aztèques, les Tlaxcalans. Ils sont revenus en 1521 et ont conquis Tenochtitlan, rasant la ville et détruisant l'empire aztèque dans le processus.

Gouvernance de l'empire aztèque

L'Empire aztèque avait un gouvernement hiérarchique avec un pouvoir et une responsabilité allant de haut en bas. La domination de l'empire était indirecte sur ses provinces. C'est-à-dire que tant que la province ou le territoire rendait intégralement et ponctuellement l'hommage qu'il devait à l'empire, l'empire laissait les dirigeants locaux seuls.

Le fondement de la structure hiérarchique de l'empire était la famille. Un groupe de familles interdépendantes a alors formé un calpulli, une sorte de quartier ou de guilde. Les calpullis ont organisé des écoles et des sanctuaires locaux et ont pris soin du groupe dans son ensemble. Chaque calpulli a élu un chef pour superviser les responsabilités des calpulli. La plupart des villes aztèques contiennent de nombreux calpulli.

Le chef de chaque calpulli était membre du conseil municipal. Les conseils municipaux avaient beaucoup de pouvoir; ils ont veillé à ce que la ville fonctionne bien. Chaque conseil avait un conseil exécutif de quatre membres. Ces quatre membres étaient des nobles et généralement un membre d'une société militaire.

L'un des quatre membres du conseil exécutif serait élu chef de la ville, le tlatcani, qui supervisait non seulement la ville mais aussi la campagne environnante. Ces conseils municipaux et dirigeants ont formé le réseau provincial de l'empire.

Au centre de l'empire se trouvaient les principaux altepetls aztèques, ou cités-États, de Texcoco, Tlacopan et Tenochtitlan. Des trois, Tenochtitlan s'est progressivement musclé pour dominer les autres.

Le summum du pouvoir était centré sur le Huey Tlatoani, le révérend orateur ou empereur. L'empereur avait un pouvoir absolu et était adoré comme un dieu. Aux côtés de l'empereur se trouvait sa femme serpent ou Cihuacoatl, qui fonctionnait comme un grand vizir ou un premier ministre. Bien que Snake Woman était le titre de ce poste, il était toujours occupé par un homme, généralement le frère ou le cousin de l'empereur. Alors que les Huey Tlatoani traitaient des questions de diplomatie, d'hommage, de guerre et d'expansion de l'empire, la responsabilité de la femme serpent était Tenochtitlan elle-même.

Directement sous l'empereur se trouvaient ses conseillers, le Conseil des Quatre. Ces conseillers étaient des généraux des sociétés militaires. Si quelque chose devait arriver à l'empereur, l'un de ces quatre hommes serait le prochain Huey Tlatoani. Le conseil a conseillé l'empereur dans ses décisions.

L'empire avait besoin d'une foule d'autres bureaux gouvernementaux, qui étaient occupés par les familles nobles d'une ville. Chaque ville avait un système judiciaire avec des tribunaux spéciaux, des cours d'appel et une Cour suprême. La classe marchande de la ville, la pochteca, avait son propre tribunal pour examiner les questions commerciales.

La gestion des produits d'hommage constamment reçus des provinces éloignées nécessitait une autre structure de pouvoir, à la fois centrale et provinciale. Les représentants du gouvernement ont également supervisé les marchés, des marchés centraux des villes aux petits marchés de la ville et de la campagne.

Tous les dirigeants de la prêtrise et du gouvernement relevaient de l'empereur et de son Conseil des Quatre. Tous ont soutenu l'empereur. Bien que l'emprise de l'empire aztèque sur ses provinces soit légère, l'hommage a coulé dans les coffres centraux.

Armes de l'empire aztèque

Alors que les guerriers aztèques montraient leur courage et leur ruse dans la bataille et leur habileté à capturer des soldats ennemis en sacrifice, ils gagnaient en grade militaire. Les empereurs aztèques honoraient les rangs supérieurs avec des armes et des vêtements distinctifs qui reflétaient leur statut dans l'armée.

Les guerriers aztèques portaient des armes à projectiles telles que des arcs et des flèches pour attaquer l'ennemi à distance. Ils ont également porté des armes pour la mêlée lorsque les armées se sont réunies. Les rangs les plus bas des guerriers portaient une massue et un bouclier. Les grades supérieurs ont reçu des armes plus fines. Chaque grade dans l'armée portait des vêtements spéciaux qui dénotaient les honneurs qu'ils avaient gagnés.

Armes à projectiles de guerriers aztèques

Atlatl

L'atlatl était un lanceur de lances, qui produisait une plus grande force à une plus grande distance. Seuls les rangs les plus élevés étaient autorisés à utiliser ces armes car elles étaient en première ligne de la bataille. Chaque guerrier portant l'atlatl transportait également de nombreux tlacochtli, des lances de 5,9 pieds de long garnies d'obsidienne.

Arc de guerre et flèches

Le tlahhuitolli était un arc de guerre de cinq pieds de long tendu de tendon animal. Les guerriers portaient leurs flèches, barbelées d'obsidienne, de silex ou de chert et empennées de plumes de dinde dans un micomitl ou un carquois. Les carquois pouvaient contenir environ 20 flèches.

Élingues

Les guerriers et les chasseurs aztèques transportaient des élingues en fibre de cactus maguey. Les guerriers ont ramassé des pierres en marchant. Ils ont également fait des boules d'argile enrichies d'obsidienne et pleines de flocons d'obsidienne. Même des ennemis bien blindés pourraient être blessés par ces derniers.

Soufflettes

Les soufflettes et les fléchettes empoisonnées étaient plus souvent utilisées pour la chasse, mais les guerriers aztèques formés à l'embuscade emportaient leurs tlacalhuazcuahuitl et leurs fléchettes garnies de sécrétions toxiques de grenouilles arboricoles.

Armes de corps à corps

Clubs

Les guerriers aztèques transportaient différents types de clubs. Le club macuahuitl était bordé de lames d'obsidienne. Alors que l'obsidienne se brisait facilement, elle était tranchante comme un rasoir. Un macuahuitl pourrait facilement décapiter un homme. Un macuauitzoctli était une longue massue en bois dur avec un bouton de chaque côté. Un huitzauhqui était un club de type batte de baseball, bien que certains d'entre eux étaient parsemés d'obsidienne ou de silex. Un cuahuitl était une massue en forme de bâton en chêne. Un cuauololli était essentiellement une masse, une massue surmontée d'une sphère de roche ou de cuivre.

Les tepoztopilles étaient des lances à points d'obsidienne.

Les Itztopilli étaient des haches en forme de tomahawk avec une tête en cuivre ou en pierre. Un bord a été aiguisé, l'autre émoussé.

Tecaptl étaient des poignards avec des poignées de sept à neuf pouces de long. Ils avaient une lame double face en silex. Les guerriers aztèques ont tiré leur tecaptl pour le corps à corps.

Armure

Les guerriers aztèques portaient un bouclier rond en bois qui était soit uni, soit décoré de leur insigne militaire appelé chimalli. Les guerriers de rang supérieur avaient des chimalli spéciaux avec une mosaïque de plumes indiquant leur société ou rang.

L'armure basique aztèque était en coton matelassé de deux à trois épaisseurs. Le coton a été trempé dans de la saumure puis suspendu pour sécher. Le sel s'est cristallisé dans le matériau, ce qui lui a permis de résister aux lames et aux lances en obsidienne. Une couche supplémentaire d'armure, une tunique, était portée par les nobles guerriers aztèques. Les sociétés guerrières portaient également un casque en bois dur, sculpté pour représenter leur société ou différents animaux comme les oiseaux ou les coyotes.

Les Tlahuiztli étaient des combinaisons spéciales attribuées à divers grades de l'armée. Chaque grade portait des tlahuiztli de couleurs et de décorations différentes pour les distinguer facilement sur le champ de bataille. Chaque grade portait également des emblèmes militaires ou militaires.

