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Vladimir Arutyunian: l'assassin potentiel de GW Bush

Vladimir Arutyunian: l'assassin potentiel de GW Bush

L'article suivant sur Vladimir Arutyunian est un extrait de Mel Ayton's Hunting the President: Menaces, complots et tentatives d'assassinat - du FDR à Obama.


Malgré son rôle de premier plan dans la guerre contre le terrorisme au début du 21e siècle, les tentatives d'assassinat contre le président George W. Bush ont rarement abouti à autre chose que des menaces.

Le seul incident au cours duquel un assassin potentiel a failli tuer Bush a eu lieu en 2005, lorsque le président a visité la Géorgie, l'allié le plus proche de l'Amérique dans l'ancienne Union soviétique. Alors que Bush prononçait un discours sur la place de la Liberté à Tbilissi, le 10 mai 2005, Vladimir Arutyunian, vingt-huit ans, a lancé une grenade à main RGD-5 de fabrication soviétique en direction du podium où se tenait Bush. Le président géorgien Mikhail Saakashvili et leurs deux épouses et autres responsables étaient assis à proximité. La grenade a frappé une fille, amortissant son impact. Il a atterri à seulement soixante et un pieds du président Bush. Un agent de sécurité géorgien a rapidement retiré la grenade sous tension. Il n'a pas explosé car il avait été enveloppé dans un mouchoir en tartan rouge, ce qui a empêché le percuteur de se déployer assez rapidement. À l'intérieur, deux cuillères étaient censées se désengager, provoquant une réaction chimique. Les cuillères sont restées coincées. Le FBI a conclu que la grenade aurait pu tuer Bush si elle avait fonctionné. Arutyunian a expliqué plus tard qu'il avait lancé la grenade «vers la tête» pour que «les éclats d'obus volent derrière la vitre pare-balles». Bush et Saakashvili n'ont appris l'incident qu'après le rassemblement.

Vladimir Arutyunian s'est échappé dans la foule dense. Mais le FBI a examiné 3 000 photographies prises par un professeur d'université au cours de l'événement et a trouvé un portrait facial d'un homme qui correspondait à la description physique d'Arutyunian. Les autorités géorgiennes ont distribué la photo aux médias et l'ont affichée dans des lieux publics. Un informateur a identifié Arutyunian.

La police, accompagnée d'un agent du FBI, s'est rendue au domicile de l'assassin potentiel et, à leur approche, il a tiré sur eux, tuant un agent géorgien. Après avoir été maîtrisé, la police a trouvé une cache de produits chimiques dans le sous-sol de la maison d'Arutyunian, y compris vingt litres d'acide sulfurique, plusieurs tiroirs pleins de thermomètres à mercure, un microscope et suffisamment de substances dangereuses pour mener à bien plusieurs actes terroristes.

L'assassin potentiel a avoué et a dit qu'il voulait tuer le président Bush parce qu'il pensait qu'il était trop doux avec les musulmans. Lors d'une audience, Arutyunian a cousu ses lèvres et a exigé de rencontrer des militants des droits humains. Il a également dit qu'il tenterait à nouveau de tuer Bush s'il en avait l'occasion. Arutyunian a été inculpé par un grand jury fédéral américain pour sa tentative d'assassinat contre Bush. Mais Washington n'a pas demandé d'extradition car il a été jugé en Géorgie pour tentative de meurtre du président Saakachvili et meurtre de l'agent géorgien. Arutyunian a été reconnu coupable et condamné à la prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle.