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Avions de la Luftwaffe: descriptions et spécifications de vol

Avions de la Luftwaffe: descriptions et spécifications de vol

L'article suivant sur les avions de la Luftwaffe est un extrait de l'encyclopédie du jour J de Barrett Tillman.


Messerschmitt Bf-109

Outre le Junkers 87 Stuka, le Messerchmitt 109 est devenu l'avion de la Luftwaffe le plus connu de la Seconde Guerre mondiale. S'appuyant sur les techniques de conception et de construction utilisées dans l'entraîneur Bf-108 de l'entreprise, le 109 était probablement l'avion de production le plus avancé au monde lorsqu'il est apparu en 1935. Le constructeur était Bayerische Flugezeuge (Bavarian Aircraft), dont les produits étaient identifiés avec un Le préfixe "Bf" jusqu'à ce que le concepteur en chef, le professeur Willy Messerschmitt, soit honoré par l'utilisation du préfixe "Me", en commençant par le chasseur bimoteur Me-210.

Ironiquement, le Bf-109 a d'abord volé avec un moteur britannique, la Rolls-Royce Kestrel, en septembre 1935. Développant moins de sept cents chevaux, le Kestrel a propulsé le chasseur allemand à une vitesse de pointe un peu plus de 250 mph, mais le potentiel était évident . À partir de 1937, les pilotes de chasseurs de la Légion Condor ont testé avec succès les modèles B et C alimentés par Daimler. La vitesse et l'armement supérieurs du 109 ont annulé la plus grande maniabilité des chasseurs républicains et communistes, principalement des biplans.

À l'automne 1939, le Bf-109E était le chasseur standard de la Luftwaffe, poursuivant une progression régulière de modèles avec des moteurs améliorés et des armements différents. Au jour J, le 109G, appelé "Gustav" par les pilotes et les mécaniciens, était la version la plus courante en service. En fait, la série G représentait 70% de la production de 109 guerre. Propulsés par un moteur DB-605, les Gustav sont venus dans une variété déroutante, principalement définie par l'armement. Le Bf-109G-6, par exemple, transportait un canon de 30 mm tirant à travers l'hélice, deux canons de 13 mm synchronisés à travers l'hélice et deux canons de 20 mm montés sous les ailes. Malgré les bombardements alliés qu'il devait vaincre, la production du 109 grimpa de 6400 en 1943 à 14200 en 1944.

Après avoir démontré un "étirement" exceptionnel pour un design de 1935, le Messerschmitt 109 a dépassé son apogée par VE-Day. Cependant, il a établi un record exceptionnel de trente-trois mille cellules au cours de cette décennie historique, et le type a continué dans une production limitée d'après-guerre en Tchécoslovaquie et en Espagne.

Focke-Wulf FW-190

Parmi les meilleurs chasseurs et avions de la Luftwaffe de la Seconde Guerre mondiale, le FW-190 a été commandé comme couverture contre la possibilité de problèmes avec le Messerschmitt Bf-109. En raison de la priorité de Messerschmitt sur les moteurs à refroidissement liquide, la conception Focke-Wulf a été construite autour d'une radiale BMW; il a volé pour la première fois en juin 1939, trois mois avant le début de la guerre. La cellule était de classe mondiale depuis sa création, mais les problèmes de refroidissement du moteur ont persisté et n'ont été résolus que lorsque la BMW 801 a été sélectionnée et testée. Le Wurger (Butcher Bird) est entré en service de première ligne avec Jagdeschwader 26 le long de la côte de la Manche à l'été 1941 et a créé une sensation immédiate. Avec une vitesse de 400 mph à 20000 pieds, d'excellentes performances et un armement puissant de quatre canons de 20 mm et de deux mitrailleuses de 13 mm, la série FW-190A était capable de prendre la supériorité aérienne du Spitfire Mark V de la RAF. Le chasseur britannique a conservé son avantage dans un concours de virage, mais la vitesse de montée, de plongée et de roulis du FW lui a permis de dicter les conditions de combat. Bien que d'autres problèmes de refroidissement du moteur aient dû être résolus par l'usine, les probabilités n'ont été égalisées que lorsque le Spitfire Mark IX est apparu plus d'un an plus tard.

Des FW-190 ont volé dans tous les théâtres dans lesquels la Luftwaffe était engagée, y compris l'Union soviétique et l'Afrique du Nord. Bien que adapté à une attaque au sol (un tiers des 190 étaient des chasseurs-bombardiers), sa mission principale est devenue la défense du Reich, surtout lorsque les huitième et quinzième forces aériennes américaines ont commencé à fonctionner sérieusement en 1943-1944. La protection contre les armes lourdes et les blindés du 190 lui convenait pour assaillir des formations de bombardiers massifs, mais l'augmentation de la force des chasseurs alliés faisait des ravages.

En juin 1944, presque tous les chasseurs de la Luftwaffe en France avaient été retirés en Allemagne, au-delà de la portée facile des chasseurs-bombardiers alliés. Par conséquent, le jour J, seuls deux FW-190 ont pu attaquer les plages de Normandie. La mission était dirigée par le lieutenant-colonel Josef Priller, commandant du JG-26.

Wurger la production s'est poursuivie en plusieurs variantes jusqu'à la fin de la guerre en mai 1945. À ce moment-là, 20 068 FW-190 et Ta-152 avaient été construits. Ils ont tellement impressionné les Alliés que le design du 190 a influencé le sensationnel Grumman F8F Bearcat de la marine américaine.

Junkers Ju-88

Le Ju-88 polyvalent était l'un des avions les plus réussis de la Seconde Guerre mondiale. Le premier vol a eu lieu en 1936; la production de bombardiers a commencé deux ans plus tard, avec un service d'escadron datant de 1939. Propulsé par deux moteurs radiaux Jumo ou BMW refroidis par liquide d'une puissance variant entre 1 200 et 1 800 chevaux, le Ju-88 était rapide, robuste et extrêmement adaptable. Le type volait généralement avec un équipage de trois hommes, performant aussi bien qu'un bombardier en piqué, un avion de reconnaissance et un chasseur de nuit. Les Ju-88 étaient engagés dans des attaques contre des navires de guerre alliés au large de la Normandie, généralement la nuit.

La production totale s'élevait à quinze mille cellules, dont neuf mille bombardiers.


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