Guerriers de l'empire aztèque

Le guerrier aztèque était très honoré dans la société s'il réussissait. Le succès dépendait de la bravoure au combat, des compétences tactiques, des actes héroïques et surtout de la capture de guerriers ennemis. Étant donné que chaque garçon et chaque homme ont reçu une formation militaire, tous ont été appelés au combat lorsque la guerre était en vue. Les bourgeois et les nobles qui ont capturé des guerriers ennemis ont gravi les échelons militaires ou sont devenus membres des ordres militaires. De nombreux nobles ont rejoint l'armée professionnellement et ont servi de noyau de commandement de l'armée.

Alors que l'économie aztèque dépendait du commerce, des hommages et de l'agriculture, la véritable affaire de l'empire était la guerre. Grâce à la guerre, l'empire aztèque a gagné l'hommage des ennemis conquis. Les personnes capturées pendant la guerre sont devenues des esclaves ou des sacrifices lors des cérémonies religieuses des Aztèques. L'expansion de l'empire par de nouvelles conquêtes a renforcé l'empire et a apporté plus de richesses en hommage. Pour cette raison, l'empereur a récompensé les guerriers à succès des deux classes avec des honneurs, le droit de porter certains vêtements dans des couleurs distinctives, la noblesse pour les roturiers et un statut plus élevé pour les nobles et la terre. Chaque guerrier aztèque pourrait, s'il capturait des guerriers ennemis, avancer loin dans la société.

Sociétés de guerriers aztèques

Rang dans l'armée requis bravoure et compétence sur le champ de bataille et capture de soldats ennemis. Avec chaque grade, des vêtements et des armes spéciaux de l'empereur sont venus, qui ont transmis un grand honneur. Les vêtements, costumes et armes des guerriers étaient immédiatement reconnaissables dans la société aztèque.

  • Tlamani: Un guerrier captif. Reçu un club et un bouclier non décorés à bord d'obsidienne, deux capes distinctives et un pagne rouge vif.
  • Cuextecatl: Deux guerriers captifs. Ce rang permettait au guerrier de porter le costume noir et rouge distinctif appelé tlahuiztli, des sandales et un chapeau conique.
  • Papalotl: Trois guerriers captifs. Papalotl (papillon) a reçu une bannière papillon à porter sur son dos, lui conférant un honneur spécial.
  • Cuauhocelotl: Quatre guerriers captifs ou plus. Ces guerriers aztèques ont atteint le rang élevé de chevaliers Eagle et Jaguar.

Aigle et chevaliers Jaguar

Les guerriers Eagle et Jaguar étaient les deux principales sociétés militaires, le rang le plus élevé ouvert aux roturiers. Au combat, ils portaient des atlatls, des arcs, des lances et des poignards. Ils ont reçu des costumes de combat spéciaux, représentant des aigles et des jaguars avec des plumes et des peaux de jaguar. Ils sont devenus des guerriers et des commandants à plein temps dans l'armée. Une grande force physique, une bravoure sur le champ de bataille et des soldats ennemis capturés étaient nécessaires pour obtenir ce rang.

Les roturiers qui ont atteint le rang tant vanté d'Eagle ou de Jaguar ont reçu le grade de noble avec certains privilèges: ils ont reçu des terres, pouvaient boire de l'alcool (pulque), porter des bijoux coûteux refusés aux roturiers, ont été invités à dîner au palais et pouvaient garder des concubines . Ils portaient également leurs cheveux attachés avec un cordon rouge avec des plumes vertes et bleues. Les chevaliers aigle et jaguar ont voyagé avec les pochteca, les protégeant et gardant leur ville. Alors que ces deux rangs étaient égaux, les chevaliers de l'Aigle adoraient Huitzilopochtli, le dieu de la guerre et les Jaguars adoraient Tezcatlipocha.

Otomies et les tondus

Les deux plus hautes sociétés militaires étaient les Otomies et les Shorn Ones. Les otomies tirent leur nom d'une féroce tribu de combattants. Les Shorn Ones étaient le rang le plus prestigieux. Ils se rasaient la tête à l'exception d'une longue tresse de cheveux sur le côté gauche et portaient du tlahuiztli jaune. Ces deux grades étaient les troupes de choc de l'empire, les forces spéciales de l'armée aztèque, et n'étaient ouverts qu'à la noblesse. Ces guerriers étaient très redoutés et sont allés d'abord au combat.

Religion de l'empire aztèque

Alors que de nombreuses autres œuvres d'art aztèques ont été détruites, soit par les Espagnols, soit par les dégradations du temps, les sculptures sur pierre aztèques restent pour nous donner un aperçu de la vision du monde de cette suprême culture méso-américaine. Ces chefs-d'œuvre ont été découverts à Mexico dans les ruines enfouies de l'ancienne capitale aztèque de Tenochtitlan et de sa grande pyramide, Templo Mayor.

Statue de Coatlicue

Coatlicue était la déesse mère de la terre des Aztèques, bien que redoutable. Déesse de la terre, de l'accouchement, de la fertilité et de l'agriculture, elle représentait le pouvoir féminin de la création et de la destruction. Une statue en pierre massive de Coatlicue a été découverte à Mexico en 1790. Presque 12 pieds de haut et 5 pieds de large, la statue montre la déesse autant une déesse de la mort que de la naissance. Avec deux serpents en face comme sa tête, des griffes sur ses mains et ses pieds, une jupe de serpents et un collier de crânes, de mains et de cœurs, elle révèle la vision terrifiante des Aztèques de leurs dieux.

Le mythe de Coatlicue raconte la naissance de Huitzilopochtli, le dieu aztèque de la guerre et du soleil. Le mythe de Coatlicue raconte qu'une prêtresse balaie le temple sacré du mont Coatepec lorsqu'elle est imprégnée d'une boule de plumes. Son fils Huitzilopochtli est né à maturité lorsque Coatlicue est attaqué par sa fille, la déesse de la lune. Le nouveau-né guerrier tue sa sœur et la coupe en morceaux, symbolisant la victoire du soleil sur la lune. La statue était si horrible que chaque fois qu'elle a été déterrée, elle a été réenterrée. La statue réside maintenant au Musée national d'anthropologie de Mexico.

Pierre de Tizoc

La pierre de Tizoc est un disque sculpté montrant la victoire de l'empereur Tizoc sur la tribu Matlatzinca. L'empereur l'a fait tailler pour célébrer sa victoire et révéler la puissance martiale des Aztèques. Le grand disque circulaire a un soleil à huit pointes sculpté sur le dessus, qui a été utilisé pour les batailles sacrificielles. Un guerrier capturé au combat était attaché à la pierre et armé d'un gourdin doublé de plumes. Les guerriers aztèques, armés de gourdins bordés d'obsidienne, ont combattu le guerrier lié et l'ont naturellement vaincu. Le côté du disque de huit pieds de diamètre représente la victoire de Tizoc. Les Matlatzincas sont représentés comme des barbares méprisés, tandis que Tizoc et ses guerriers sont représentés comme de nobles guerriers toltèques. La pierre de Tizoc mélange habilement le culte du soleil, la mythologie et le pouvoir aztèque. Aujourd'hui, cette magistrale pierre sculptée se trouve au Musée national d'anthropologie de Mexico.

Pierre de soleil

Un autre disque de pierre massif, les sculptures sur la pierre du soleil, également connue sous le nom de pierre du calendrier, montrent les quatre mondes consécutifs des Aztèques, chacun créé par les dieux pour finir en destruction. Cette pierre de basalte, 12 pieds de diamètre et trois pieds d'épaisseur, a été découverte près de la cathédrale de Mexico au 18ème siècle. Au centre se trouve le dieu solaire Tonatiuh. Autour de Tonatiuh se trouvent les quatre autres soleils qui ont rencontré la destruction alors que les dieux Quetzalcoatl et Tezcatlipoca se battaient pour le contrôle. Après la destruction d'un soleil et l'époque qu'il représente, les dieux ont dû recréer le monde et les humains jusqu'à ce que finalement le cinquième soleil se tienne. De chaque côté du centre, des têtes et des pattes de jaguar tiennent des cœurs, représentant la terre. Les serpents de feu sont au bas de la pierre, tandis que leurs corps serpentent autour du bord. La sculpture sur pierre de soleil est probablement l'œuvre d'art la plus reconnue du monde aztèque.

Art aztèque

Les Aztèques ont créé une riche variété d'œuvres d'art, des sculptures en pierre massives aux insectes miniatures sculptés de pierres précieuses. Ils ont fait de la poterie artisanale stylisée, des bijoux en or et en argent et des vêtements de travail en plumes à couper le souffle. Les Aztèques étaient aussi intimement impliqués dans l'art que dans leur religion et les deux étaient étroitement liés. Notre connaissance de la culture aztèque provient principalement de leurs codex de pictogrammes et de leur art.

Les artisans aztèques ont intégré des images de leurs dieux dans une grande partie de leurs œuvres d'art. Dans un autre article, nous décrirons les grandes sculptures en pierre: la pierre de Tizoc, la statue massive de Coatlicue et la pierre du soleil ou du calendrier, car ce sont des chefs-d'œuvre de l'art aztèque. Les bijoux en or et en argent ont été perdus en grande partie par les Espagnols conquérants qui les ont fondus pour de la monnaie. Les plumes fonctionnent, malheureusement, ne durent pas longtemps, bien que certains échantillons restent. Les textiles aussi sont détruits par le temps et la poterie est fragile. Des sculptures en pierre énergiques, cependant, restent pour nous montrer le grand art des Aztèques.

Alors qu'une grande partie de la population aztèque travaillait dans l'agriculture pour nourrir l'empire et que d'autres étaient impliqués dans les grands réseaux commerciaux, beaucoup d'autres se consacraient à la production d'œuvres d'art que les nobles Aztèques aimaient. Ainsi, des échantillons de créativité artistique dans les bijoux en métal précieux, décorés de jade, d'obsidienne, de turquoise, de pierre verte et de corail existent toujours, principalement en plus petites pièces telles que des boucles d'oreilles ou des labrets pour les lèvres. La poterie de Tenochtitlan et des environs révèle encore le beau symbolisme abstrait des Aztèques. Les travailleurs de plumes ont fait des tilmas colorés pour l'empereur et les nobles, et ont produit des costumes de cérémonie pour les castes les plus hautes guerrières, créant des boucliers et des coiffes finement décorés.

De nombreuses familles aztèques et même des villages se consacraient à fournir des œuvres d'art aux nobles aztèques. Chaque art avait ses propres calpulli ou guilde. Les nobles dans les calpulli ont fourni les matières premières et les artistes ont créé les œuvres finies - les magnifiques sculptures sur pierre, les bijoux, les costumes rituels élaborés pour les grandes cérémonies religieuses et les chemises en plumes, les capes et les coiffes. Les empereurs aztèques ont reçu des œuvres d'art en hommage ou les artistes les ont vendues sur le grand marché de Tlatelolco.

Les murs du grand Tenochtitlan Templo Mayor sont recouverts de sculptures de symbolisme aztèque. Les sculpteurs sur pierre ont créé des sculptures des dieux aztèques à utiliser dans les cérémonies religieuses mensuelles. Très commun était le chacmool, une figure allongée qui a reçu les cœurs et le sang extraits des victimes sacrificielles. Les Aztèques des régions rurales ont sculpté les dieux agricoles à la fois dans la pierre et le bois, en particulier Xipe Totec, le dieu du printemps et de la végétation. D'autres sculpteurs ont travaillé en miniature, créant de minuscules coquilles, insectes et plantes en jade, perle, onyx et obsidienne. Les artistes ont créé des masques en mosaïque utilisés dans les cérémonies religieuses avec des morceaux de turquoise, de coquille et de corail. Ces masques sont hautement représentatifs de la dévotion aztèque à leurs dieux.

Bien qu'une grande partie des Aztèques ait été détruite pendant la conquête espagnole, de nombreux échantillons fins de chaque forme d'art distincte restent à exposer aux téléspectateurs le grand talent et la technique des artistes aztèques. Consultez la page de ressources aztèques sur l'art aztèque pour des liens vers de plus amples informations.

Symboles aztèques

Les symboles aztèques étaient une composante de la culture matérielle dans laquelle la société antique exprimait sa compréhension du monde corporel et immatériel. Les membres de cette culture absorbent les symboles et leurs significations en grandissant. Ils voient les symboles tout autour d'eux, sur les murs de leurs temples, dans les bijoux, dans le tissage et dans leur langue et leur religion. Les Aztèques utilisaient également des symboles pour exprimer les perceptions et les expériences de la réalité.

Les Aztèques, comme les autres cultures méso-américaines qui les entourent, aimaient les symboles de leurs dieux, les animaux et les objets communs autour d'eux. Chaque jour du calendrier rituel de 260 jours, par exemple, est représenté par un nombre et un symbole. Le tonalppohualli ou calendrier sacré, se compose de deux cycles imbriqués, l'un de 13 jours, représenté par un nombre appelé coefficient et l'autre de 20 jours représenté par un glyphe ou symbole de jour. Les symboles du jour incluent des animaux tels que des crocodiles, des chiens ou des jaguars; des sujets abstraits tels que la mort et le mouvement; et des choses naturelles que les Aztèques voyaient chaque jour autour d'eux comme des maisons, des roseaux, de l'eau et de la pluie. Voir la section Anciens scripts sur les Aztèques pour voir un bon exemple coloré des glyphes du jour.

Toutes les cultures méso-américaines utilisaient de la peinture corporelle, en particulier les guerriers partant au combat. Différents rangs de guerriers portaient des couleurs spécifiques et utilisaient ces mêmes couleurs pour peindre leur corps. La société guerrière la plus prestigieuse, les Shorn Ones, s'est rasé la tête et peint la moitié de la tête en bleu et la moitié en jaune. D'autres guerriers ont rayé leurs visages de noir et d'autres couleurs. Les Aztèques ont également décoré leur corps en permanence sous la forme de piercings et de tatouages, bien qu'il n'y ait pas autant de preuves pour le tatouage aztèque que pour les cultures qui les entourent.

Les Aztèques ont centré leur vie sur leur religion. Pour cette raison, il existe de nombreuses statues et sculptures des dieux aztèques, aussi hideuses qu'elles puissent l'être aux yeux modernes. Les symboles du soleil, de l'aigle, du serpent à plumes et du cactus étaient utilisés dans le système d'écriture aztèque, dans les dates et heures et dans les titres et les noms. Le magnifique Soleil ou Calendrier Pierre contient à la fois le calendrier solaire de 365 jours et le tonalpohualli sacré de 260 jours, qui sont tous représentés par le riche symbolisme de la culture aztèque.

La plupart des symboles aztèques avaient des couches de signification. Un symbole papillon, par exemple, représentait la transformation tandis que les grenouilles symbolisaient la joie. Lorsque les symboles étaient combinés comme dans les pictogrammes aztèques, des histoires entières pouvaient être racontées à travers les multiples couches de la signification d'un symbole aztèque. Les signes et les coefficients du jour correspondaient à l'un des dieux aztèques, ce qui signifie que le calendrier de 260 jours pouvait être utilisé pour la divination. Un ordre du sacerdoce aztèque était des devins. Quand un enfant est né, ils ont été appelés pour trouver un nom pour le bébé en fonction du jour de la naissance et du dieu correspondant à ce jour. D'après ces symboles, on croyait que ces prêtres pouvaient dire la fortune et le destin du bébé.

Aujourd'hui, en raison de l'intérêt croissant pour l'art corporel, de plus en plus de gens découvrent les symboles et les dessins aztèques.

Pictogrammes aztèques

Le peintre du Codex était une profession honorée et nécessaire dans le monde aztèque. Ils étaient hautement qualifiés dans les calmecacs, les écoles supérieures de la classe noble. Certains calmecacs invitaient des enfants ordinaires à se former comme scribes s'ils étaient très talentueux, mais la plupart des scribes étaient nobles. Après la conquête espagnole, les peintres du codex ont travaillé avec les prêtres pour enregistrer les détails de la vie aztèque. Ces codex sont la source d'information la plus riche que nous ayons sur les Aztèques.

L'Empire aztèque, comme de nombreux empires, exigeait beaucoup de paperasse: garder une trace des impôts et des hommages payés, enregistrer les événements de l'année, grands et petits, généalogies de la classe dirigeante, divinations et prophéties, affaires du temple, procès et procédures judiciaires et listes de propriétés avec cartes, propriété, frontières, rivières et champs notés. Les marchands avaient besoin de scribes pour tenir une comptabilité de tous leurs échanges et profits. Tout ce travail officiel exigeait les scribes des Aztèques, les peintres du codex.

Les Aztèques n'avaient pas de système d'écriture tel que nous le connaissons, ils utilisaient plutôt des pictogrammes, de petites images qui donnent du sens au lecteur. La pictographie combine des pictogrammes et des symboles ou des images graphiques idéogrammes qui représentent une idée, tout comme les caractères cunéiformes ou hiéroglyphiques ou japonais ou chinois.

Pour comprendre la pictographie, il faut soit comprendre les conventions culturelles, soit le symbole graphique doit ressembler à un objet physique. Par exemple, l'idée de la mort dans la pictographie aztèque a été véhiculée par le dessin d'un cadavre enveloppé dans un paquet pour l'enterrement; la nuit était véhiculée par un ciel noir et un œil fermé, et l'idée de marcher par un sentier empreint.

Les codex étaient faits de papier aztèque, de peau de cerf ou de tissu maguey. Des bandes de ces matériaux jusqu'à 13 mètres de haut par 7 pouces ont été coupées et les extrémités collées sur de minces morceaux de bois comme couverture. La bande était pliée comme une concertina ou une carte. L'écriture sous forme de pictogrammes couvrait les deux côtés de la bande.

Seuls 15 codex méso-américains précolombiens survivent aujourd'hui - aucun d'eux aztèque, mais d'autres cultures à peu près à la même époque. Cependant, des centaines de codex de l'époque coloniale survivent - ceux qui portent l'art du tlacuilo (peintres du codex) mais avec des commentaires ou des descriptions écrites en nahuatl et en espagnol.

Le système de numérotation aztèque était vigésimal ou basé sur vingt. Des nombres jusqu'à vingt étaient représentés par des points. Un drapeau en représentait vingt, qui pouvaient être répétés aussi souvent que nécessaire. Cent, par exemple, étaient cinq drapeaux. Quatre cents étaient représentés par le symbole d'une plume ou d'un sapin. Le nombre suivant était de huit mille, montré comme un sac d'encens copal. Avec ces symboles simples, les Aztèques ont compté tout leur hommage et leur commerce. Par exemple, une page d'hommage peut montrer 15 points et une plume, suivis d'un pictogramme de bouclier, ce qui signifie que la province a envoyé 415 boucliers à l'empereur.

La religion dans l'empire aztèque

Pour comprendre les Aztèques, il est nécessaire de comprendre, du mieux que nous pouvons, leurs croyances religieuses et comment ces croyances se sont manifestées dans leur culture. À cette fin, nous examinerons leur religion en général, les dieux, le calendrier sacré et les temples ici. D'autres articles couvriront les cérémonies et rituels religieux et la pratique du sacrifice humain.

La religion a gouverné toute la vie

Les Aztèques étaient un peuple dévot religieux, au point qu'aucun Aztèque ne prenait de décision sur aucun aspect de sa vie sans considérer sa signification religieuse. Le calendrier de tout événement, grand ou petit, a nécessité la consultation du calendrier religieux. Aucun enfant n'a été nommé avant qu'un prêtre spécial, un devin, ne puisse déterminer quel nom pourrait convenir le mieux au tonali ou au destin de l'enfant. La religion a imprégné tous les aspects de la vie aztèque, quelle que soit sa position, de l'empereur né le plus élevé à l'esclave le plus humble. Les Aztèques ont adoré des centaines de divinités et les ont toutes honorées dans une variété de rituels et de cérémonies, certaines mettant en vedette le sacrifice humain. Dans les mythes de la création aztèque, tous les dieux s'étaient sacrifiés à plusieurs reprises pour faire naître le monde et les humains. Ainsi, les sacrifices humains et les offrandes de sang étaient nécessaires pour payer les dieux leur dû et pour maintenir le monde naturel en équilibre.

Les dieux

Les principaux dieux aztèques peuvent être classés de cette façon:

  • Créateurs primordiaux et dieux célestes
  • Ometecuhtli (Two Lord) et Omecihuatl (Two Lady) - la force créatrice divine masculine / féminine qui imprègne tout sur terre
  • Xiuhtecuhtli (Seigneur turquoise)
  • Tezcatlipoca (Smoking Mirror-Fate and Destiny)
  • Quetzalcoatl (Créateur de serpent à plumes, vent et tempête)
  • Dieux de l'agriculture, de la fertilité et des éléments sacrés
  • Tlaloc (pluie)
  • Centeotl (maïs, maïs)
  • Xipe Totec (Notre dieu écorché de la végétation)
  • Huehueteotl (vieux, vieux feu de divinité)
  • Chalchiutlicue (Elle de la Jade-divinité de jade des rivières, des lacs, des sources et de la mer)
  • Mayahuel (déesse du cactus Maguey)
  • Dieux du sacrifice et de la guerre
  • Huitzilopochtli (Dieu guerrier et guerrier)
  • Tonatiuh (dieu du soleil)
  • Tlaltecuhtli (dieu de la Terre)

Le calendrier sacré

Les Aztèques utilisaient deux systèmes pour compter le temps. Le Xiuhpohualli était le calendrier solaire naturel de 365 jours utilisé pour compter les années; il a suivi les saisons agricoles. L'année a été divisée en 18 mois de 20 jours chacun. Les 5 jours supplémentaires à la fin de l'année ont été réservés comme période de deuil et d'attente. Le deuxième système était le calendrier rituel, un cycle de 260 jours utilisé pour la divination. Tous les 52 ans, les deux calendriers s'alignaient, donnant lieu à la grande cérémonie du nouveau feu avant le début d'un nouveau cycle.

Temples aztèques

Les Aztèques ont construit des temples au sommet des montagnes sacrées ainsi qu'au centre de leurs villes. Le temple que nous connaissons le plus est le Templo Mayor au cœur de ce qui était Tenochtitlan, aujourd'hui Mexico. Au sommet de cette pyramide de 197 pieds de haut se dressaient deux sanctuaires, l'un pour Tlaloc, le dieu de la pluie et l'autre pour Huitzilopochtli, le dieu de la guerre. Templo Mayor était au centre d'une grande place, l'un des 75 ou 80 bâtiments qui constituaient le centre religieux de la ville. Des victimes sacrificielles gravissaient les nombreuses marches menant au sommet de la pyramide. Après que leurs cœurs aient été extraits et remis aux dieux, leurs corps ont été jetés sur la place.

Sacrifice humain

Les sacrifices humains Les Aztèques faisaient partie de leur cérémonie religieuse qu'ils croyaient bien apaiser leurs dieux pour les épargner de la souffrance. Le nombre de personnes sacrifiées par les Aztèques est un mystère aujourd'hui et restera probablement un mystère, à moins que davantage de preuves archéologiques ne soient découvertes